Revisión de ‘Citizen Ashe’: documental sigue el camino de Arthur Ashe

Telluride: Race cobra gran importancia en el fascinante y sincero retrato de Rex Miller y Sam Pollard del pionero del tenis profesional.

Arthur Ashe fue un pionero en el tenis, un deporte con una larga historia de elitismo blanco. En “Citizen Ashe”, codirigida por Rex Miller y Sam Pollard, captura momentos clave en la vida de Ashe, pero la raza cobra importancia en todas partes. Para el campeón de tenis afroamericano, fue un albatros lo que eventualmente motivó un impulso en la lucha por los derechos civiles. Vacilar sobre una serie de cuestiones relacionadas con la justicia racial y las responsabilidades cívicas de los atletas negros fue una tensión que definió su vida.

Confundida por lo que significaba ser un atleta en el contexto afroamericano, Ashe, una sureña que creció en Richmond, Virginia en la década de 1950, quería romper el molde. En lugar de dedicarse a deportes como la pista, el béisbol y el baloncesto, eligió el tenis porque quería ser “el Jackie Robinson” del deporte, como su hermano, Johnnie Ashe, recuerda en la película, una historia social de la raza, la fama y deportes en América. Es una historia de vida convincente de un hombre que se negó a ser intimidado, evitando el uso de su celebridad temprana como una herramienta en el meollo de la lucha por los derechos civiles, solo para finalmente convertirse en un líder en la lucha por la justicia y la igualdad racial.

“Citizen Ashe” es un retrato fascinante que entrelaza su vida dentro y fuera de la cancha a la perfección, con una voz en off del propio Ashe de una vieja grabación casi fantasmal. El resultado es tanto un estudio del carácter como una investigación sociológica. A los espectadores se les recuerda continuamente que fue un jugador de tenis increíble, uno de los tácticos más brillantes para jugar. Su derribo de un revoltoso Jimmy Connors en el Campeonato de Wimbledon de 1975 fue descrito como “estratégico”.

Durante sus años de ruptura a finales de los 60, aunque se sentía cómodo en los círculos blancos ricos del tenis, Ashe todavía se enfrentaba al racismo en las canchas. (“No fue un picnic”, dijo). Al mismo tiempo, los ideólogos negros lo vieron como una especie de “tío Tom”. Fue una fuente de confusión interior. Para sobrevivir, reprimió su ira y ansiedad. Más tarde admitió su culpabilidad por no hablar o marchar en protesta cuando a los negros “les pateaban la cabeza”.

Pero el tenis era su obsesión y se centró en ganar y nada más. Ashe tenía 25 años en 1968. Era una nueva celebridad. No tenía experiencia previa con el tipo de escrutinio de los medios que típicamente acompañaba a los elogios nacionales. De repente, sus actividades y opiniones fuera de la cancha fueron de interés público. El país estaba literalmente en llamas, y surgió el “atleta negro enojado”, acostumbrado a pensar políticamente. Ashe, sin embargo, se distanció efectivamente del movimiento.

En los Juegos Olímpicos de Verano de 1968, John Carlos y su saludo Black Power en el podio con Tommie Smith causaron mucha controversia política. Más de 100 atletas negros boicotearon al New York Athletic Club por sus políticas discriminatorias de membresía. Y luego estaba Muhammad Ali. En los años 60, Ashe y Ali eran dos de los atletas negros más populares, y no podrían haber sido más divergentes en lo que respecta a sus personalidades y voluntad de sumergirse en la lucha. Uno era un lanzallamas, el otro estaba casado con una filosofía de no confrontación que había adoptado de su padre, quien tenía una reverencia por la autoridad.

Los atletas eran figuras heroicas que los negros consideraban modelos a seguir, y la renuencia inicial de Ashe a unirse a la lucha no necesariamente le cayó bien a otros atletas negros. Kareem Abdul-Jabbar lo descartó como “Arthur Ass”. Pero la decidida y concentrada Ashe no se dejaría intimidar.

“Uno crece negro en el sur de Estados Unidos, no tiene control”, dice una grabación de la voz de Ashe. “Tu vida está proscrita. Y luego, en los años 60, hay ideólogos negros tratando de decirme qué hacer. Todo el tiempo, me digo a mí mismo: ‘Oye, ¿cuándo puedo decidir lo que quiero hacer?’ Así que siempre he sido ferozmente protector con cualquiera que intente controlar mi vida “.

Quizás sea una pena que no estuviera más involucrado en la lucha por los derechos civiles desde el principio. Pero el activismo a tiempo completo, o incluso a tiempo parcial, generalmente no permite victorias de Grand Slam, como señala el propio Ashe en la película. De alguna manera, los desenfrenados meses sociopolíticos de 1968 resultaron ser su año decisivo en el tenis, y no pasó mucho tiempo antes de que Ashe decidiera volverse mucho más activo en la lucha. Inspirado por “una revolución social entre personas de mi edad, finalmente dejé de intentar ser parte de la sociedad blanca y comencé a establecer una identidad negra para mí mismo”, dijo.

Esa identidad en evolución lo llevó a involucrarse en programas del centro de la ciudad en nombre de la justicia económica y social para los afroamericanos. En 1969, hizo campaña a favor de sanciones estadounidenses contra Sudáfrica, que hizo cumplir una estricta política de apartheid de segregación racial, y la expulsión de la nación de la Federación Internacional de Tenis sobre hierba. Su activismo en Sudáfrica continuaría durante años.

Incluso hoy en día, el deporte tiene pocos jugadores profesionales no blancos y los aspectos más destacados de la película son, sin duda, imágenes de Ashe en la cancha, desde su juventud hasta su retiro. A menudo se le conocía como “Sr. Genial ”, con una forma técnica elegante que vino con un poder que lo ayudó a jugar en los niveles más altos de élite en el tenis.

“Citizen Ashe” emplea técnicas documentales típicas, con una combinación de noticiarios de archivo, fotos y metraje familiar, y recreaciones para llevar a los espectadores a lo largo de la evolución personal de Ashe que comienza con un joven profundamente influenciado por su mentor de tenis, Robert Walter “Whirlwind” Johnson. y la muerte de su madre. Las entrevistas contemporáneas con la viuda de Ashe, Jeanne Moutousammy-Ashe, su hermano, Johnnie Ashe, así como con otras leyendas del tenis Billie Jean King, John McEnroe, Donald Dell y Lenny Simpson, y el activista profesor Harry Edwards, ayudan a ilustrar la resonancia cultural. de sus históricas victorias en Grand Slam, y cómo logró una dignidad estoica y tranquila en público a pesar del racismo que soportó. Sus palabras son diversamente reflexivas y sinceras.

Ashe ganaría el título de individuales en el Abierto de Australia en 1970 y Wimbledon en 1975, lo que lo convertiría en el único jugador negro masculino en ganar la trifecta, incluido el Abierto de Estados Unidos. Aún así, fue la década de 1960 lo que realmente lo definió, como un joven negro que se estaba convirtiendo en lo suyo, en la cúspide de una gran celebridad y empujado hacia el gran reconocimiento racial de un país.

Grado A

“Citizen Ashe” se estrenó en el Festival de Cine de Telluride de 2021. La película debutará en CNN Films y HBO Max en 2022.

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