Riz Ahmed y Bassam Tariq hablan con Mogul Mowgli

El ardiente debut de Bassam Tariq, quien luego dirige “Blade”, es un tributo a la amistad de dos artistas paquistaníes criados en Occidente.

Un actor nominado al Oscar; un documentalista convertido en carnicero; un drama de hip-hop de la diáspora. Lo que se lee como un conjunto dispar de elementos es la alquimia en la práctica con “Mogul Mowgli”, el ardiente debut de Bassam Tariq. El protagonista es un rapero paquistaní nacido en Londres (Riz Ahmed): como Zed para sus fans, Zaheer para sus amigos y Zuzu para su madre, su identidad está dividida entre el este y el oeste y no fija en ninguno de los dos.

Ahmed y Tariq se sumergen en ese cisma del yo en una película a veces surrealista que también hace que Ahmed aproveche su rap de la vida real y sus habilidades de batalla de palabras habladas como músico. (Actúa bajo el sobrenombre de Riz MC.) “Mogul Mowgli”, filmada unos meses después de que su papel nominado al Oscar en “Sound of Metal” terminara la producción a fines de 2018, nuevamente le pide al actor paquistaní nacido en Londres que interprete a un artista que afronta la situación. con enfermedad degenerativa. Su baterista de “Sound of Metal” se estaba quedando sordo; Zed está perdiendo el control de sus funciones motoras debido a una enfermedad autoinmune.

Tariq, que creció como musulmán en Queens, se conectó instantáneamente con Ahmed a través de su sentido compartido de dislocación como artistas paquistaníes que crecieron en Occidente. Se hicieron amigos rápidamente después de que Ahmed viera el documental de 2013 de Tariq “These Birds Walk”, sobre un niño paquistaní fugitivo; en 2018, filmaron el video musical de Riz MC “Mogambo” en Pakistán.

“Riz me intimidó mucho”, dijo Tariq a IndieWire a través de Zoom. “Puede ser bastante polémico de una manera muy fuerte, y me di cuenta de que tenía mucho que aprender. Hicimos este viaje a Pakistán juntos. Fue como nuestra fase de citas, tratando de averiguar: ‘¿Esto va a ser una cosa o no?’ Dondequiera que iba, escribía letras y versos, y me recitaba las cosas, y yo pensaba ‘Esto es tan hermoso’. Procesa el mundo a través del verso y es un escritor que resulta ser un actor realmente talentoso “.

Tariq también dijo que su asociación con Ahmed surgió de un “deseo de trabajar con personas … que se parecen a mí”.

“Mogul Mowgli”

Lanzamiento de hebra

“Antes de comenzar a hacer la película, sabía que era un gato único porque lo conocí en su carnicería”, dijo Ahmed de Bariq, copropietario de la carnicería Honest Chops en el Lower East Side de Manhattan desde 2014. “The El tipo está tomando un cuchillo de carnicero para cortar costillas de res y me habla de Tarkovsky “.

Ahmed dijo que experimentó un nuevo tipo de apertura en el set de “Mogul Mowgli” gracias a la posición de Tariq como director de cine por primera vez. “[Directing] puede tener mucho que ver con la proyección del poder, el control y el ego ”, dijo Ahmed. “A los directores se les enseña a fingir que tienen una respuesta incluso cuando no la tienen. Esa no es la forma en que Bassam lidera. Lidera a través de la vulnerabilidad y la colaboración. Recuerdo el primer dia de rodaje [‘Mogul Mowgli’], reunió a todos a su alrededor con una lágrima en los ojos pidiendo perdón a todos porque sabe que va a cometer errores. ¿Quién hace eso?

Antes de filmar “Mogul Mowgli” en Londres en 2019, Tariq y Ahmed escribieron el guión de “Mogul Mowgli” intercambiando horas de notas a través de FaceTime y WhatsApp. Ahmed escribió toda la música y las letras que eventualmente se convirtieron en la base de su álbum de 2020 “The Long Goodbye”.

En la película, Zed lucha por completar “Toba Tek Singh”, una pista basada en 1955, una historia corta de Saadat Hasan Manto sobre un prisionero sij atrapado literal y espiritualmente entre Pakistán e India después de la Partición de 1947. Eso fue más que un punto de la trama: el propio Ahmed luchó por terminar esa pista mientras hacía la película. (Ahora vive de “The Long Goodbye” en su forma final).

Tariq dijo que sus propias luchas como musulmán que crecía en Queens informaron la ubicación de esa canción en la película. Se transmite a través del motivo de una figura enmascarada con forma de novio que persigue a Zed y representa el pasado que acecha dentro de su presente.

“Hicimos este recorrido por la galería de arte islámico [at the Met] y vimos estas imágenes de rostros cubiertos de diferentes maneras ”, dijo Tariq. “Me encantó la idea del velo y cómo hay algo de vergüenza, pero también una sensación de desconexión de tu propia comunidad. Siendo un asiático americano, un pakistaní americano, un musulmán americano, perdemos esa conexión con nuestros hermanos y hermanas británicos. Hemos luchado durante tres o cuatro generaciones, y esa lucha es muy similar a la de la comunidad latina y la comunidad negra aquí en Estados Unidos ”.

Bassam Tariq

Bassam Tariq

Ryan Lash

Además de aprovechar Riz MC para “Mogul Mowgli”, Ahmed se sometió a una agotadora transformación física. “Mogul Mowgli”, dijo, “se trataba de una pérdida de peso intensa. Perdí 10 kilos [about 22 pounds] en tres semanas. No se lo recomendaría a nadie. Tuve un dietista profesional trabajando conmigo, pero fue realmente agotador y me llevó emocionalmente a un lugar intenso, que probablemente informó la película. Eso fue una gran parte, estar en un lugar de debilidad, fatiga y hambre insaciable ”.

Ahmed citó las palabras de Daniel Kaluuya durante la gira de prensa de “Judas y el Mesías Negro” como una forma de contextualizar las demandas intensamente físicas de “Mogul Mowgli”. “Dan Kaluuya dijo algo que me gustó: ‘Si estás en tu cabeza, estás muerto’. Creo que eso es cierto. Actuar tiene que estar en tu cuerpo. Todo lo que te trae a tu cuerpo te centra, y puedes actuar en ese lugar “.

A continuación, Tariq está listo para ingresar al Universo Cinematográfico de Marvel con su próxima película “Blade” con Mahershala Ali, y la visión hipnótica del cineasta debería prestarse a la historia de un vampiro nocturno convertido en caminante diurno.

“Mahershala me sigue enviando mensajes de texto diciendo: ‘Amigo, Bassam está fuera de este mundo. Es un tipo diferente de hombre ”, dijo Ahmed.

“Mogul Mowgli” ahora se proyecta en teatros selectos.

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