Revisión de ‘The Real Charlie Chaplin’: documental de Showtime

Telluride: aunque no se ha realizado del todo, el documental de Peter Middleton y James Spinney sugiere un nuevo camino para los esfuerzos de no ficción sobre la historia del cine.

“Icono” es la palabra más usada en el periodismo cinematográfico, pero no hay otra palabra que usar para describir a Charlie Chaplin. Tan famoso que casi creó la idea de la estrella de cine, fue la primera persona en conquistar el mundo entero simplemente con una imagen de sí mismo producida en masa, como su creación, el Pequeño Vagabundo. Mira ese bombín, esos ojos rayados de carbón, ese abrigo demasiado ajustado, las puntas holgadas, el bastón inestable y el bigote de cepillo de dientes, y sabes que estás viendo a Charlie Chaplin. Es posible que nunca hayas visto una caricatura de Mickey Mouse en su totalidad, pero conoces a Mickey Mouse. Puede que tampoco hayas visto una película de Chaplin y, sin embargo, reconocerás a Charlie Chaplin cuando lo veas. Hay muchas representaciones artísticas contrastantes de Jesús. Solo hay una imagen singular del Pequeño Vagabundo.

Por el título de su nuevo documental, puede pensar que Peter Middleton y James Spinney se han propuesto lograr con “The Real Charlie Chaplin” lo que la mayoría de los otros documentales de historia del cine intentan seriamente: mirar más allá de la superficie de su tema, sea lo que sea o quien sea. puede ser, y capturar su esencia “real”. Pero a partir de los primeros fotogramas y un epígrafe de una cita del amigo de Chaplin, Max Eastman, reconocen que con Chaplin eso es imposible, y el título es un poco una broma. “Disfruta de cualquier Charlie Chaplin con el que tengas la buena suerte de encontrar”, escribió Eastman. “Pero no intente vincularlos a nada que pueda comprender. Hay demasiados de ellos.”

Los directores de las ingeniosas “Notas sobre la ceguera”, sobre el teólogo ciego James Hull, Middleton y Spinney, evitan un catálogo expansivo y lineal de la vida de Chaplin para entregar sus propias impresiones personales sobre él. Con menos de dos horas, “El verdadero Charlie Chaplin” está menos preocupado por ser una biografía exhaustiva que por tratar de precisar qué significa la vida de Chaplin para la historia del cine y cómo podríamos pensar en él hoy. Es un enfoque que, aunque no es del todo exitoso aquí, podría ayudar a introducir a los recién llegados al cine clásico en lugar de predicar a los ya convertidos.

Eso significa que películas enteras en la obra de Chaplin – “Una mujer de París”, “El circo” – van sin mencionar. A Middleton y Spinney les importa un bledo que sepas la diferencia entre los cortos que hizo para Keystone, o para Essanay, o para Mutual, o para First National. Esos son el tipo de detalles enciclopédicos que han empantanado otros documentales de Chaplin.

Sin embargo, parece que algunos de sus mejores momentos cinematográficos merecen un poco más de exploración. Solo hay un atisbo de “la danza de los rollos” de “La fiebre del oro” o el dictador Hynkel bailando con un globo inflable. No se menciona su trabajo como compositor, escribiendo el tema musical de todos sus largometrajes (además de protagonizarlos, dirigirlos, escribirlos y editarlos), acto que en sí mismo convirtió a Chaplin en el cineasta más completo de la historia. ese punto. Si esto pretende ser un enfoque introductorio a Chaplin, para todos los que saben quién es Chaplin pero quieren aprender más sobre él, esos parecen ritmos importantes para cubrir.

Detener un poco más en el arte de Chaplin habría ayudado a responder por qué Chaplin era famoso en lugar de simplemente cómo se convirtió famoso. Que al crear El vagabundo, Chaplin encarnó al desvalido original del cine, un miembro de los oprimidos cuyo mismo traje, usado y arreglado, pero el atuendo de un caballero de todos modos, transmite tanto la realidad cutre en la que vive como los sueños a los que aspira. Es la dignidad personificada frente a la indiferencia social tan absurda que solo se puede reír.

Y mientras la narradora Pearl Mackie declara de frente que Chaplin era “más famoso que cualquier rey, reina o emperador, más famoso que cualquier filósofo, artista o figura religiosa” que haya vivido antes, algunas de las expresiones sin precedentes de esa fama son dejado fuera de este documental. Que Chaplin fue un pionero del merchandising, y una inspiración para que Walt Disney y George Lucas vinieran en ese sentido, no se menciona. Quizás lo más comprensible es que no se mencionó, pero el hecho de que su cuerpo fue robado y retenido para pedir rescate después de su muerte, el tipo de extremidad que habla de la naturaleza casi religiosa de su fama, sus huesos se han convertido en una reliquia secular. hablado con eso también.

