El mismo drama de tormenta: el mejor drama de zoom que ha producido la pandemia

Telluride: la primera actuación cinematográfica de May en 21 años destaca un mosaico estrellado sobre la relación entre el trabajo y la comunicación.

El mayor problema con Pandemic Cinema, un subgénero emergente definido en gran parte por dramas bien intencionados en los que actores famosos y / o prometedores oportunistas luchan con las llamadas de Zoom, esterilizan sus comestibles y recuerdan el tedio mórbido del pasado. 18 meses – es que estas películas están tan empeñadas en hacernos sentir vistos que no tienen mucho que mostrarnos a cambio. Películas repletas de estrellas como “Locked Down” y “Together” y festivales independientes como “The End of Us” se esfuerzan por consagrar la surrealidad del amor durante la época de COVID, pero invariablemente se sienten abrumados por el peso de su significantes. Aprendizaje a distancia, reuniones familiares virtuales, golpear cacerolas y sartenes en apoyo de los trabajadores esenciales a las 7 pm… La representación es uno de los regalos más poderosos que puede brindar el arte; El autorreconocimiento es algo que puede obtener de forma gratuita en el espejo del baño.

Y luego está el hecho de que el virus ha mutado más rápido que las películas que la gente ha hecho en respuesta a él. Los encierros han dado paso a variantes emergentes, las vacunas han desencadenado olas mortales de desinformación y el aislamiento que ensombreció los primeros meses de la pandemia ha sido usurpado por niveles sociopáticos de codicia, apatía y desconfianza. En el otoño de 2021, incluso el mejor drama de cuarentena no puede evitar sentirse un poco pintoresco, menos valioso como obra de arte contemporánea que como pieza de museo en cualquier monumento que eventualmente construyamos para recordar esta tormenta de mierda de una época.

Y “The Same Storm” de Peter Hedges, a pesar de su premisa obsoleta y la torpeza torpe que tiende a acompañarla, es el mejor drama de cuarentena que esta pandemia ha producido hasta ahora. También es de esperar que sea el último, pero no podemos reprimirlo. Una saga de la vida en la pantalla con un elenco tan profundo y tantas historias superpuestas que a veces se siente a algunas coincidencias lejos de convertirse en “COVID, en realidad”, el mosaico de Hedges es tan culpable de marcar la casilla de coronavirus como el resto de su tipo. (uno de sus muchos segmentos discretos menciona a COVID Toe y Andrew Cuomo en el lapso de solo unos segundos).

Y, sin embargo, trasciende (o al menos expande) los límites de su género por dos razones distintas. La primera es que la estructura de “La Ronde” del guión de Hedges, dividida en unas dos docenas de videollamadas, la mayoría de las cuales pasan el testigo entre un personaje del chat anterior y su padre, pareja, terapeuta, etc. complicar la petición de conexión lista para el sello del género al aprovechar su soledad implícita en una exploración más matizada de lo que necesitamos el uno del otro. El segundo gran activo de la película de Hedges es un brillante elenco de actores inquietos, todos los cuales trabajan desde el interior de sus propias casas (que tuvieron que vestirse y dispararse ellos mismos).

Para enfatizar ese punto, “La misma tormenta” comienza con un vistazo rápido detrás de la cortina, cuando vemos a Hedges coordinando una llamada masiva de Zoom con toda la pandilla (técnicamente están usando una combinación de Cisco y Webex), un autorreflexivo apuesta que inmediatamente enfatiza la forma en que sus trabajos han unido a estas personas. Ese destello de artificio ayuda a suavizar las fronteras de la verosimilitud limitada de la película y contextualiza la historia circular que sigue para comprender las formas en que COVID ha revelado cómo el trabajo y la comunicación se han entrelazado tanto en el mundo moderno.

