El problema de la propiedad intelectual de la televisión: cómo los reinicios y las franquicias podrían dictar el futuro

IndieWire cumple 25 este año. Para conmemorar la ocasión, estamos publicando una serie de ensayos sobre el futuro de todo lo que cubrimos.

Durante más de cuatro décadas, “Star Wars” ha creado un universo deslumbrante lleno de personajes icónicos e imágenes deslumbrantes; sin embargo, cada historia comienza con un simple pergamino. La exposición en pantalla se extiende hacia las estrellas y, por un momento, se siente interminable, como si simplemente siguiera leyendo durante dos horas en lugar de embarcarse en una aventura interestelar.

Así se sintió en diciembre pasado, cuando los portavoces de Disney hicieron un anuncio tras otro durante una presentación de cuatro horas a los inversores, muchos de los cuales se centraron en la expansión de la exitosa franquicia cinematográfica de George Lucas a través de Disney +. Una nueva temporada de “The Mandalorian”, la primera serie original de Disney + que se convirtió en una sensación instantánea en noviembre de 2019, recibió el visto bueno, junto con un spin-off, la tan esperada serie “Obi-Wan Kenobi”, dos programas animados y más, con un total de 10 nuevas series de televisión en una galaxia muy, muy lejana.

Junto a ellos estaba la película piloto de combate de Patty Jenkins, “Rogue Squadron”, que destaca a la directora de “Wonder Woman” como la primera mujer en dirigir una película de “Star Wars”. También fue la única película de “Star Wars” anunciada ese día. No hace falta quedarse, el futuro del universo de “Star Wars” no está en la pantalla grande. Está en la televisión.

Hoy en día, la televisión lo hace todo, y cuando se trata de series con guión, la pantalla chica está experimentando una afluencia de reinicios, reactivaciones y secuelas, algunas de las cuales toman la forma de franquicias de gran presupuesto. Las guerras de transmisión han creado una serie de nuevos servicios, todos en busca de la supremacía, y la forma más fácil de ganar es ofrecer al público algo que ya sabe y desea. Ya sea que sea la próxima pieza del Universo Cinematográfico Marvel (Not-So-) o un extensión de “El Padrino” trilogía, la conciencia puede ser un atajo para los suscriptores, o, al menos, ese es el pensamiento predominante, respaldado por un camión de Brink con dinero en efectivo de Hollywood.

Pero con tanto invertido en franquicias nuevas y antiguas, ¿qué significa eso para el futuro de la originalidad en la televisión? ¿Cómo afectará una inundación de propiedad intelectual al tipo de historias que, no hace mucho tiempo, produjeron una (segunda) Edad de Oro de programación original aclamada? Más importante aún, ¿habrá espacio para que los desconocidos compitan en un panorama repleto de favoritos que regresan?

La respuesta corta es sí. Pero para llegar allí, uno tiene que llegar al final de ese pergamino tan aterrador.

Las bibliotecas son el futuro campo de batalla para todas las IP

Como una propiedad creativa que generalmente pertenece a un estudio, red o conglomerado, la propiedad intelectual siempre ha sido clave para la programación, pero su vigencia ha aumentado a medida que las empresas ponen cada vez más énfasis en los servicios de transmisión. Por un lado, el contenido de la biblioteca puede atraer suscriptores. NBCUniversal puso un montón de marketing (y dinero en efectivo) en “The Office” que se estrenó en Peacock, WarnerMedia filmó un especial de reunión completo para que la gente supiera que “Friends” se estaba transmitiendo en HBO Max, y es mejor que creas que Netflix encontrará formas divertidas de marcar la atención de todos antes de que “Seinfeld” llegue al servicio en octubre.

Pero se compran algunas bibliotecas, se construyen algunas bibliotecas y se compran algunas bibliotecas y construido. “Seinfeld” está controlada por Sony Pictures Television, no por una empresa con una plataforma de transmisión propiedad de sus padres. Otro contenido de la biblioteca existe completamente en la empresa: “Looney Tunes” es producido por Warner Bros., Warner Bros. es una subsidiaria de WarnerMedia, y WarnerMedia ha invertido mucho dinero en HBO Max, razón por la cual “Space Jam 2: A New Legacy ”no solo debutó en el servicio (y en los cines), sino que captó mucho calor para conectar otras IP de Warner Bros. Con ese nivel de dominio, la propiedad intelectual se puede desarrollar en nuevas propiedades, lo que a su vez puede generar interés en las obras originales y generar entusiasmo por las próximas secuelas, spin-offs o lo que sea.

