Revisión de ‘LulaRich’: Amazon Prime Doc Next True Crime Obsession

Aunque no es tan lascivo como “Tiger King” o similares, “LulaRich” sigue siendo uno de los documentos más jugosos de 2021.

Últimamente, parece que los documentales tienen prisa por capitalizar el próximo gran escándalo, ya sea el mundo de Joe Exotic o los privilegiados asistentes al festival Fyre. El deseo de crear una denuncia culpable de un mundo desconocido puede llevar a historias en las que el escándalo no sea tan obvio como las peculiaridades circundantes. En otros casos, como “LulaRich” de Amazon Prime Video, una serie documental llega a la basura. Los directores Jenner Furst y Julia Willoughby Nason, quienes, por cierto, dirigieron el documental “Fyre Fraud” de Hulu en 2019, elaboran una historia emocionante y de pesadilla que combina elementos de moda, feminismo y fraude, todo en un hermoso paquete.

En 2018, se publicó en Bloomberg el primer informe importante sobre la empresa de marketing multinivel (MLM), LulaRoe. La empresa, que promocionaba el empoderamiento femenino a través de la venta de leggings y faldas largas, no solo estaba luchando contra numerosas demandas, sino también contra varias afirmaciones de que eran un esquema piramidal. La historia por sí sola suena ridícula. Dejando a un lado el esquema de la pirámide, hubo acusaciones de que la compañía vendía mallas mohosas y malolientes, su fundador estaba llevando mujeres a Tijuana para un bypass gástrico y diseños que incluían un estampado de hamburguesas en lugares desafortunados.

Hay un brillo deslumbrante en los cuatro episodios de “LulaRich” que llega al corazón de por qué tantas (predominantemente) mujeres querían unirse a la compañía. Furst y Nason analizan los orígenes de las empresas y sus enigmáticos fundadores, DeAnne y Mark Stidham. Los Stidham son una pareja perfecta y ese énfasis en la estética es profundo desde la primera vez que fueron entrevistados, cuando DeAnne se preocupó por la composición de la alfombra mientras los dos (muy sin guión) se toman de la mano. Como la mayoría de las empresas, la historia de DeAnne de ser madre que intenta ganar algo de dinero mientras cría a 14 hijos es convincente y estaba en el corazón del espíritu de LulaRoe: ofrecían una oportunidad para que las madres se convirtieran en empresarias.

Hemos visto documentales sobre esquemas piramidales antes, pero con “LulaRich” la intención no es solo enfocarse en el fraude, sino en cómo la compañía se dirigió específicamente a las mujeres. Varios sujetos entrevistados mencionan el atractivo de poder ganar dinero mientras pasan tiempo con sus hijos. Combine eso con el auge de las redes sociales y el énfasis en FOMO, y no es sorprendente que LulaRoe pudiera explotar cuando Facebook Live e Instagram comenzaron a despegar. Estas mujeres fueron las primeras influyentes de su época, vendían leggings y ganaban millones.

Furst y Nason hacen sus deberes, y al igual que “Fyre Fraud”, que investigaba la cultura de los influencers, se habla mucho sobre la historia de los MLM. Se discuten nombres como Amway y Herbalife, así como la delgada línea que bordean entre prácticas legales e ilegales. Los videos de los Stidham y sus hijos, muchos de los cuales ocupaban puestos de alto nivel dentro de la empresa, muestran la frecuencia con la que estaban confundidos acerca de si eran un esquema piramidal o no, incluso discutiendo a través de Zoom cómo reorganizar la forma en que se pagaban las bonificaciones. para eludir el problema.

“LulaRich”

Cortesía de Amazon Prime Video

Si LulaRoe no era un esquema piramidal, el elemento más importante que muestra “LulaRich” es cuán ineptos fueron los Stidham para crear un negocio masivo. Los Stidham discuten lo poco preparados que estaban para el éxito, pero fuera de eso, es casi cómico cómo sus hijos enfatizaron lo poco que sabían. Un hijo habla de estar allí principalmente para bailar en fiestas, mientras que un primo que se desempeñaba como animador de eventos de la compañía fue presuntamente despedido por seducir a consultores. Muchos de sus empleados también fueron reclutados con pocos conocimientos sobre servicio al cliente, y su diseñador jefe admitió abiertamente que algunos artistas robaron diseños directamente de Google.

Por supuesto, cualquier gran MLM comienza a sentirse como un culto y aunque los horrores de “LulaRich” no están al nivel de “The Vow”, todavía hay un elemento espeluznante en todo. Los ex consultores de LulaRoe discuten tener que vestirse igual (no era suficiente usar Chanel cuando trabajaba allí) y cumplir con estándares de belleza específicos. Una consultora, después de dejar la empresa, afirma que DeAnne Stidham le dijo que debería considerar enviar a sus hijos a la iglesia. Definitivamente hay un humor extraño en estas interacciones, pero como muestran Furst y Nason, gran parte de las opiniones de los Stidham provienen de sus propios antecedentes. No solo son mormones, sino que la madre de DeAnne Stidham escribió un libro popular sobre cómo deben comportarse las mujeres.

Lo que mantiene a “LulaRich” tan atractivo es menos el escándalo y más cómo esta cultura se volvió tan popular. Muchas de las mujeres, incluso después de declararse en quiebra y divorciarse, opinan sobre el sentido de comunidad que sentían. Para muchas de ellas, LulaRoe no se trataba de competencia, se trataba de crear un mundo donde las mujeres estuvieran a cargo y pudieran apoyarse unas a otras.

Aunque no es tan lascivo como “Tiger King” o sus similares, “LulaRich” sigue siendo uno de los documentos más jugosos de 2021. Simpáticos, intensos y emocionantes, Furst y Nason crean una historia que estarías dispuesto a aceptar, varias veces. .

Grado: B +

“LulaRich” se estrena el viernes 10 de septiembre en Amazon Prime Video.

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