Entrevista a Jane Campion: El poder del perro

Benedict Cumberbatch aprendió a castrar un toro para interpretar a un hombre que no puede aceptar el fracaso, pero Campion encontró fuerza en su propia ansiedad.

Antes de filmar “El poder del perro” a principios de 2020, Jane Campion seguía teniendo sueños locos. “Tuve un miedo terrible de estar en este gran caballo negro y tratar de bajar por este pequeño sendero en este acantilado”, dijo. “El caballo estaba muy irritable. Y estaba orgulloso de estar en un animal tan emocionante, pero realmente no lo sabía en absoluto. Iba por este sendero, se hace cada vez más pequeño. Y puedo ver que no podemos caber aquí. Y no podemos regresar porque este caballo y yo no nos conocemos, no puedo lograr que regrese. “Esta es una muerte segura”. Después me desperté.”

Campion enfrentó sus miedos con una mujer que “facilita el diálogo entre usted, sus sueños y su trabajo”, dijo. “Ella es un genio. La mayoría de la gente está demasiado asustada para hacerlo. No quieren que se les meta la cabeza, pero yo estoy acostumbrado a que se mezclen con la mía. Terminé con la confianza, porque me llevé a esos lugares. Y analicé mi miedo … y luego me sumergí y conocí mi trabajo. Solo decía: ‘Ponte en marcha, aprende tu trabajo’ “.

Después de su estreno en el Festival de Cine de Venecia y Telluride, el título de Netflix “El poder del perro” se ubica en el 90 en Metacritic y ocupa un lugar destacado en el sitio de los Oscar Gold Derby. El noir western marca el regreso al cine de la segunda mujer en obtener una nominación al Oscar como Mejor Director (“El piano”); ganó por Mejor Guión Original. De vuelta en Cannes 2017, Campion se reunió mientras hacía prensa para la segunda temporada de su serie de Nueva Zelanda “Top of the Lake: China Girl”. Después de disfrutar de su paso por la televisión, la directora anhelaba volver a los rigores de una película de dos horas por primera vez desde “Bright Star” en 2009. Un libro la perseguía: el thriller de misterio de Thomas Savage de 1967 “The Power of the Dog ”, un tenso drama familiar ambientado en un rancho ganadero de Montana de 1925.

Hollywood olfateó el proyecto durante años. En un momento, Paul Newman coqueteó con enfrentarse al carismático pero torturado ganadero en el centro de la historia. Campion examinó los derechos y se enteró de que alguien todavía los tenía. Pero no podía quitarse las imágenes de la historia, como un joven delgado con un sombrero de vaquero gigante pasando a grandes zancadas junto a una fila de vaqueros que se burlaban de él y lo llamaban “maricón”.

“Seguía viniendo hacia mí”, me dijo Campion en Telluride, donde la película siguió a su entusiasta debut en Venecia con una cálida bienvenida por parte del público y la crítica. “Dije: ‘Averigüemos quién tiene [the rights]. Quizás necesiten un director ‘”.

Fue entonces cuando conoció al productor canadiense Roger Frappier (“Jesús de Montreal”), quien entonces estaba negociando un trato de dirección para la propiedad con otra persona. Pero eran “fanáticos de los libros juntos”, dijo, y al final de la reunión, el proyecto era suyo.

Jane Campion con Kodi Smit-McPhee y Kirsten Dunst.

Netflix

Primero, tenía que escribirlo. Campion y su productora de confianza Tanya Seghatchian (“Bright Star”, “Top of the Lake”, “The Crown”) tomaron notas en una reunión con Annie Proulx, otra mujer que había abordado a los hombres occidentales con su cuento “Brokeback Mountain”. Finalmente, Campion y Seghatchian se acurrucaron durante 10 días, elaborando un guión de rodaje en Londres mientras movían notas Post-It alrededor de una mesa de comedor gigante. “Es una historia de rancho”, dijo Campion. “Nadie tiene un arma. Es justo al final de esa mitología cuando los vaqueros están trabajando allí porque aman a los vaqueros de antaño y obtienen su ropa de los pedidos por correo y se visten como vaqueros como una especie de cita de los vaqueros “.

“El poder del perro” de Campion tiene un sello de película occidental, incluso si es más “Gigante” que “Shane”. A diferencia del libro, el ranchero de Montana de Cumberbatch, Phil Burbank, no monta a caballo con un traje como su hermano George (Jesse Plemons); usa overoles, espuelas y chaquetas de lana sobre sus jeans. “Esos lanudos son como sátiros”, dijo Campion. “Sabes, son tan sexys en cierto modo. Los usará en todas partes. Se los va a llevar a la cama. No se lo está quitando a menos que esté desnudo, ¿sabes?