En otras palabras, ¿por qué contar nuevas historias (que a la gente puede no gustarle) cuando puede simplemente expandir las historias que la gente ya conoce y ama?

“Lo más fácil de hacer si eres un estudio es sacar de lo que ya tienes, ese es el primer paso”, dijo Dave Heger, analista de renta variable senior de Edward Jones. “Con todos los servicios de transmisión que provienen de empresas de medios más tradicionales, [they start by saying], ‘Aprovechemos lo que tenemos en la biblioteca y ponlo a disposición’ ”.

En teoría, eso no es nada nuevo. El hecho de que los motivos sean más obvios en estos días no significa que los productos finales serán peores que antes; después de todo, un público insatisfecho ha descartado muchos remakes y spin-offs malos. Sin embargo, sea bueno o no, hay mucho más por venir. Streaming ha invitado a un enfoque concentrado en la construcción de marcas a través de universos cinematográficos y franquicias populares. Solo eche un vistazo a los aspirantes a éxitos a la vuelta de la esquina.

"El mandaloriano" Temporada 2 Boba Fett Episodio 7

“El mandaloriano”

Cortesía de Disney + y Lucasfilm

Cada éxito pasado es una plantilla para uno futuro

Más allá de toda la nueva serie “Star Wars”, Disney + es un transmisor construido sobre la base de sus títulos preexistentes. Dondequiera que mires, algo viejo está siendo restaurado. Las dos primeras series originales del servicio fueron “The Mandalorian” y “High School the Musical: The Musical: The Series” (un falso documental derivado de las películas de Disney Channel). El siguiente original del streamer es “Doogie Kameāloha, MD”, basado en el programa de ABC de principios de los 90 producido y distribuido por 20th Century Fox Television, que ahora es propiedad de Disney. En el medio, hubo más extensiones de franquicia (“The Mighty Ducks: Game Changers”) y secuelas serializadas (“Turner & Hooch”), pero lo que impulsa la mayor parte de la conversación y, presumiblemente, el crecimiento constante de suscriptores, es la MCU. Las series de Marvel de Disney + “WandaVision”, “El halcón y el soldado de invierno” y “Loki” provienen de cómics de décadas de antigüedad y dos décadas de películas de Marvel.

Ahora, están dejando una marca importante en la televisión, y el éxito percibido de MCU en Disney + (basado en el éxito difícil de disputar de Disney + en sí) ya ha alterado el mercado, alentando a los streamers a minar el contenido de su propia biblioteca para generar expectación. alrededor de nuevas serpentinas. En febrero de este año, poco más de un mes después de que “WandaVision” llegara a Disney +, Paramount + anunció planes para cinco nuevas series extraídas de la biblioteca de películas clásicas del estudio: “Atracción fatal”, “Flashdance”, “The Italian Job”, “Love Story”. , “Y” The Parallax View “se están volviendo a desarrollar en nuevas series para el naciente servicio de transmisión, uniéndose a los planes previamente anunciados para una serie de precuelas de” Grease “y” The Offer “, una serie limitada sobre la realización de” The Godfather “.

Durante su sesión ejecutiva conjunta en la sesión de TCA de agosto, el presidente y director ejecutivo de Paramount +, Tom Ryan, describió las tres plataformas de transmisión de ViacomCBS: Pluto TV, Paramount + y Showtime, como un “súper embudo […] donde cada servicio se alimenta del otro, presentando y atrayendo a los consumidores a través de promociones y paquetes para impulsar la adquisición de suscriptores, la retención y el valor de por vida en todo nuestro universo de transmisión “.

Agregó que “seguimos enfocándonos en construir grandes franquicias en el servicio”. Entre ellos se incluyen “Star Trek” (con seis series independientes sobre Paramount + y más en desarrollo), “Halo” (que se mudó de Showtime) y algo llamado “el universo Taylor Sheridan en expansión”, que involucra el drama de Kevin Costner “Yellowstone, ”Un spin-off, y más programas del escritor de“ Hell or High Water ”.

Los remakes, reinicios y escisiones de propiedades más antiguas, donde el título no cambia o la historia principal es básicamente la misma, generalmente atraen la mayor parte de la ira de los espectadores, que han acumulado un escepticismo saludable al ver que los antiguos favoritos se repiten. ¿Cómo podría una nueva “Parallax View” estar a la altura del original de Warren Beatty y Alan Pakula? Aún así, esa cautela no siempre les impide descubrirlo y, por lo general, es mucho más fácil convertir la curiosidad en compromiso con una propiedad intelectual más reciente, que es donde entran en juego las franquicias en curso.

