Revisión de ‘Blood Brothers’: Doc convencional sobre Malcolm X y Muhammad Ali

El objetivo temático de la película puede ser profundizar en los aspectos menos concretos de su asociación, pero el cineasta Marcus A. Clarke todavía produce un esfuerzo formalmente estándar.

Titanes de influencia desde sus trincheras individuales, Malcolm X y Muhammad Ali fueron fundamentales en la construcción de una visión orgullosa y revolucionaria para el futuro de los negros en los Estados Unidos y en el extranjero en el transcurso de algunos de sus años más agitados por los medios. Que los dos estuvieran conectados no solo por ser contemporáneos, sino a través de una amistad íntima, aunque de corta duración, resuena como un boom sónico de proporciones fatídicas.

Pero como examina el documental “Blood Brothers” del director Marcus A. Clarke, el cisma que puso fin a su vínculo fraterno fue igual de atronador. Utilizando el libro del mismo título de los investigadores Randy Roberts y Johnny Smith, ambos cabezas parlantes de la película, como guía, Clarke primero traza a grandes rasgos sus ascensos separados a la prominencia: uno como orador radical de la liberación negra y el otro mostrando su destreza imponente en el deporte.

Esta pieza de no ficción histórica convencionalmente informativa rastrea brevemente la afinidad de Malcolm X por los ideales del activista Marcus Garvey, siguiendo lo que muchos consideraron un estilo de vida de vicio, y la temprana confrontación de Ali con el aborrecible odio racial a través del asesinato de Emmett Till. La yuxtaposición de sus primeros días destaca cuán aparentemente dispares fueron sus experiencias antes de que sus caminos sinuosos se unieran en 1962 a través de la Nación del Islam y su líder Elijah Muhammad.

Para entonces, los feroces sermones de Malcolm X que denunciaban los males de la supremacía blanca le habían ganado una gran notoriedad y un público devoto. Como Cassius Clay, Ali había alcanzado la fama como un hombre negro bullicioso y triunfante sin complejos, estableciendo un nuevo punto de referencia para la excelencia. Al contextualizar el significado de su unión, para ellos como hermanos en el destino y para los musulmanes negros, “Blood Brothers” evita un enfoque reverencial optando por uno donde lo personal, reflexionando sobre cómo se sienten el uno por el otro, gana prioridad.

Pero aunque el objetivo temático puede ser profundizar en los aspectos menos concretos de su asociación, un esperado arsenal de noticiarios, imágenes de archivo, extractos de la autobiografía de Malcolm X y entrevistas con personas como el reverendo Al Sharpton y el Dr. Cornel West, producen un esfuerzo formalmente estándar. El uso excesivo de fechas para anotar una línea temporal muy precisa empuja la película hacia el terreno de lo didáctico. Una pequeña pero bienvenida repetición del patrón estructural que se manifiesta como una secuencia similar a una novela gráfica realizada en una simple animación 2D que representa el momento exacto dentro de una cafetería cuando Malcolm X y Ali se conocieron por primera vez.

En la pantalla, el vínculo en sí, en su forma más tangible y pública, se limita a un par de fotografías de momentos alegres después de victorias trascendentales y declaraciones a la prensa sobre su cariño mutuo (y luego su pelea). La verdadera expansión de la historia oficial está en la percepción de los entrevistados y su perspectiva sobre lo que se perdió cuando su hermandad pereció a manos de factores externos. Su reunión en el Hampton House Hotel, que fue ficcionalizada primero en la obra de Kemp Powers y finalmente en la pantalla en “One Night in Miami…” del año pasado de la directora Regina King, también recibe una mención, pero con menos fanfarrias.

Salvo por un par de menciones para comparar la doctrina de la Nación del Islam con sus enseñanzas conciliadoras, Martin Luther King Jr. se deja de lado y no se incluye en esta narrativa (el excelente documento de Sam Pollard “MLK / FBI” funciona como pieza complementaria para abordar ese ángulo) . Dado que el foco permanece en el triángulo platónico entre las dos figuras jóvenes y Elijah Muhammad, el padre espiritual que precipitó su separación, el patetismo eclipsa otros temas que merecen una mayor consideración.

Por ejemplo, la manipulación ideológica de Ali que no solo lo llevaría a romper los lazos con Malcolm X, sino a profesar que cualquiera que cuestionara a su líder religioso defectuoso debería enfrentar un castigo. Del mismo modo, las intenciones de Malcolm X de darse cuenta del potencial de Ali como símbolo del movimiento no se discuten en profundidad, ni tampoco sus acusaciones del estilo de vida polígamo de Elijah Muhammad. Aún así, lo que se cubre tiene el beneficio de ser analizado principalmente dentro de un contexto negro sin tener en cuenta lo que la cultura blanca dominante en ese momento pensaba sobre su dinámica.

Habiendo dicho sobre el material en cuestión, una nota bastante amarga es lo protagonista que es Smith, uno de los coautores del libro. El problema no es solo que su voz, como un académico blanco detrás del texto fuente, sea la más prominente de todos los oradores (que bien podría haber sido una elección acordada por el director y el editor), sino que parece proyectar sus sentimientos personales sobre lo que él cree que habría sentido cualquiera de los dos hombres sobre los que escribió. Menos de sus apasionadas interjecciones significarían más espacio para otros elementos.

Como escuchar más de quienes los conocían o están directamente relacionados con ellos, como es el caso de la hija de Malcolm X, Ilyasah Shabazz, quien recuerda conmovedoramente una foto de ella cuando era niña en los brazos de su padre, o el hermano de Ali, Rahman, compartiendo alegremente su orgullo. y ansias de encontrarlo en la otra vida. Una reunión entre las hijas de los excompañeros podría haber sido una propuesta aún más sorprendente sobre el legado perdurable y el costo de ser hijos de íconos, pero, lamentablemente, “Blood Brothers” vale la pena para la investigación introspectiva de vidas tan a menudo, en público. ojo, desprovisto de la humanidad enmarañada que conllevan todas las relaciones interpersonales.

Grado B-

“Blood Brothers” ahora se transmite en Netflix.

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