Revisión de ‘Torn’: Max Lowe excava a su propia familia en un documental íntimo

Telluride: Max Lowe tenía solo 10 años cuando su padre, el famoso escalador Alex Lowe, murió en una avalancha. Casi 20 años después, busca respuestas.

Max Lowe está en cada fotograma de “Torn”. Incluso cuando el cineasta no aparece en la pantalla como sujeto de su documental debut, está detrás de la cámara o su voz se traslada para hacer una pregunta inquisitiva. Sin embargo, sobre todo, el dolor y la curiosidad de Max Lowe’s impregnan cada segundo de la íntima “Torn”, que busca excavar la compleja historia de la propia familia de Lowe’s, una que antes estaba disponible para el público en fragmentos y piezas, y que solo ahora se cuenta en su propios términos.

Cuando Lowe tenía solo 10 años, su padre, el alpinista Alex Lowe, el mejor alpinista de clase mundial, murió en una avalancha durante una expedición en el Tíbet. Durante años, Alex y su esposa Jenni habían intentado encontrar un equilibrio entre su carrera como escalador (Alex, por suerte y por desgracia, alcanzó la cima de su fama al igual que la posibilidad de escalar como un verdadero vocación fue posible, gracias al auge de los patrocinios deportivos) y su condición de hombre de familia. Fue, como casi todas las entrevistas en “Torn” nos dicen, una pregunta casi imposible. También es uno con el que los tres hijos de Alex y Jenni, incluido el mayor Max, el mediano Sam y el menor Isaac, todavía luchan hoy. ¿A su padre le encantaba escalar más de lo que los amaba a ellos?

No necesitas saber sobre Alex Lowe y su legado para apreciar de qué se trata “Torn”. Esta es una historia sobre una familia.

Los perímetros generales de “Torn”, un cineasta que utiliza su debut en un largometraje para contar la historia de su propia familia, aseguran que será casi dolorosamente íntimo, pero la naturaleza incansable de Lowe’s y la franqueza de su familia colocan a la película por encima de las demás. gusta. Lowe, al parecer, siempre ha querido respuestas, pero tenía demasiado miedo de preguntarlas; ahora, con la relativa distancia de una cámara y las formalidades de “hacer un documental”, finalmente puede hacer eso. Sin embargo, eso no significa que los momentos en los que sus “sujetos”, como su madre Jenni, que habla con sencillez, literalmente se acercan a consolar a Max el hijo mientras intenta ser Max el cineasta no se sienta tremendamente conmovedor. Ellos hacer, pero la verdadera habilidad de Lowe’s es encontrar la línea entre algo que se siente demasiado personal y ser atractivo incluso para las audiencias más apartadas.

La película está repleta de imágenes de archivo de Alex, desde entrevistas profesionales, videos de sus expediciones reales y fragmentos de su propia videocámara personal. Hay escenas de Alex trepando (y cayendo), asaltando la cámara (y sin prestarle atención), adorando a su familia (y adorando su trabajo). De adultos, sus hijos se refieren a él como “Alex” casi exclusivamente, pero en los clips de su infancia, la admiración y el afecto de los niños por su padre es evidente. Pero este no es un trabajo hagiográfico, y aunque los logros de Alex en la escalada fueron enormes, Lowe y su familia todavía están lidiando con lo que él quiso decir como hombre.

Lowe, quien anteriormente ha dirigido un puñado de cortos, arregla ingeniosamente secuencias únicas una al lado de la otra, colocando una foto de su padre junto a una foto similar de él o sus hermanos. Las imágenes de Alex trepando se desvanecen en los chicos y Jenni haciendo caminatas similares. La familia se funde en una sola unidad, una forma sencilla de unir a un clan que, de muchas maneras, se ha dividido en diferentes direcciones a lo largo de los años. Vistas impresionantes y espacios abiertos son parte del ADN de la familia, y “Torn” cuenta con muchos de ellos, aunque Lowe parece desinteresado en exagerar la vista solo por el gusto de hacerlo. Una partitura orquestal ocasionalmente conspicua amenaza con abrumar algunos de los momentos más dramáticos de la película, que no requieren ningún material adicional para hacerlos arder.

Con una trama y un ritmo algo poco convencionales, la primera hora de la película se mantiene en su mayoría cerca de casa, entrevistando a los diversos miembros de la familia dentro de su acogedora casa de Montana, recordando la historia del romance de Alex y Jenni, buscando en los archivos más material de Alex. Lowe y su familia conversan, tanto en entornos formales como en un clan normal, mientras que el cineasta novato ocasionalmente se dirige a ver más material de archivo de nuevas fuentes. Que parte de ese material narra los últimos días de la vida de su padre nunca se pasa por alto, pero Lowe está tan dedicado a encontrar la verdad de esta historia que rara vez permite que el doctor se emocione por el bien de la emoción.

Eso no quiere decir que la emoción no atraviese “Torn”, pero la tensión entre lo que Lowe está tratando de encontrar como director y también como sujeto agrega una capa fascinante. Lowe, por lo general sentado detrás de la cámara, responde preguntas que no son exactamente importantes, pero que vienen con una ventaja, principalmente porque nunca finge ser objetivo. Un forastero que le pregunta qué piensa de la peligrosa carrera de su esposo es muy diferente a que su hijo le haga la misma pregunta casi dos décadas después de su muerte. “Torn”, y la familia en su corazón, nunca actúe como si Lowe estuviera trabajando en una mudanza. ¿Como pudireon?

Lo que le sucedió a Alex Lowe es suficiente para su propia película, pero “Torn” también narra lo que sucedió después de su muerte: una continuación más profunda de su familia, una historia de amor y una historia conocida como una “telenovela” en al menos una portada de revista de la época. El mejor amigo de Alex y compañero de escalada desde hace mucho tiempo, Conrad Anker, presentado a través de un título simplemente como “Conrad”, cierra la brecha, capaz de hablar de manera única tanto con el antes como con el después. (Lo que sucedió con Anker y los Lowes no es un secreto, pero Lowe parece querer desvelar la historia a su manera, por lo que no “estropearemos” nada aquí; basta con decir que es a la vez conmovedor y complicado).

El acto final de la película, sin embargo, da un salto y se remonta a 2016, cuando la saga de la muerte de Alex finalmente obtuvo su propio final. Como gran parte de la vida de Alex, fue narrada en los medios, tanto por los principales medios como por las publicaciones orientadas al deporte, pero su poder probablemente aterrizará incluso con aquellos que ya saben cómo termina todo esto. Lowe y su familia nunca se resisten a mostrar su emoción ante la cámara, pero el acto final de “Torn” ve a un Lowe más joven llorando de una manera mucho más esperada, girando la cámara hacia sí mismo y no solo dejándonos entrar, sino permitiéndose. fuera.

Max Lowe está en cada cuadro. También Alex Lowe.

Grado B

“Torn” se estrenó en el Festival de Cine de Telluride de 2021. NatGeo lo lanzará a finales de este año.

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