Revisión de ‘Azor’: un misterio en un thriller frío

El primer largometraje de Andreas Fontana captura los efectos escalofriantes del autoritarismo.

“Muestre, no cuente”, dice la sabiduría convencional. “Ocultar, ocultar, ocultar” responde el director Andreas Fontana, cuya repetitiva pero impactante ópera prima “Azor” pinta un retrato del miedo utilizando brechas palpables en la conversación. Como banquero suizo, Yvan (Fabrizio Rongione) sigue los pasos de su colega desaparecido, y el cine seguro de Fontana captura una atmósfera escalofriante en el contexto de la Guerra Sucia de Argentina. La película rara vez se aparta de su idea y sentimiento singulares; Tonalmente, es un paseo por una meseta por diseño, pero se tambalea constantemente sobre el borde de esa meseta.

Un falso telón de fondo tropical y un metraje descolorido de un hombre bien vestido con una sonrisa forzada nos arrastran hacia la historia y su penetrante sentido de artificio. Quizás este hombre sea el socio comercial perdido de Yvan, o quizás sea la idea de un forastero influyente bajo el pulgar de fuerzas locales mucho más influyentes. Este es el mundo en el que Yvan entra con su esposa Inés (Stéphanie Cléau), y cuando llegan a su hotel de Buenos Aires a finales de los setenta; una breve charla caliente y fría con la recepcionista insinúa el laberinto de conversaciones en el que están a punto de entrar. La reciente Copa Mundial de la FIFA es un tema agradable de charla trivial. ¿Algo que ver con el gobierno? No tanto.

La trama de la película está raída, ya que la investigación de Yvan sobre la desaparición de su compañero no arroja respuestas concretas ni constituye la razón central de su llegada. Es un hombre designado para llenar un espacio vacío en el mundo de la banca privada, y a menudo se le trata como tal. Una serie de hombres poderosos que responden ante hombres aún más poderosos lo reciben con sonrisas educadas, en habitaciones elegantes, salones llenos de humo y jardines ornamentados. Según sus conversaciones, Yvan está claramente dentro de la atracción gravitacional del dinero y el poder. Sin embargo, los silencios de estos hombres en torno a ciertos temas y ciertas personas crean un misterio en torno a la masa que mantiene a Yvan en órbita.

Algunos silencios son espantosos, interrumpidos solo por susurros e insinuaciones. Otros silencios ejercen poder. Son desdeñosos e impenetrables, casi deshumanizantes. Sin embargo, durante todo ese tiempo, ninguno de los grupos de labios apretados se quita los trajes y vestidos de noche, o su apariencia “civilizada” de la clase alta. Los silencios son, en cierto modo, cómplices, dado lo alejados que se sienten estos personajes de la realidad sobre el terreno de los asesinatos en masa y las juntas anticomunistas. Sus espacios elegantes y cálidamente iluminados y sus exuberantes propiedades están sellados casi herméticamente; incluso Yvan ignora los efectos públicos del puesto de control militar en el camino a su hotel, y mientras lee un artículo sobre la hiperinflación local, negocia acciones por teléfono de manera casual. Le guste o no, es parte de esta cultura siniestra, aunque cuánto dependerá de con quién esté dispuesto a alinearse.

Hay una inquietud en cada conversación, comenzando con desconexiones lingüísticas; una incertidumbre que no comienza a desvanecerse hasta que los participantes descubren una lengua común. Por lo general, aterrizan en español, inglés o francés. Lenguas coloniales. Un sentido de la moralidad en duelo impregna cada reunión también. Sabes por qué cada persona está ahí (para encontrar información, para hacer una transacción comercial, etc.), pero por qué están realmente ahí es una pregunta que se te mete debajo de la piel, aunque la respuesta simple es, obviamente, dinero. La respuesta más complicada involucra las estructuras y las personas que quedan fuera del marco, y el daño tácito que estas personas han hecho para ganar su riqueza generacional. Estos personajes están, a la vez, en peligro por alguna fuerza invisible y peligrosos para otros invisibles.

La eficacia de “Azor” probablemente dependerá de su apetito por una combustión lenta estéticamente agradable, por no mencionar, una que diga casi lo mismo en cada escena. Afortunadamente, la película dura apenas 100 minutos, muy lejos del dolor de cabeza de 14 horas del coguionista Mariano Llinás, “La Flor”, pero sus placeres estéticos también son una parte importante del encanto de su historia. Los hoteles modernos evocan la extravagancia a través de una iluminación tenue y cálida, pero el contraste visual aquí se intensifica lo suficiente como para que incluso los tonos de piel vibrantes y acogedores en el centro del marco estén rodeados de sombras y oscuridad en sus esquinas.

A esto se suma un diseño de sonido realmente atractivo, que sin duda sería un placer en los cines, pero que ni siquiera su televisor podría sofocar. Una mezcla envolvente para la atmósfera habladora te hace sentir constantemente rodeado de gente, mientras que la partitura cautivadora y casi funky de Paul Courlet presenta notas que son un poco demasiado altas y se mantienen un poco demasiado largas para mayor comodidad (te perdonaría si El resonante clavicémbalo de Courlet te hace imaginar un ornamentado castillo de Transilvania, con sed de sangre acechando detrás de sus puertas).

Después de un tiempo, Fontana comienza a filmar los alrededores de Yvan desde más lejos, a veces a través del punto de vista del personaje, pero siempre con más de un sujeto en el encuadre. Incluso si es simplemente un paso adicional, dejan una sensación persistente: una pregunta sobre por qué fueron filmados o notados en primer lugar, y por qué exactamente llamaron la atención de Yvan. Se siente como si la paranoia se filtrara en el tejido visual de la película. Repetitivo o no, sin duda es eficaz.

Grado B-

MUBI lanzará “Azor” en el IFC Center de Nueva York el 10 de septiembre, y seguirá un despliegue teatral a nivel nacional.

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