Revisión de ‘Dear Evan Hansen’: Dirección de mala calidad arruina material prometedor

TIFF: Las malas elecciones de dirección y las opciones musicales dudosas arruinan una película que podría haber resonado, gracias a su tema oportuno.

El segundo año de TIFF durante la pandemia de COVID-19 se abrió con una lista más grande (132 funciones en comparación con las 60 del año pasado) y “Dear Evan Hansen”, una adaptación del éxito de Broadway ganador del premio Tony. Temáticamente, una película sobre un adolescente que lidia con la soledad y los problemas de salud mental tiene mucho sentido para la película inaugural del festival. Como señaló el director artístico Cameron Bailey durante su introducción a la película, la mayoría de edad toca los sentimientos musicales que muchas personas han experimentado durante la pandemia.

La película debería ser un éxito: toca temas de actualidad, las canciones son de Benj Pasek y Justin Paul (quienes han ganado premios por canciones en “La La Land” y “The Greatest Showman”), y el musical de escenario ganó seis Premios Tony. Desafortunadamente, las malas elecciones de dirección de Stephen Chbosky anulan el gran éxito que tuvo “Dear Evan Hansen” en el escenario, con una cascada de distracciones evidentes que señalan continuamente la artificialidad del género.

Evan Hansen (Ben Platt, retomando su papel de Broadway) es un estudiante de secundaria sin ningún amigo real además de su madre Heidi (Julianne Moore), que está demasiado ocupada haciendo turnos dobles como enfermera para pasar tiempo con su hijo. La fisicalidad encorvada y de ojos tristes de Platt es constante y abiertamente pronunciada. Innecesariamente llama más la atención sobre el hecho de que un joven de 27 años está interpretando a un adolescente. Las afectaciones de Platt pueden haber funcionado bien en el escenario para que el público pueda ver la intensa ansiedad social de Evan, pero en la pantalla, los ojos penetrantes de Platt son demasiado espeluznantes para retratar al adolescente tímido y amable que el público quiere alentar.

El terapeuta de Evan le indica que se escriba cartas a sí mismo para expresar sus sentimientos, por lo que comienza una serie de cartas con “Querido Evan Hansen”. Su nervioso compañero de clase Connor Murphy (Colton Ryan) roba una de estas cartas, solo para leer con disgusto que Evan siente algo por la hermana de Connor, Zoe (Kaitlyn Dever). Unos días después, los padres de Connor, Larry (Danny Pino) ​​y Cynthia (Amy Adams), se encuentran con Evan para revelar que su hijo recientemente se quitó la vida. La carta de Evan fue lo único que encontraron en su persona, y (comprensiblemente) asumieron que Connor y Evan eran amigos y que Connor había escrito la nota para Evan.

Lo que comienza como un malentendido inocente construido sobre la vacilación de Evan de herir aún más a la afligida familia Murphy se convierte en una enorme mentira. Sí, afirma, eran amigos. Es fantástico, por supuesto, ya que Connor era un solitario enojado que prácticamente no dejaba entrar a nadie en su vida. La familia de Connor, incluida Zoe, que expresa interés en Evan por primera vez, lo presiona para obtener detalles sobre su amistad secreta. En algún momento, Evan cree él mismo toda la confabulación, porque le ha otorgado la rara oportunidad de ser visto. La historia aparentemente auténtica de su amistad ficticia y los esfuerzos por crear conciencia sobre la salud mental se vuelven virales y finalmente se vuelve popular en la escuela. Desarrolla relaciones cercanas con personas que lo aceptan por quien es, con verrugas y todo. Por una vez, Evan se siente conectado con amigos y una familia, alguien que tiene el tiempo y los recursos para adorarlo. Los Murphy lo ven como el hijo que perdieron y nunca tuvieron.

Por supuesto, la terrible mentira de Evan eventualmente debe salir a la luz, y aunque los detalles no se estropearán aquí, el novelista Steven Levenson merece crédito por su moderación para no inyectar más drama en una historia increíble. El final podría haber sido anticlimático; en cambio, se convierte en un momento conmovedor entre Evan y su madre, que apenas está presente, no solo en la vida de su hijo, sino también en la película.

A pesar de su falta de tiempo en pantalla, la canción de Moore “So Big / So Small” es una de las pocas canciones realmente conmovedoras de toda la película, pero eso no se debe a que el resto sea terrible (aunque nunca alcanzan la calidad de “City of Stars” o “This Is Us”) o el talento de los artistas intérpretes o ejecutantes. Es una falla en la dirección de Chbosky. Un diálogo incómodo y entrecortado precede a muchas de las canciones, y algunas líneas son mitad diálogo, mitad letra. Los primeros versos suelen ser más hablados que melódicos, y aunque este es un tropo musical común, “Dear Evan Hansen” se esfuerza mucho por aumentar la duración antes de que una conversación se convierta en una canción o se mueva entre el diálogo y la canción, y estos intentos fallar. Simplemente no hay forma de combinar los dos. O hablas o cantas.

De hecho, la música es donde “Dear Evan Hansen” probablemente perderá su audiencia. En la inevitable escena en la que se descubre la verdad, “Las palabras fallan” es especialmente doloroso de ver, ya que hay muy pocas palabras de diálogo pronunciadas que lo preceden. Esto tiene sentido, dada la seriedad de la devastadora revelación, pero es un momento mejor servido por largas pausas y silencio. En cambio, la melodía forzada destruye el peso emocional que debería haber tenido la escena.

Las películas sobre la mayoría de edad se basan en un cierto nivel de verosimilitud para que el público pueda conectarse con la monótona amenaza existencial de la adolescencia. Esto es imposible en un musical, porque la mayoría de la gente no empieza a cantar durante los momentos tensos. Platt es más entretenido de ver cuando se inclina hacia la oscura incomodidad de su personaje, como cuando está mirando de reojo a una Zoe emocionada mientras le da pequeños detalles que notó sobre su enamoramiento, que le atribuye falsamente a Connor.

“Dear Evan Hansen” habría sido una película mainstream mucho más completa sobre la salud mental si los escritores hubieran abandonado el artificio del original y lo hubieran adaptado a un género más realista, como una dramaturgia. Pero entonces no habría sido tan emocionante o reconfortante sin las canciones de cebo de los Oscar, ¿verdad? … Derecha.

Grado: D

“Dear Evan Hansen” se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2021. Universal lo estrenará en cines el viernes 24 de septiembre.

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