Revisión de la historia de Montana: Drama familiar de Scott McGehee y David Siegel

TIFF: Los hermanos regresan a su rancho familiar para confrontar verdades dolorosas en la nueva película de los directores de “Deep End” Scott McGehee y David Siegel.

Cal (Owen Teague) llega en una gran extensión de Montana, su rostro alargado y su paso vacilante presagian lo que depara la gran y pintoresca casa de madera de su padre. Cuando entra, se oye un pitido autoritario y una enfermera keniana de habla amable llamada Ace (Gilbert Owuor) lo saluda. El padre de Cal sufrió un derrame cerebral. Ahora está acostado en la sala de estar en coma permanente conectado a un soporte vital. El rancho no está en mucho mejor estado: una hipoteca vencida, sin ganado, un semental de 25 años en sus últimas patas y algunas gallinas dan cuenta de lo que queda.

Cal intenta llevar la carga solo hasta que su hermana Erin (una profunda Haley Lu Richardson) hace una aparición sin previo aviso. La pareja no ha hablado durante siete años. En ese entonces, Erin denunció a su padre en el periódico escolar como un abogado que encubría un desastre tóxico en una mina local. Su padre la atacó, golpeándola casi hasta la muerte, solo para que Cal, de 15 años, se quedara congelado, mirando. Ahora vive en el norte del estado de Nueva York y Cal vive en Cheyenne. Pero su pesar compartido se encuentra a solo unos centímetros de distancia.

Tanto Teague como Richardson están perfectamente elegidos para este drama de hermanos. Ambos tienen el tipo de exteriores rudos y rudos que esperarías de una persona que vive en el oeste americano actual. Si bien no es un occidental prototípico, no hay tiroteos ni representantes de la ley, este neo-occidental cubre las nuevas (pero familiares) confrontaciones que ocurren entre las montañas y la maleza: tierras indígenas despojadas de recursos y hombres blancos como una influencia destructiva y tóxica. En medio del gran cielo y los amplios paisajes capturados por el director de fotografía Giles Nuttgens hay una narrativa modesta y tempestuosa. “Montana Story” de los codirectores Scott McGehee y David Siegel es un retrato paciente y cautivador del pasado que permanece con nosotros mucho después de que el viento deja de soplar.

Más allá de su padre abusivo, los hermanos comparten otra debilidad: su caballo Mr. T, el semental negro con artritis. Cal quiere sacrificarlo en lugar de mantenerlo encerrado y pagar por la alimentación. Erin preferiría llevarse el caballo de espaldas al norte del estado de Nueva York. La situación de los equinos, no hace falta decirlo, es una reversión de la de su padre. Es una metáfora que opera con mano dura.

Otros componentes tampoco están completamente desarrollados. La película toma nota de los antecedentes de Ace en Kenia, cómo se mantiene en contacto con su madre, pero su personaje es algo descabellado. ¿Cómo llegó una agradable enfermera keniana a Montana? ¿Qué tipo de choque cultural está atravesando? Ace no es la historia que los cineastas quieren contar. Pero su inclusión no es del todo necesaria. McGehee y Siegel también hacen alusiones a la población indígena y al maltrato que Estados Unidos sigue dando a su tierra. La radio del automóvil comparte una historia sobre el oleoducto Dakota Access, por ejemplo.

Personajes como el mejor amigo de Cal, Joey (Asivak Koostachin), su amiga de la familia Valentina (Kimberly Guerrero) y Mukki (Eugene Brave Rock) completan las partes indígenas. Y, sin embargo, nunca escuchamos sus pensamientos sobre el padre de Cal. El simbolismo acecha dentro de un anciano blanco de Occidente que ayudó a encubrir la tierra nativa contaminada que ahora yace en la cama esperando morir. ¿Por qué Joey o Valentina todavía se asociaban con el padre de Cal? ¿Qué pensaron sobre las acciones del hombre mayor? Es un agujero evidente en un drama tan deliberado.

Afortunadamente, la tensa relación entre Cal y Erin alimenta más que “Montana Story”. Tanto Richardson como Teague interpretan a sus personajes como si estuvieran atrapados en una cápsula del tiempo. Todos los días, Erin vive en la noche en que su padre la atacó. A menudo se esfuerza por hacer contacto visual y se derrumba en una frenética pila de ansiedad cada vez que la deja sola con su padre en coma. Cal, por su parte, está suspendido en el estado de un asustado joven de 15 años. Se dobla en su cuerpo mientras habla con Erin, e inclina la cabeza, sin saber cómo acercarse a su amargada hermana.

“Montana Story” funciona mejor como una bomba de tiempo yuxtapuesta tonalmente de la quejumbrosa partitura melódica de Kevin Morby. Los hermanos a menudo se acercan a exponer sus verdaderas quejas, y cuanto más se acercan, más agudo se vuelve el paisaje irregular y accidentado, y más frío suena el viento que mancha la piel. Su juego de ping-pong de palabras desagradables, en un momento en el que Erin alude a Cal que pertenece al círculo más bajo del Infierno de Dante, donde residen los traidores de relaciones especiales, llega a un punto crítico durante una amarga tormenta eléctrica que causa un corte de energía en el hogar. . El desbordamiento espontáneo de emociones de Richardson es un puñetazo, mientras que la lenta construcción emocional de Teague para caer en un vertedero de dolor se mide de forma aguda.

El alcance de McGehee y Siegel hacia los comentarios sociales es corto, pero su comprensión de cómo reaccionan los niños hacia los padres abusivos, cómo esas heridas pueden agravarse mucho después de que desaparecen los moretones, golpea el corazón. “Montana Story” no reinventa la rueda occidental. Más bien ofrece tiernas misericordias como una obra sentimental que estalla en una furia bien ganada.

Grado B

“Montana Story” se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2021. Actualmente busca distribución en Estados Unidos.

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