Revisión de Mad Women’s Ball: Mélanie Laurent se enfrenta a la misoginia médica

TIFF: Lou de Laâge puede ver muertos en una película urgente pero desenfocada sobre las mujeres “histéricas” que alguna vez estuvieron confinadas en el hospital de Pitié-Salpêtrière.

Cuando enterraron a Víctor Hugo en junio de 1885, 40.000 personas durmieron en las calles de París para echar un vistazo a su ataúd. “El baile de las mujeres locas” de Mélanie Laurent, un drama de época lúcido, aunque rara vez cautivador, adaptado del bestseller de Victoria Mas del mismo nombre, imagina que uno de esos dolientes era una mujer de 26 años que normalmente se comunicaba con los muertos en privado, donde era demasiado fácil para los demás no creerla. Entre su belleza sonrojada y su crianza inmaculada, Eugénie (Lou de Laâge, quien también protagonizó la tremenda película de suspenso sobre la mayoría de edad de Laurent “Breathe”) debería ser el mejor cebo para marido de toda Francia, pero su ingenio severo y su voraz curiosidad tienden a frustrar los planes matrimoniales de su padre. ¿De qué sirve una mente fuerte cuando se trata de llevar a la próxima generación de hombres poderosos?

Como si la molesta inteligencia de Eugénie no fuera suficiente para romper el trato en sí misma, también existe la ventaja adicional de que afirma ser visitada por fantasmas: encuentros espectrales que la dejan sin aire. Si bien su hermano Théophile (Benjamin Voisin), igualmente elegible, ha hecho las paces al enmascarar su homosexualidad, Eugénie se niega a actuar como si no tuviera un sexto sentido. Y así, en la escena más dolorosa de una película que nunca rehuye el sufrimiento de las mujeres, Eugénie es traicionada por los dos hombres más cercanos a ella y llevada contra su voluntad al Hospital Pitié-Salpêtrière, donde se convertirá en otra. de las muchas “histéricas” que exhibe el neurólogo Jean-Martin Charcot (Grégoire Bonnet), conocido por su habilidad para blanquear el patriarcado a través de la pseudociencia y el espectáculo burgués.

La perdurable relevancia de un drama sobre la misoginia en el corazón de la medicina y la arrogancia de los hombres para controlar los cuerpos de las mujeres sigue siendo trágicamente innegable de una manera que puede hacer una película como “El baile de las mujeres locas”, ambientada hace más de un siglo y enganchada en las raíces de la psiquiatría moderna – el riesgo de parecer prosaico. La injusticia de género del sanatorio de Charcot está tan a la vista y la ridícula neurociencia que se practica allí es tan anticuada que podría ser tentador para el público actual atribuirlo todo a un tiempo antes de las presiones unilaterales del control de la natalidad o la insidia de “pro -la retórica de la vida ”.

La naturaleza vigorosamente visceral del enfoque de Laurent puede haber tenido la intención de revivir el pasado, pero solo amplía la brecha entre entonces y ahora. Si su enfoque sin pestañear en las indignidades de la vida en Salpêtrière (que van desde demostraciones públicas de “hipnosis” hasta baños de hielo forzados y agresión sexual) transmite de manera desgarradora los horrores de su época, esa atención despiadada a tales torturas no siempre cuadra con el las amplias propuestas del guión hacia la liberación de la mujer. Lo que comienza como un perfil histórico del protofeminismo francés, hasta el primer acto, una especie de encuentro lindo en el que la mente de un tipo con bigote se vuela al ver a Eugénie leyendo un libro, pronto se deteriora hasta convertirse en algo que evoca el desprecio abyecto del cine del Holocausto por el cuerpo humano. “El baile de las mujeres locas” vende hábilmente el hecho de que Salpêtrière era un reflejo desnudo del sexismo institucional que existía fuera de sus muros, pero el afán de Laurent por enfrentar la barbarie del hospital de Charcot tiende a sofocar los detalles más finos de una historia que depende del empoderamiento femenino .

