Revisión de Belfast: Cine-Memoir de Kenneth Branagh resulta poco atractivo

Telluride: la oda dulcemente ineficaz de Kenneth Branagh a su ciudad natal es una película en blanco y negro vista a través de lentes de color rosa.

Un cine-memorias en blanco y negro que se recuerda a través de anteojos color de rosa, el cursi y poco afectado “Belfast” de Kenneth Branagh es la contradicción en los términos que parece. Algo de eso parece por diseño: inspirado por las impresiones agridulces del escritor y director de ser un niño de nueve años en Irlanda del Norte cuando los Problemas se extendieron por primera vez a su calle (que todavía estaba integrada entre protestantes y católicos en el verano de 1969). , La película de Branagh es el retrato de un Shangri-La que se desvanece.

Su “Belfast” es la historia de un niño pequeño que experimenta su primer enamoramiento cuando los cócteles molotov explotan en los adoquines fuera de la ventana de su dormitorio; de enamorarse de la fantasía de las películas cuando el matrimonio de sus padres comienza a tensarse bajo la presión de decidir si la familia debería quedarse en el único hogar que han conocido o huir a otro país de la Commonwealth. Fue el mejor de los tiempos, fue el peor de los tiempos, y este espantoso placer para la multitud los presenta a ambos en trazos tan amplios que parece como si Branagh solo pudiera imaginar el Belfast de su juventud como una mezcla con acento acento de otras películas. gusta.

Eso también parece por diseño, al menos hasta cierto punto. En marcado contraste con tantas películas sobre la violencia que afectó a la ciudad durante la segunda mitad del siglo XX o informada por ella, “Belfast” opta por el romanticismo sobre el realismo en todo momento. Aquí hay una película que quiere sentirse como una película, y ese tono endulzado artificialmente ayuda a mitigar el hecho de que su protagonista parece vivir en un estudio.

La primera vez que vemos a Buddy (interpretado por el recién llegado Jude Hill de “A Christmas Story”), está luchando con una espada contra un enjambre feliz de otros niños en una escena callejera frenética que no evoca tanto a Northern Island como Neverland. Por desgracia, la diversión es de corta duración: una multitud de protestantes enojados a la vuelta de la esquina con antorchas en la mano, buscando limpiar el vecindario de los católicos restantes. Mientras que el resto de “Belfast” divide de forma incómoda la diferencia entre “Roma” y “The Wonder Years” (¿o es un riff de “El largo día cierra?” tantos ángulos conflictivos que puedes sentir la inconfundible mano de Branagh detrás de la cámara. Puede que el director de “Hamlet” ya no sea sinónimo del Bardo, pero sus listas de tomas aún transmiten todo el drama de una tragedia de Shakespeare.

Para un niño protestante que vive dentro de una imagen de prestigio brillante, es lógico que los padres anónimos de Buddy deban verse como estrellas de cine. Su padre formidable, pero con frecuencia ausente, es interpretado por el actor de “Wild Mountain Thyme”, Jamie Dornan, quien equilibra su excelente actuación entre la decencia de un hombre que se niega a levantar el puño a su vecino y la fragilidad de un hombre preocupado por el bienestar. siendo de su esposa e hijos. La fuga de “forastero” Caitríona Balfe interpreta a la igualmente hermosa madre de Buddy (que no tiene reservas sobre quedarse en Belfast), y Branagh le dispara con la elegancia sobrenatural de un hombre adulto que intenta imaginarse cómo era su madre en su mejor momento.

Balfe también es excelente: Branagh es inteligente al poner el discurso más importante de la película sobre sus hombros, pero la actuación nunca iba a ser el problema aquí. No con un elenco que también incluye a Dame Judi Dench como la picante abuela de Buddy, el maravilloso Ciarán Hinds como su esposo enfermo durante 1,000 años (y el confidente favorito de Buddy), y la estrella de “Merlín” Colin Morgan como un matón sediento de sangre que no descansará hasta ha reclutado a todos los protestantes de la cuadra en su pandilla.