La televisión ha estado construyendo franquicias desde siempre, pero todavía hay más en estos días y se están desarrollando de diferentes maneras. Después de la fusión de Viacom y CBS, así como de la creación de su transmisor Paramount +, el servicio de transmisión de red de cable premium Showtime, que ya es conocido por mantener su serie original mucho después de que alcanzaron su punto máximo de manera creativa, se está duplicando. al dar luz verde a las renovaciones de favoritos contemporáneos como “Dexter” y “Ray Donovan”.

“No nos gusta nada más que una serie en curso”, dijo Gary Levine, presidente de entretenimiento de Showtime, durante un evento de prensa reciente. “Si vamos a invertir nuestro tiempo, y la audiencia va a invertir su tiempo, nos encanta llevarlos a dar un paseo largo durante muchos, muchos años”.

Esa declaración siguió a la renovación inesperada de la cadena de “Your Honor”, un drama bien calificado protagonizado por Bryan Cranston que fue anunciado como una serie limitada única, hasta que se retomó la temporada 2. Desde hace años se ven franquicias similares. “Big Little Lies” es un ejemplo destacado, pero la práctica se remonta a “Downton Abbey”, que se presentó originalmente en los Emmy como una serie limitada, si no más. Si bien tanto los críticos como el público expresan su frustración por no saber si la historia que acaban de ver ha terminado o simplemente está en pausa, extender la serie sigue siendo una forma confiable de mantener al público enganchado… y suscrito. La extensión de la propiedad intelectual actual puede ser una práctica comercial más común en la televisión, pero es más crucial que nunca con tanto contenido disponible y tantas marcas nuevas que intentan dejar su huella.

Casa del Dragón

Arte conceptual de “La casa del dragón”

Cortesía de WarnerMedia

Es imposible hablar de franquicias de televisión sin mencionar “Juego de tronos”, y cuando la muy lucrativa adaptación de HBO de los libros de George RR Martin terminó en 2019, la cadena no perdió el tiempo para averiguar el próximo capítulo: esperado para principios de 2022, “House of the Dragon ”será el primer spin-off oficial, pero hay muchos más en desarrollo. Casey Bloys, director de contenido de HBO y HBO Max, ha insistido en preservar la calidad sobre la cantidad con la franquicia; incluso dijo que “10 serían demasiados”, poco después de que Disney + diera luz verde a 10 nuevas series de “Star Wars”, pero “Game of Thrones”. ”Es simplemente demasiado grande para desaparecer, especialmente cuando HBO Max lucha por su lugar entre los streamers imprescindibles.

Aún así, si no ha desarrollado su propia franquicia digna de expansión y tiene todo el dinero del mundo, también puede simplemente comprar propiedad intelectual y aprovechar su éxito anterior. Eso es lo que hizo Amazon Studios cuando compró los derechos de televisión de “El señor de los anillos” en 2017. En lugar de que una de sus series originales se convirtiera en el próximo “Juego de tronos”, la enorme empresa de tecnología simplemente compró una propiedad popular como eso.

Entonces, ¿qué esperanza tiene la originalidad?

Si bien puede parecer que la IP ha infectado todos los rincones de su televisor, todavía hay muchos proveedores que se oponen. Amazon, HBO y más de las principales empresas aún lanzan muchos originales de alta calidad, incluso si “Succession” y “The Underground Railroad” reciben mucha menos atención que las respectivas franquicias de su red. Los servicios de transmisión boutique como Shudder, Sundance Now y Crunchyroll promueven una programación con guiones única, al igual que el buen PBS. BritBox y Acorn TV importan originales del extranjero, entre otros, y varios servicios SVOD gratuitos o con publicidad recopilan títulos más oscuros. Pero esos distribuidores no están tratando tanto de competir con los gigantes de la televisión, sino de hacerse un hueco entre ellos.

Las cadenas de transmisión, por su parte, se están apoyando en gran medida en eventos en vivo, reality shows y programas de juegos, mientras que sus ofertas con guión resucitan viejos favoritos (como “The Conners” y “The Wonder Years”), forman un canal para llenar la transmisión de su empresa matriz. plataforma (ABC a Hulu y CBS a Paramount +), construir a partir de franquicias establecidas (como “NCIS” y los programas de “Chicago”), o todo lo anterior.

Pero dos grandes actores destacan por su dedicación a las nuevas ideas: Apple TV + y FX.

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