Revisión de ‘Attica’: el documental sobre Prison Riot se conecta a la actualidad

Stanley Nelson y Traci A. Curry muestran cómo la represión violenta de un levantamiento carcelario se conecta con el complejo industrial-carcelario de hoy.

El motín de la prisión de Attica, inmortalizado por el estribillo rebelde de Al Pacino en “Tarde de perros” de Sidney Lumet, se convirtió en un grito de guerra contra el exceso de celo policial. Sin embargo, con la muerte de cada participante, los hechos exactos en Attica, la mayor rebelión carcelaria en la historia de Estados Unidos, han comenzado a desvanecerse en el implacable éter del tiempo. En “Attica”, los codirectores Stanley Nelson (“El asesinato de Emmett Till”) y Traci A. Curry entrevistan a los sobrevivientes restantes: los ex presos y la familia de los guardias de la prisión ahora fallecidos para recordar un incidente durante el cual se exigió respeto, pero pronto siguió la tragedia.

El levantamiento se produjo el 9 de septiembre de 1971 por las prácticas carcelarias inhumanas de los funcionarios penitenciarios. 1.200 reclusos se hicieron cargo de la prisión, tomando como rehenes a 42 personas. El conflicto duró cinco días, resultando en 29 reclusos y 10 rehenes muertos. Condujo al asesinato, creó villanos y héroes, y descubrió las desigualdades que existían entre las razas entonces, y aún cinco décadas después, hoy. Al representar el evento que sacudió al mundo, el completo documental “Attica” de Nelson y Curry da voz a los callados agraviados e ilumina un desastre que aún habla de las luchas raciales de Estados Unidos en la actualidad.

La prisión toma su nombre de la aldea adyacente de Attica, Nueva York. Similar a una ciudad industrial: el centro de detención impulsó la economía local. Generaciones de hombres sirvieron como guardias correccionales, demostrando las etapas incipientes del complejo industrial penitenciario. Los realizadores compilan un montaje de fotos y videos de los lugareños, de alegres navidades familiares, salidas dominicales a la iglesia y bromas divertidas.

Además del humor jovial de estos recuerdos sanos, aparece otra constante: los rostros exclusivamente blancos. Como era de esperar, solo los blancos poblaban esta área donde, a unas pocas millas de distancia, en su mayoría negros y hombres latinos contaban la mayoría de la población carcelaria.

Nelson y Curry inspeccionan la dinámica racial con un efecto devastador. Tome las imágenes de la gente del pueblo durante la rebelión: se puede ver a los hombres blancos del pueblo armándose. Los familiares de los guardias de la prisión y los rehenes pintan una imagen de una ciudad lista para descender al caos racial. Un comentarista explica cómo los lugareños le dijeron que los prisioneros recibirían los suyos pronto.

Un punto que señalan Nelson y Curry con esta película: la rebelión en Attica era predecible y desde hacía mucho tiempo. Cada ex recluso comparte una historia desgarradora. A los prisioneros musulmanes no se les permitía adorar y a menudo se les alimentaba con carne de cerdo. Se necesitaba un rollo de papel higiénico para que un preso durara un mes. Los guardias ejercían de forma rutinaria miedo y daño físico contra ellos. Y Attica fue la última parada para muchos de estos hombres. Esencialmente, “The Shawshank Redemption” no estaba muy lejos. Pero el catalizador de la rebelión ocurrió con la muerte de Black Panther George Jackson, un tótem para el nuevo tipo de prisionero con conciencia social que ingresa al sistema.

Cómo ocurrió la insurrección solo recibe una breve descripción. Más bien, los realizadores se interesan mucho más por la cronología de los cinco días que los prisioneros mantuvieron el control de la prisión. Para los ex presos, hombres como Arthur Hanson, Carlos Roche, David Brosiq, etc., el levantamiento volvió a poner sus destinos en sus propias manos. Y las imágenes de archivo nítidas del patio de la prisión abarrotado, con hombres negros con puños negros de poder, personas enmascaradas mirando desafiantes a la cámara, afirmando su derecho a vivir, ofrecen una ventana a la psicología de las personas deshumanizadas ahora liberadas.

Los realizadores encuentran increíbles imágenes de vigilancia de la policía del estado de Nueva York, incluida una vista desde la azotea que inspecciona el paisaje del patio de la prisión. El público puede observar las condiciones: los reclusos ingeniosos cavaron sus propias letrinas y montaron sus tiendas de campaña. En esta grabación se puede escuchar a un policía diciendo “el negro más feo que he visto” de un prisionero. Las entrevistas con periodistas, a quienes los presos permitieron filmar dentro de la prisión, y la cobertura de noticias resultante, se despliegan para dar una visión íntima de los líderes elegidos por los presos: Presos como el elocuente Elliott ‘LD’ Barkley y el imponente Frank ‘Big Black. ‘ Herrero.

Las imágenes muestran sus habilidades organizativas: tenían su propia declaración de derechos en la que se enumeraban las demandas alcanzables para mejorar las condiciones de vida. Las imágenes también demuestran las negociaciones de mala fe del comisionado de Correcciones Russell Oswald. Sobre todo, las imágenes ilustran cuán grande fue el evento: el líder de Black Panther, Bobby Seale, llegó (aunque apenas se quedó), al igual que el senador del estado de Nueva York, John Dunne, y el abogado de Chicago 7, William Kunstler.

Curiosamente, los realizadores no cubren por qué se encarceló a una persona. Esa decisión, práctica debido a la antigüedad de los hechos, también dice que sus crímenes no deberían definirlos para siempre. Tampoco sus crímenes deberían instigar la deshumanización.

El clímax de “Attica” llega con el asalto a la prisión. El audio de reveladoras llamadas telefónicas entre un obstinado Nelson D. Rockefeller, gobernador de Nueva York, y un desdichado presidente Richard Nixon revelan cómo la raza moldeó la respuesta a la rebelión: Rockefeller quería demostrar que era duro con la ley y el orden, trazando un paralelo directo con los prejuicios que aún alimentan el sistema del complejo industrial penitenciario y más tarde Donald Trump. El asalto a la prisión recuerda un incidente similar descrito en el documental de Tommy Oliver “40 Years a Prisoner”, en el que la policía de Filadelfia asesinó por la fuerza a miembros de MOVE. Mientras las cabezas parlantes recuerdan el momento, el estruendoso sonido de los disparos marca la banda sonora de sus recuerdos.

“Attica” no es un reloj fácil. Cuando los policías estatales y la guardia nacional aplastan inevitablemente la rebelión, lo que sigue es una serie de fotografías espantosas y horrendas de las secuelas: se muestran los cuerpos muertos y mutilados de los prisioneros. Los presos supervivientes describen las represalias y torturas a las que las fuerzas del orden público locales los sometieron: desde ejecuciones no autorizadas hasta caminar descalzos a través del cristal, hacer que se desnuden y se arrastren por el suelo a través de las heces.

El recuerdo no ha dejado a nadie involucrado: la deshumanización dio forma a las cabezas parlantes. La hija del guardia fallecido William Miller y el hijo de Carl Valone, que solloza abiertamente ante la cámara, todavía están afectados. Y los espectadores actuales, en la forma en que el tratamiento de los prisioneros no ha cambiado y el complejo industrial de la prisión solo ha crecido, se ven igualmente afectados por el incidente de hoy. “Attica”, de Stanley y Curry, es una película desgarradora y un recuerdo apropiado y poderoso de aquellos que lucharon por su humanidad.

Grado A

Attica se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto. Showtime lo lanzará a finales de este año.

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