Una revisión de banquete: el debut escalofriante muerde más de lo que puede masticar

TIFF: El primer largometraje de piedra de Ruth Paxton utiliza expectativas de terror para contar una historia incómoda centrada en el personaje.

Betsey (Jessica Alexander) ha dejado de comer. La guapa adolescente británica no tiene hambre, dice, y quién realmente puede culparla, con el reciente fallecimiento de su padre y las presiones de descubrir el próximo capítulo de su propia vida. No es solo que ella no querer para comer, ni siquiera los espléndidos banquetes preparados diligentemente por su madre Holly (Sienna Guillory) cada noche y consumidos felizmente por su precoz hermana menor Isabelle (Ruby Stokes), pero toda la comida la repugna. Su cuerpo ya no lo quiere, y como el auspicioso pero en última instancia sobrecargado debut de Ruth Paxton, “A Banquet”, finalmente lo deja, su cuerpo puede que ya ni siquiera necesitar eso.

La casa de la familia sirve como la ubicación principal de la película, una incómoda residencia suburbana con una entrada en el segundo piso, una cocina en el primer piso y una sala de estar desconcertante. Aquí, la claustrofobia y la desconexión rabia, y “A Banquet” intenta entretejer una variedad irresistible de terrores absolutos. Está el horror corporal, por supuesto, además de la preocupación por envejecer, volverse loco, ser mujer, ser creyóy exponer todo eso al resto del mundo. Betsey es un recipiente atractivo para tales preocupaciones, y Alexander la encarna hábilmente, pero la película nunca trasciende la posibilidad de que Betsey finalmente sea solo eso: un recipiente.

El guión de Justin Bull se basa en una gran cantidad de posibles motivos y razones para el estómago vacío de Betsey: está la espantosa muerte del padre de Betsey y las preocupaciones habituales de los adolescentes, además de preguntas sobre enfermedades mentales heredadas y un fascinante coqueteo con la posibilidad de conversión religiosa, antes de encogerse de hombros con la mayoría. de ellos. Incapaz de decidirme por una razón (diablos, tal vez sea todos de ellos), la película se dispara hacia un final que de alguna manera está cosido y abierto de par en par. Dado que ninguna de las interpretaciones satisface realmente, diluye gran parte del poder espeluznante que ha venido antes. En cambio, el guión de Bull ofrece respuestas que nadie pidió, incluida una revelación en el acto final sobre la pérdida de peso inexistente de Betsey que es absurda, incluso cuando se presenta como un gran giro.

Aún así, la primera hora de prueba de la película se pega. Aunque no precisamente una película de terror, Paxton utiliza inteligentemente sus expectativas e ideas para construir su historia. Se arrastra, se enfría, se te mete debajo de la piel, y aunque puede que no encuentres un susto de salto, hay muchas escenas que felizmente dependen de la posibilidad de que algo (¿alguien?) Esté fuera de cuadro y listo para agarrar. usted. (Buena suerte atravesando las muchas escenas de patinaje sobre hielo de Isabelle sin esperar que suceda algo horrible; los patines son muy afilados, ¿no lo sabes?) Hay bocas en todas partes, y primeros planos de personas comiendo, besándose, incluso limpiando sus dientes, rejilla. y preocupación y rebelión. No es de extrañar que Betsey ya no quiera participar en ninguna parte de ese, Muchísimas gracias.

Tanto Guillory como Alexander salen balanceándose y nunca se rinden, mientras que Stokes y Lindsay Duncan (que aparece en la segunda mitad como la madre cabreada de Holly, June) crecen gradualmente en sus roles y emergen como los MVP de la película. No hay un mal giro en el grupo, lo que hace que sea aún más desconcertante que la película en sí no pueda cumplir con los estándares establecidos por este talentoso cuarteto.

Mientras la enfermedad de Betsey continúa, “A Banquet” lucha cuando no puede presentar un caso convincente de lo que le está sucediendo, incluso cuando inflige un dolor obvio a su familia. Betsey entra en nuevas “fases”, Holly se da vuelta, Isabelle se enoja y June no tiene nada de eso. Dejando a un lado los tropos de terror y las secuencias escalofriantes, esta es la historia de una familia al límite, un clan alterado para siempre por tragedias de todo tipo, lo que hace que la elección de representarla a escala global se sienta aún más extraña.

“A Banquet” está en su mejor momento cuando se esconde dentro de los confines de su elenco casi exclusivamente femenino; aquí, al parecer, hay una visión verdaderamente nueva de lo que significa vivir dentro de la piel de una mujer, pero los continuos intentos de contextualizar la saga. de otras maneras fracasan. Finalmente, Betsey y Holly se hacen un pequeño espacio para dos, escondiéndose en una sola habitación, unidas por el dolor y la confusión, la preocupación y el asombro, pero los resultados son más hambrunas que festines.

Grado: C +

“A Banquet” se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2021. IFC Films lo lanzará a finales de este año.

Inscribirse: ¡Manténgase al tanto de las últimas noticias de cine y televisión! Regístrese aquí para recibir nuestros boletines informativos por correo electrónico.

Leave a Comment