Cómo Jane Campion y otras directoras están reinventando el western

Telluride: “El poder del perro” y “Bitterbrush” son sólo los ejemplos más recientes de directoras que se han hecho cargo del western.

El desierto rojo y los caballos se basan en un libro de jugadas familiar, pero casi todo lo demás en “El poder del perro” de Jane Campion supera las expectativas. El triunfante primer largometraje del escritor y director en 12 años transforma la novela de Thomas Savage en un fascinante e inmersivo estudio de los motivos occidentales, junto con los límites que la han limitado durante generaciones. Ella está en la marca y en el cronograma: Campion es el tipo de autor visionario que merece trabajar a su propio ritmo, y “El poder del perro” llega mientras el western se enfrenta a un nuevo escrutinio a través de una gran cantidad de obras nuevas.

Volviendo a la curiosidad sexual de “El piano” y “Sweetie”, la cineasta neozelandesa utiliza la dinámica ambigua entre sus personajes para construir un tapiz rico en implicaciones temáticas (lea aquí la entrevista de Anne Thompson con el director). Aunque el propietario del rancho Phil (Benedict Cumberbatch) inicialmente intimida al abiertamente gay Peter (Kodi Smit-McPhee), quien se muda a la propiedad de Montana después de que el hermano de Phil (Jesse Plemons) se casa con la madre de Peter, Rose (Kirsten Dunst), la química entre cada uno de estos personajes continúa evolucionando, ya que queda claro que la conducta de tipo duro de Phil enmascara inseguridades profundamente arraigadas sobre su lugar en el mundo. Y no está solo.

Aunque condenado al ostracismo, Peter emerge como la única figura verdaderamente liberada del drama, un hombre totalmente en contacto con su lado femenino (Smit-McPhee ha dicho que puede relacionarse). La madre de Peter, sin embargo, pasa gran parte de la película agobiada por la severa alienación de su entorno. La película explora esa lucha con un grado de empatía que el género ha adoptado recientemente, de manera más prominente a través del sombrío Fern de Frances McDormand que recorre el oeste americano en “Nomadland”.

Cuando “Nomadland” se difundió durante la temporada de premios del año pasado, la mirada mordaz de la directora Chloé Zhao sobre una mujer a la deriva en los paisajes más polvorientos de Estados Unidos dio lugar a una serie de artículos sobre su enfoque de los motivos occidentales y la forma en que se sincronizaban con una tendencia más amplia de reinvención de mujeres. el Western, una película a la vez. Pero esa historia está lejos de terminar.

Kelly Reicherdt lideró la carga, comenzando con el texturizado “Meek’s Cutoff”, que convirtió el Oregon Trail y el hombre que lo navegó en un montón de mansplaining que llevó a sus vagabundos a una serie de callejones sin salida. Más tarde, una de las mini historias de “Certain Women” del director exploró el aislamiento de una joven ranchera (Lily Gladstone) que, como algunas de las protagonistas de “The Power of the Dog”, lucha por encontrar el recipiente adecuado para ella. identidad sexual. La “Primera vaca” de Reichardt miró hacia atrás en el mito del siglo XIX de la frontera estadounidense a través de la lente de dos vagabundos, uno un inmigrante y el otro un cocinero, que encuentran catarsis en su deseo conjunto de construir una vida estable en un país salvaje dirigido por hombres ricos desinteresados ​​en apoyar tal ambición.

“El poder del perro”

Netflix

Mientras tanto, Zhao preparó el escenario para “Nomadland” con su suave estudio de una estrella de rodeo indígena en “The Rider”, mientras que el debut de Anna Kerrigan “Cowboys” (que este escritor aún no ha visto) siguió a un joven trans cuyo padre obliga él para viajar profundamente en el desierto de Montana. Ahora viene Campion con “El poder del perro”, y no es de extrañar que un maestro de la subversión narrativa agregue una nueva dimensión potente a esta tendencia reciente. Tras su estreno en Venecia, la película se proyectó en Telluride, una pequeña ciudad de Colorado que parecía una extensión del universo hermético de su película dominado por un vasto esplendor natural.

“El poder del perro” no fue la única película de Telluride que presenta a una directora que reexamina el marco de la narración occidental. “Bitterbrush”, una joya documental oculta que se estrena en el festival, encuentra a la directora Emelie Mahdavian rastreando las experiencias de dos vaqueras que trabajan en un rancho solitario de Idaho durante su temporada baja. Con su segundo largometraje (después de “After the Curtain”), Mahdavian ha realizado un fascinante estudio de no ficción sobre la feminidad y el compañerismo endurecidos. Aunque dominados por arquetipos occidentales (sillas de montar de cuero y pastoreo de vacas en abundancia), los charlatanes de Mahdavian, Hollyn Patterson y Colie Moline, están muy lejos de la arrogancia de John Wayne. A medida que la película los sigue a través de una temporada de rituales al aire libre y cenas junto al fuego, poetizando su rutina poniéndola en Bach, emergen como astutos y sensibles cuidadores de los lugares más remotos de Estados Unidos.

“The Power of the Dog” y “Bitterbrush” se proyectaron en Telluride como obras complementarias para un mundo en proceso de reajuste de sus mitos y reinventar los géneros que los reflejan. llamar a estos “occidentales feministas” es demasiado limitante; estos son westerns con una perspectiva más expansiva que sus clásicos del canon.

Campion siempre se resiste a la presión para discutir su trabajo en términos de su género (y lo hizo, una vez más, durante una discusión en tributo a Telluride), pero “El poder del perro” es la mirada de un cineasta interesado en cambiar la postura masculina tradicional del género. De adentro hacia afuera. Ella recontextualiza la figura masculina occidental al ver su arrogancia como un mecanismo de defensa para el deseo reprimido, erótico o de otro tipo. También reconoce, en el personaje de Dunst, la difícil situación de la mujer occidental en términos emocionales más vívidos de lo que el género tiende a reconocer.

Moline, uno de los sujetos de “Bitterbrush”, llegó a Telluride y encontró un espíritu afín en el enfoque de Campion. “Nunca había visto un western que fuera tan preciso”, dijo Colie durante una sesión de preguntas y respuestas para su documental. “Estaba increíblemente impresionado y desconcertado. … Los problemas en cuanto a ser mujer y lidiar con la soledad son tan precisos. Me quedé impresionado y muy agradecido “. Añadió que a menudo se sentía frustrada por las brechas en la representación de la narración occidental. “Muchos de los temas que hay son problemas que no se encuentran en las películas occidentales, así que realmente aprecio eso porque es una realidad para el oeste estadounidense, incluso si no está escrito”, dijo.

Mahdavian, su directora, dijo que “Bitterbrush” se hizo sin la carga de los precedentes occidentales. “Como una mujer que vive en la comunidad y ama la tierra, me sentí que tenía tanta percepción como John Wayne”, dijo. Cuando un moderador le preguntó cómo la audiencia absorta podía ayudar a apoyar su trabajo, Mahdavian fue precisa. “Dígale a la gente que le gusta ver películas hechas desde el espacio mental de las mujeres”, dijo. Considérelo hecho.

“Bitterbrush” busca actualmente distribución en Estados Unidos. Netflix estrenará “The Power of the Dog” el 17 de noviembre.

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