EL PODER DEL PERRO: BENEDICT CUMBERBATCH como PHIL BURBANK en EL PODER DEL PERRO.  Cr.  KIRSTY GRIFFIN / NETFLIX © 2021

“El poder del perro”

KIRSTY GRIFFIN / NETFLIX

Phil presenta un exterior de vaquero brusco y por debajo … es un trabajo desagradable. Al principio de la película, en un comedor, su trato cruel y despectivo hacia la viuda Rose y su hijo Peter (Kirsten Dunst y Kodi Smit-McPhee), que sirven a su pandilla de vaqueros, los hace llorar. Phil está acostumbrado a dominar y maltratar a George, quien se enamora y se casa con Rose, dejando a Phil estupefacto. Esta es la configuración para una catástrofe doméstica muy cerrada en la que Campion expone de manera experta un detalle revelador a la vez. No importa cuán cuidadosamente ingiera la tensión creciente, no sabe cómo terminará este intrincado reloj. Phil socava a la intrusa Rose a cada paso, llevándola a beber, e intenta endurecer al estudiante de medicina Peter. Esta es una historia perversa que a Hitchcock le hubiera encantado.

El actor británico Cumberbatch, que podría conseguir su segunda nominación al Oscar después de “The Imitation Game”, podría parecer un casting extraño para interpretar a un macho del oeste americano. Campion se inspiró en su actuación en la serie de televisión de la BBC de 2012 “Parade’s End”, cuando interpretó a un estadístico conservador convertido en veterano herido de la Primera Guerra Mundial. Decidió que se podía tomar a un hombre con una sensibilidad exquisita y enseñarle a ser un vaquero, pero no se podía esperar que un actor de acción hiciera lo contrario.

El elenco voló durante tres semanas de ensayos, con un entrenamiento de rancho más intenso en Montana para Cumberbatch. “Tuvo que castrar y aprender a hacer todo”, dijo Campion. “Es un gran paso para él. Es una demostración fantástica de su capacidad y coraje ”.

EL PODER DEL PERRO: BENEDICT CUMBERBATCH como PHIL BURBANK en EL PODER DEL PERRO.  Cr.  KIRSTY GRIFFIN / NETFLIX © 2021

“El poder del perro”

KIRSTY GRIFFIN / NETFLIX

El título de la película proviene del Salmo 22:20, cuando Jesús sufre en la cruz. (“Líbrame de la espada, mi preciosa vida del poder de los perros”.) “Tal como está el título, es una especie de advertencia”, dijo Campion. “El poder del perro son todos esos impulsos, todos esos impulsos profundos e incontrolables que pueden venir y destruirnos, ¿sabes?” Incluso Donald Trump tiene problemas para mantener su poderosa fachada masculina, dijo: “Por ejemplo, cuando las cosas no le iban bien, se derretía. Ni siquiera pudo decir las palabras “Perdí”. Creó esta ficción masiva. Incluso decir la palabra ‘fracaso’ no es una opción para alguien como él, para este tipo de hombres “.

Cuando la programación de la producción significó que la estrella de “Top of the Lake”, Elisabeth Moss, no pudo disponer del tiempo suficiente para el largo período de producción de Nueva Zelanda, el papel fue para Dunst. Del mismo modo, el papel de George pasó de Paul Dano al socio de Dunst, Plemons. Campion se centró en la magnitud de la empresa: la construcción de un enorme conjunto de rancho completo con granero y corrales (diseñado por Grant Major, ganador del Oscar de “El Señor de los Anillos”) en una llanura plana en un entorno desafiante, ventoso y helado, pero asequible ! – sur de Nueva Zelanda. “Tenía ese sentimiento mítico y épico que no pudimos encontrar [in America],” ella dijo. “Pero era un lugar muy difícil para trabajar”.

Benedict Cumberbatch y Jesse Plemons en “El poder del perro”

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Antes de que comenzara el rodaje, la directora tuvo que controlar su propia ansiedad por asumir su película más ambiciosa, la primera centrada en los hombres y una ópera de caballos. “Voy a disparar en los ríos: ‘¿Van a estar demasiado altos o demasiado embarrados y no podemos disparar?’ Tenemos que tener mucho buen tiempo. No podemos estar en esa colina con Jesse y Kirsten y compartir ese momento especial de ternura con viento fuerte y clima frío. Y fuimos bendecidos. Pero tenía mucha ansiedad por todo eso y estaba haciendo el trabajo correcto “.

La directora devastó a su director de fotografía habitual Adam Arkapaw al contratar a Ari Wegner (“Lady Macbeth”), con quien había trabajado en un comercial. “Estoy trabajando con tantos hombres”, dijo Campion. “Y sigue siendo un problema para mí, la igualdad de las mujeres. Así que simplemente dije: ‘Voy a elegir a una mujer DOP’. [Ari] es brillante y le encanta el cine serio, como yo, tratando de hacer algo que sea tan bueno como podríamos haberlo hecho. Hicimos una preparación muy larga juntos. Así que no solo vinimos allí con todos los juguetes. Realmente lo averiguamos antes de llegar al set “.

Jane Campion

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Cuando Campion finalmente vio la película con el público del festival en Venecia y Telluride, se deleitó con el regreso de esa experiencia comunitaria. “Van contigo, con suerte. Es una combustión lenta. A algunas personas les gusta que las cosas se les acerquen a un ritmo más rápido. Eso puede ser difícil, pero sentí que probablemente era necesario obtener el impacto total, los cambios y la forma en que se desarrolla el espacio “.

¿Esperará tanto antes de su próxima película? “No tengo ni idea”, dijo. “Debería hacer más meditación. Simplemente me dice que no me interese mucho el aspecto neurosis de mi vida. Estoy mirando el vacío. Ese es mi sueño.”

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