Branagh crea una vívida sensación de la vida hogareña de Buddy, cálida, caótica, arraigada en el suelo, y de una ciudad que se precipita rápidamente hacia la violencia y amenaza con aplastar la idílica bola de nieve que contiene todo su mundo. Los niños no suelen ser buenos con el cambio y solo se vuelve más difícil cuando ese cambio provoca una guerra civil inminente. Buddy no puede salir de Belfast ahora; no cuando finalmente está logrando avances con su enamorado de la escuela (¡una niña católica!) y aprendiendo el arte secreto de robar dulces de la tienda local.

Como si eso no fuera suficiente, Buddy también está atravesando una crisis espiritual, ya que el belicoso ministro wellesiano de su iglesia asusta al niño para que dibuje una hoja de ruta literal que adivina el cielo del infierno. Es un detalle adorable en una película llena de detalles adorables, y un hilo conductor en una película que no tiene otro tipo (vale la pena mencionar que Buddy tiene un hermano mayor, pero el único propósito aparente del personaje es agregar textura. a las tomas de Buddy y su papá sentados en el sofá de su casa).

El tiempo pasa, la tos del abuelo empeora y las calles de afuera comienzan a sentirse como el set de un western, pero nuestro Buddy está perdido en su propio pequeño mundo, un lugar con la banda sonora de una serie incesante de canciones de Van Morrison que se esfuerzan por transmitir algunos de la energía de un niño despreocupado que falta en gran parte del trabajo de la cámara. Es un detalle revelador de una película muy personal que, a pesar de brillar con la esencia del amor de Branagh, carece de un punto de vista o de un sentido de cohesión (es bastante encantadora, a menudo aburrida y rara vez creíble). ¿Buddy es un sustituto del director? ¿Un conducto para sus recuerdos? ¿O, quizás lo más conmovedor, una visión del niño que Branagh una vez fue y podría haber seguido siendo si el destino no hubiera intervenido?

“Solo hay una respuesta correcta”, dice Buddy cuando habla con su abuelo sobre los problemas que se están gestando. “Si eso fuera cierto”, responde su abuelo, “la gente no se haría estallar en toda la ciudad”. Las escenas entre estos dos personajes son sin duda las más sacarinas de la película y también varias de las mejores. Hinds es el raro actor tan magnífico que puede dotar a los diálogos inspiradores listos para el tráiler con el peso de la historia vivida mientras está sentado en un baño al aire libre. “Sabes quién eres”, le dice el cariñoso abuelo de Buddy en un momento desde el principio, y ese momento solo resuena más fuerte cuando los sentimientos de impotencia de Branagh de arrepentimiento se infiltran en el tramo final de su película.

La influencia de la abuela de Buddy también está afectando, particularmente cuando se unen por su amor compartido por el espectáculo; ya sea una producción teatral de “Un cuento de Navidad” o una proyección de “Chitty Chitty Bang Bang” a la que toda la familia reacciona como si estuvieran en la primera audiencia apócrifa para ver la película de los hermanos Lumière “La llegada de un tren”. ” “Belfast” estalla en color durante estos momentos esporádicos, como si el cerebro de Buddy se estuviera incendiando.

Realmente no podemos decirlo porque nunca llegamos a ver detrás de sus ojos. La interpretación mejor sustentada es que Branagh recuerda o imagina esta experiencia como una parte crucial de su historia de origen. Cuando la abuela de Buddy baja la guardia y se pone poética al ver “Horizonte perdido” de Frank Capra hace muchos años, habla de Shangri-La como si fuera un lugar al que anhela regresar. Ella aún no lo sabe, pero Belfast será un Shangri-La de Buddy y lo estará esperando allí con el abuelo del niño todo el tiempo que sea necesario. Con “Belfast”, Branagh ha encontrado una manera de regresar, y solo un cínico se lo reprocharía. Todo lo que podemos esperar es que se sienta más en casa que nosotros en su ciudad de sueños perdidos.

Grado: C

“Belfast” se estrenó en el Festival de Cine de Telluride de 2021. Focus Features lo lanzará en cines el viernes 12 de noviembre de 2021.

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