Ese aspecto está al frente y al centro desde el momento en que Hedges cambia al modo de ficción, comenzando con una clase de yoga Zoom que termina con una mujer llamada Dionne (la destacada de “The Undoing” Noma Dumezweni) hablando nerviosamente con su instructor sobre una llamada que está esperando. el hospital; en “The Same Storm”, cada videoconferencia es una sesión de terapia de algún tipo u otro. Esa llamada pronto viene de un enfermero Joey (Raúl Castillo), quien no tiene buenas noticias sobre la condición del esposo de Dionne que sufre COVID. El trabajo de Joey es hacerse cargo del “goodbyiPad” en el hospital de Queens donde trabaja, y trata de suavizar el trauma de sus turnos llamando a un tipo diferente de trabajador esencial cuando llega a casa: una chica de cámara – no, una mujer de cámara – interpretada por Mary-Louise Parker. Su relación puede ser transaccional, pero aún los pone en contacto.

Incluso las llamadas entre miembros de la familia reflejan el papel que juega el dinero para facilitar la comunicación durante el capitalismo enfermo; un FaceTime (o lo que sea) muy atrasado entre el personaje de Parker y su madre separada se enmarca en la suposición de que el efectivo es la única razón por la que se molestan en hablar. Oh, he enterrado el lede: Elaine May (!) Interpreta a la madre en su primera actuación cinematográfica en 21 años. No solo es intrínsecamente divertido ver al perfeccionista responsable de películas como “Ishtar” y “A New Life” en una película pegada con cinta adhesiva junto con productos electrónicos de consumo y cualquier accesorio que la gente tuviera en sus casas, May ofrece lo más tragicómico de la película. actuación en el papel de una yenta viuda que no dejará que un poco de fiebre le impida compartir sus tsuris. Verla meterse un iPad hasta la mitad de su nariz durante cada videollamada es el tipo de truco de “mi mamá hace eso” que debería personificar lo peor de Pandemic Cinema y, sin embargo, cuando May es tan brillante al difuminar la línea entre bromas tontas y una realidad fulminante que incluso partes como esa mantienen una hilarante especificidad.

A partir de ahí, el elenco de Hedges se hincha para incluir a Daphne Rubin-Vega como ayudante de May, Camila Pérez como la hija de la ayuda, David Zaldivar como su hermano mayor, un Moses Ingram especialmente fuerte como su novia activista, la estrella de Broadway K.Todd Freeman como ella misma. -confligido papá policía negro, y así sucesivamente. Algunas de las escenas se sienten como ventanas íntimas a las relaciones personales, mientras que otras, a menudo, pero no siempre las que dependen de cuestiones macro como la justicia social, las enfermedades mentales, el trumpismo y las citas interraciales en el apogeo de las protestas de Black Lives Matter de 2020, muerden apagan tanto más de lo que pueden masticar que eventualmente simplemente tosen todo de nuevo.

Durante la segunda mitad de “The Same Storm”, en la que la película tiene que recomponerse después de revolver brevemente (y sin ayuda) su elegante estructura, muchas de las viñetas funcionan a pesar de sí mismas. Una llamada de Zoom entre una madre frustrada (Rosemarie DeWitt) y la maestra de quinto grado de su hijo (Alison Pill, repitiendo su papel de “Snowpiercer”) resulta cruda y reveladora a pesar de la sudoración de su configuración. Mientras tanto, el siguiente grupo FaceTime entre el personaje de Pill y sus hermanos políticamente divididos, dos estereotipos de MAGA y un liberal gay limpio y listo para tirar de la cuerda si su hermana vuelve a votar por Trump, es tan amplio que solo un grupo de actores con este talento podría hacerlo. lograr encontrar una medida de verdad en él.

La suma de la película de Hedges es mayor que cualquiera de sus partes, incluso si sus partes no siempre son dignas de las personas que han sido contratadas para interpretarlas. Las escenas individuales se sienten planas, pero incluso las menos efectivas contribuyen a la red más grande de alguna manera, y la conmovedora llamada final que completa el círculo de esta curiosidad articula efectivamente cómo nuestro aislamiento solo nos ha hecho a todos más esenciales el uno para el otro, ya sea que estamos haciendo el trabajo por el que nos pagan, o el trabajo en el que nacimos. Como dice la cita de Damian Barr que da título a esta película: “No estamos todos en el mismo barco. Todos estamos en la misma tormenta “.

Grado B-

“The Same Storm” se estrenó en el Festival de Cine de Telluride de 2021. Actualmente busca distribución en Estados Unidos.

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