Chaplin se enfrenta a un cuerpo de prensa hostil en 1947, en una de las recreaciones de la película.

Cortesía de SHOWTIME

En cambio, el documental se centra en el drama humano de su vida, basándose en grabaciones raramente escuchadas hechas por Chaplin en sus últimos años, así como nuevas entrevistas con sus hijos Geraldine y Michael, y una impresionante grabación de audio nunca antes escuchada de un amiga de la infancia, Effie Wisdom, que creció con él en Kennington Road en South Bank de Londres. (Kevin Brownlow redescubrió recientemente la entrevista en su archivo). Para lograr un efecto novedoso, Middleton y Spinney usan algunas de estas entrevistas para escenificar recreaciones, con actores sincronizando los labios con precisión con el audio. Aquellos que se sintieron horrorizados por el uso de inteligencia artificial de Morgan Neville para recrear la voz de Anthony Bourdain probablemente odiarán esto, ya que permite a los actores agregar gestos y expresiones negados a los oradores originales. Pero, más precisa que solo las recreaciones y más vívida que una voz en off de solo audio, se siente como una expansión de las herramientas cinematográficas disponibles para los documentalistas.

Sin embargo, nunca ves la cara del actor que interpreta a Chaplin. Ni siquiera durante la escena más fascinante de la película, una recreación de la célebre conferencia de prensa de 1947 (con el audio completo escuchado aquí por primera vez) en la que los reporteros arengaban al actor sobre sus supuestas simpatías comunistas tras el debut de su desastrosamente recibido “Monsieur Verdoux “. Esa conferencia de prensa y las circunstancias que llevaron a que Chaplin no pudiera volver a entrar a los Estados Unidos unos años más tarde cobran vida con una crueldad que pocos habrían reconocido en ese momento.

“El verdadero Charlie Chaplin” finalmente se queda en ese punto: el propio Chaplin nunca ha cambiado, pero nuestras percepciones de él sí lo han hecho. Ahora podemos pensar que es espantoso que lo expulsen del país por motivos falsos. Al mismo tiempo, ahora estamos preocupados y deprimidos por su trato a las mujeres, algo que apenas fue noticia en su apogeo, aparte de las acusaciones más lascivas y un caso de paternidad digno de “Maury”. El documental da un tiempo considerable a las imágenes de la entrevista real (no recreada) de su segunda esposa, Lita Gray, a quien conoció cuando ella tenía 12 años. La eligió para su película “The Kid”. Se casaron cuando ella tenía 16 años y él 35. Hablando en cámara a los 80 (murió en 1995 a los 87), Gray habla sobre el maltrato y las represalias que sufrió a manos de Chaplin, algo que claramente la ha perseguido durante toda su vida. Middleton y Spinney señalan que Gray apenas pudo contar su historia a lo largo de su vida, porque los entrevistadores siempre llevaban sus preguntas al genio de Chaplin.

Se trata de un replanteamiento que se debió hace mucho tiempo, y es un crédito para los realizadores y el BFI, que suscribió gran parte del proyecto, por emprender esto. Ha habido muchos documentales excelentes de Chaplin en el pasado, incluidos “The Gentleman Tramp” de Richard Patterson, “The Tramp and the Dictator” de Kevin Brownlow, probablemente el mejor de todos, y Charlie: The Life and Art of Charles Chaplin de Richard Schickel. . ” Pero ninguno de ellos ha contado la historia de Grey como es en “El verdadero Charlie Chaplin”.

No, eso no significa que debamos tirar la vida y el trabajo de Chaplin por completo. Significa que tenemos una comprensión más matizada de ella. Y ahí es donde, aunque la película sea defectuosa, “The Real Charlie Chaplin” puede servir como un paso adelante para los documentales sobre la historia del cine y un ejemplo para los que vendrán: que se puede apreciar el arte sin ignorar los defectos del artista, como tal. muchos lo han intentado en el pasado. Todavía no conocemos al “verdadero Charlie Chaplin”. Nunca podremos, porque, como aludió Eastman, simplemente no hay un Charlie Chaplin: era muchas personas, algunas buenas, otras malas. Y una vida humana no se puede reducir a una sola cosa. Pero eso tampoco significa que debamos apartarnos de la realidad.

Grado B

“The Real Charlie Chaplin” se estrenó en el Festival de Cine de Telluride de 2021. Se estrenará en los cines a finales de este otoño y luego se emitirá en Showtime.

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