Hold Your Fire Review: La verdadera historia detrás de la negociación de rehenes

TIFF: En 1973, cuatro jóvenes negros intentaron robar armas y municiones y se convirtieron en el origen de la negociación moderna de rehenes.

“Hold Your Fire” descubre la historia no contada detrás del asedio de rehenes más largo en la historia del Departamento de Policía de Nueva York que también se convirtió en el origen de la negociación moderna de rehenes. “Rashomon” del director Stefan Forbes -examen de la policía en Estados Unidos, narrado desde una tríada de perspectivas conflictivas, llega cuando el país se encuentra en medio de una reactivación de la relación históricamente volátil entre la policía y las comunidades afroamericanas.

En enero de 1973, 47 horas fatales en la tienda John and Al’s Sporting Goods en Brooklyn comenzaron cuando cuatro jóvenes negros, Shuaib Raheem, Salih Abdullah, Dawud Rahman y Yusef Almussidig, fueron acorralados por la policía de Nueva York después de que intentaron robar armas y municiones. . Los cuatro hombres tomaron rehenes, se produjo un tiroteo y pronto el oficial de policía Stephen Gilroy yacía muerto en la acera.

Cientos de agentes de policía entraron en masa, con la intención de llevar a cabo lo que entonces era el procedimiento estándar de la policía de Nueva York: emitir un ultimátum y, si no se cumple dentro de un período específico, asaltar la tienda con fuerza letal a pesar de los rehenes. Hacerlo corría el riesgo de inflamar aún más las tensiones entre la policía y la comunidad predominantemente afroamericana.

En este enfrentamiento llegó Harvey Schlossberg, un oficial de policía de Nueva York con un doctorado en psicología. El énfasis revolucionario de Schlossberg en la comunicación y la desescalada lo enfrentó a los poderosos superiores de la policía de Nueva York, pero ayudó a evitar un baño de sangre y creó tácticas modernas de negociación de rehenes.

El entrenamiento de la policía a menudo les enseña a los oficiales a actuar en grande y rápido, un enfoque contraproducente cuando se trata de personas en medio de una crisis emocional. La película contrarresta ese ideal glorificando a un psicólogo policíaco intelectual excéntrico y desgarbado que cambió las nociones tradicionales de masculinidad y violencia policial para poner fin a lo que podría haberse convertido en otro “Ática”.

Este eficiente documental sirve como un estudio de caso de las relaciones posteriores a la era de los derechos civiles entre las fuerzas policiales de mayoría blanca y los vecindarios afroamericanos que patrullaban. El director opera desde un lugar de curiosidad sin prejuicios al colocar un marco sociológico en torno a un melodrama personal y criminal. El resultado es una mirada penetrante a un momento poco conocido de la historia con profundas repercusiones en la forma en que entendemos la actividad policial en la actualidad.

El enfrentamiento de 1973 recibió cobertura las 24 horas del día, y la película hace un uso extensivo de reportajes antiguos. A través de todo ello estaba la atormentadora atracción de la celebridad instantánea; grandes multitudes, predominantemente afroamericanos, se formaron en el perímetro del sitio para gritar en apoyo a los ladrones que creían que eran negros radicales.

Los periodistas informaron erróneamente que los jóvenes musulmanes eran miembros del Ejército de Liberación Negra, una organización anarquista con el objetivo de una guerra armada contra el gobierno de los Estados Unidos. En realidad, estaban compuestos por un trabajador de tránsito (Raheem); un estudiante universitario (Rahman); un reparador de televisores (Abdullah); y un carpintero (Almussidig). “Cuatro cuadrados”, como dice Raheem en la película.

El documental de Forbes revela un trasfondo más complejo. A principios de ese mes, siete musulmanes fueron brutalmente ejecutados en una casa de Washington, DC propiedad del ex jugador de baloncesto profesional Kareem Abdul Jabbar. El objetivo era Hamaas Abdul Khaalis, líder del Movimiento islamista sunita Hanafi, que escribió cartas muy críticas con el líder de la Nación del Islam, Elijah Muhammad. Los asesinatos llamaron la atención sobre el conflicto armado entre musulmanes sunitas y musulmanes NOI.

Raheem, un sunita que también desafió la ideología de la NOI, estaba convencido de que él también era un objetivo y que un asalto era inminente. Eso lo llevó, junto con sus hermanos musulmanes, a John and Al’s Sports para un robo de armas y municiones para protegerse.

Fue un robo desastrosamente mal planeado. Los hombres rápidamente se volvieron locos y decidieron poner fin al enfrentamiento con una rendición pacífica, pero no fue tan simple. Afuera había legiones de policías con dedos en el gatillo que picaban, extremadamente hostiles hacia estos jóvenes negros que creían que acababan de matar a uno de los suyos. (La bala que mató a Gilroy nunca coincidió con ninguna pistola). Un intento inicial de rendirse se encontró con una andanada de balas que hirieron gravemente a Almussidig.

El absurdo a veces impregna la narrativa más extraña que la ficción, que también cambia a sentimientos de angustia abrumadora cuando se frustran los intentos de negociar, los hombres permanecen confundidos por dentro y los agentes de policía se enfurecen cada vez más. En la hora 47, los rehenes ejecutaron un atrevido escape a través de la azotea del edificio. Unas horas más tarde, tras negociar una rendición pacífica, los hombres se entregaron a las autoridades.

Raheem, quien dirigió el cuarteto, actúa como la estrella de la película y Forbes cuenta su historia con cierto detalle. Explora su infancia y su relación con su madre y su supuesto padre; un intento de suicidio; y volviéndose hacia el Islam. La mayor parte de esto se cuenta a través de entrevistas con Raheem, sin testimonio que lo corrobore.

Muchos de sus rehenes quedaron traumatizados, incluida una mujer que más tarde tuvo un aborto espontáneo debido al estrés persistente del episodio. Al expresar un profundo pesar y pesar 48 años después, Raheem no se presenta como el imbécil violento, arrogante y desalmado retratado por los medios de comunicación y la policía. “Ojalá hubiera alguna forma de poder volver al momento en que decidí entrar a la tienda”, dijo. “No soy un animal. Entiendo el dolor que causé “.

Después de cumplir 35 años en prisión, donde obtuvo una maestría, Raheem hizo las paces con la NOI y se ha convertido en una voz respetada en el movimiento de Justicia Restaurativa de Estados Unidos. Schlossberg murió en mayo de 2021 y, al final de la película, nos enteramos de que entrenó al FBI y a más de 100.000 negociadores en todo el mundo, pero pocos policías estadounidenses aprenden sus métodos. No se da ninguna razón.

Grado A

Hold Your Fire se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2021. Busca distribución.

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