“El baile de las mujeres locas” se basa en la idea de que los hombres se sienten amenazados por cosas que no comprenden y que las mujeres son para siempre su mayor misterio. El verdadero Charcot insistió con vehemencia en que los hombres también podían sufrir de histeria, pero Laurent aprovecha la dinámica de poder de un sexo presumiendo de “resolver” la mente y el cuerpo de otro; Una de las primeras escenas muestra una habitación llena de médicos varones que miran con asombro con el pico mojado mientras Louise (Lomande de Dietrich), quizás la más trágica de las muchas y convincentes pacientes de Salpêtrière, es hipnotizada para chuparse los dedos. Con ese fin, el desafío con mandíbula de hierro de De Laâge convierte a Eugénie en una nueva incorporación curiosa al hospital, ya que el personal parece no poder romper a la niña o hacerle admitir que en realidad no habla con los muertos. ¿O ella?

Con Charcot demasiado alto en la cadena de mando para involucrarse, Eugénie se convierte en un problema más urgente para las mujeres que trabajan a su gusto: las enfermeras, la torturadora despiadada que las entrenó en su molde (Emmanuelle Bercot) y la cabeza menos sociópata. enfermera que actúa como enlace directo con Charcot. Laurent interpreta a la propia Geneviève, encarnando al personaje con la misma severidad deshilachada que aporta al trabajo de cámara de la película (que comienza sobre rieles y termina bailando junto a los mismos personajes a los que una vez agarró por la nuca).

Geneviève tiene un pie en ambos mundos; hija de un médico célebre, ha aprovechado la educación y el nepotismo que heredó en un papel que de otro modo nunca habría estado al alcance de una mujer, pero hacerlo le ha requerido internalizar la misoginia de su campo hasta el punto de la abnegación. Es una negociación moral que Geneviève ha podido mantener en nombre de la ciencia, pero conocer a alguien tan cuerda y testaruda como Eugénie pronto pone a prueba su determinación.

Eso debería representar una oportunidad para que “El baile de las mujeres locas” se mueva más allá de su patrón alterno de tortura y gracia (Coralie Russier es maravillosa como la cáscara retraída de una mujer que se transforma en un pájaro cantor en un momento crucial), con Eugénie encendida en creyendo su propia locura al mismo tiempo que Geneviève comienza a ver a través de la niebla de su propia complicidad. Pero el catalizador de ese cambio no es una conexión emocional entre esas dos mujeres, sino la creciente sospecha de Geneviève de que Eugénie podría transmitirle una carta a su hermana muerta. ¿Qué fe podría tener la enfermera jefe en su trabajo si las personas que dicen ver a Dios son consideradas santas, mientras que las personas que realmente hablan con los espíritus son consideradas locas?

Debería ser convincente ver a Eugénie convertirse en un cruce entre Ghost Whisperer y el propio Andy Dufresne de Salpêtrière, pero estas mujeres quedan embotadas por el peso del milagro que las conecta. Laurent quiere devolver la vida a los fantasmas de Salpêtrière, pero se conforma con los fantasmas de sus fantasmas. Para cuando “The Mad Women’s Ball” llega a la fiesta de la alta sociedad provocada por su título, un espectáculo chillón en el que los miembros del público se entremezclan con los pacientes embellecidos de Charcot, lo que hace que sea escandalosamente fácil confundirlos a los dos, es difícil quitarse de encima la sensación de que la película de Laurent ha recorrido un camino inútilmente brutal y extraño de regreso a la verdad siempre presente de que la misoginia es una locura más grande que cualquier cosa que sus propias medicinas pudieran esperar curar.

Grado: C +

“The Mad Women’s Ball” se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2021. Estará disponible para transmitir en Amazon Prime a partir del viernes 17 de septiembre.

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