Patrick Osborne lleva a Billie Eilish en una gira icónica de ensueño en Los Ángeles

Ahora transmitiendo exclusivamente en Disney +, la artista ganadora del Grammy Billie Eilish’s Más feliz que nunca: una carta de amor a Los Ángeles es una experiencia de concierto cinematográfico en la que interpreta todas las canciones de su nuevo álbum, Mas feliz que nunca, en el escenario del legendario Hollywood Bowl.

El especial está dirigido por Robert Rodríguez y el ganador del Oscar Patrick Osborne, quien diseñó y produjo los elementos animados de la película que llevan a los espectadores a un viaje de ensueño a través de los escenarios más emblemáticos de la ciudad natal de Eilish, Los Ángeles. Está producida por Interscope Films y Darkroom Productions, en asociación con Nexus Studios y Aron Levine Productions, con Kerry Asmussen como director del concierto en vivo y Pablo Berron como director de fotografía.

Osborne es quizás mejor conocido por su cortometraje ganador del Oscar 2014, Banquete, al que siguió con el innovador corto de realidad virtual, ganador de un premio Emmy y nominado al Oscar, Perla, en 2017. El veterano animador de Disney puso toda su experiencia y habilidades a trabajar en el especial, que de principio a fin, tardó solo tres meses en producirse. “He estado trabajando con Nexus Studios durante el último año en varios proyectos”, le dice a AWN, “y habían estado hablando con Disney + e Interscope sobre hacer esta película de concierto durante solo un par de días antes de que me la trajeran a posiblemente trabajar en. Esto fue hace aproximadamente 13 semanas. Entonces, cualquier cosa que fuera a suceder tendría que suceder rápidamente “.

“Billie tuvo la idea de hacer un personaje animado de ella misma que iría junto con su nueva apariencia”, continúa. “En ese momento, ella aún no era rubia. Estaba a punto de lanzar el cambio en su vibra que era parte del plan de lanzamiento de su álbum. Me dijo que le encantaba este look de los 80, haciendo referencia a todo tipo de cosas, incluidos Richard Williams y Ralph Bakshi. Obviamente, tenemos una agenda apretada que hará que sea realmente difícil hacer animaciones al estilo de un rotoscopio. Pero el plan era inventar una historia negra y genial de un viaje a través de Los Ángeles vintage, inspirada en Williams y Bakshi, gente así, y ver qué podíamos crear que fuera emocionante. Eso fue un lunes. Hablamos más sobre eso el martes; Hablé con Robert sobre eso el miércoles y nos fuimos. Las cosas sucedieron tan rápido “.

Al tratar de incorporar las ideas de Eilish en algo “limpio y genial” que encajara con el álbum, Osborne y Rodríguez necesitaban desarrollar algo que encajara con el concepto del concierto de Hollywood Bowl con la Filarmónica de Los Ángeles. “El Hollywood Bowl es un lugar increíble y súper clásico”, explica Osborne. “¿Cómo integramos el ambiente de la animación en el diseño de iluminación y planificamos cuál sería el programa del tazón? Debido a que la animación fue diseñada como piezas colocadas entre las canciones, ¿qué podíamos hacer con eso? El proyecto terminó como una colaboración al 100% entre Robert, Billie, Kerry y Pablo, el director de conciertos en vivo de acción en vivo y el director de fotografía, tratando de descubrir cómo hacer que el especial se sienta como una pieza sólida con un un poco de una historia, aunque la mayor parte de la historia está en el álbum “.

“Con Interscope y Disney detrás, sabíamos que el calendario era la parte más complicada”, continúa. “¿Podríamos probar algunas cosas interesantes dentro del tiempo asignado? También quedó claro que, independientemente de nuestro horario, no podíamos dejar de capturar la forma icónica en que Billie se mueve y se ve en la pantalla “.

Literalmente, no había tiempo que perder. “Aquí están los colaboradores … reúnase y hable”, se ríe Osborne. “Robert y yo tuvimos algunas llamadas telefónicas y lo resolvimos. Construí una plataforma de diapositivas que mostraban lo que podría ser esto. Y luego lo hicimos tan rápido “.

El especial presenta varios elementos animados ubicados entre canciones, junto con un momento culminante donde la acción en vivo y la animación se combinan al final. “Nuestro objetivo siempre fue, ¿cómo tienes estas dos versiones de un personaje? Ya sabes, tu yo ideal como personaje animado y lo que realmente eres en el escenario. ¿Qué sentirían esos dos personajes el uno por el otro? ¿Y cómo construimos una pequeña historia sobre visitar algunos lugares emblemáticos de Los Ángeles, pero no de una manera demasiado turística, que los trate de una manera atemporal? “

Osborne se dispuso con un equipo a filmar varios lugares de Los Ángeles. “Nuestra inspiración inicial fue en gran medida poner animación en placas de acción en vivo”, describe. “Dimos la vuelta y filmamos un montón de lugares, para construir un viaje por la ciudad que significó algo para Billie. Y luego, el verdadero desafío fue cómo lograr una actuación que se sienta consistente, que capture su forma icónica de moverse. Siempre supimos que tenía una forma realmente increíble y única de moverse, posar y mirar a la cámara. Entonces, ¿cómo podemos transformar eso en nuestra Billie animada? “

Rápidamente quedó claro que tendrían que encontrar una manera rápida de capturar ese aspecto físico si querían tener alguna esperanza de aprovechar eso para el especial. Sabiendo que no tendrían a Eilish durante una semana para filmar en exteriores, y pensando que no tenían tiempo para el “rotoscopio de la vieja escuela”, Osborne buscó una forma de afrontar el desafío. “Cómo hago esto [rotoscope] de una manera moderna? ” él dice. “¿Cómo lo hago de manera diferente? ¿Cómo lo hago de manera eficiente con solo unas pocas horas del tiempo de Billie? “

Se decidieron por “ponerla en un traje y capturar su movimiento único”, luego aplicaron su versión de rotoscopio además de esa actuación. “Nos decidimos por una combinación de renderizado de la captura de movimiento con la manipulación manual en la parte superior, tratando de encontrar una apariencia que funcionara, donde pudiéramos obtener su imagen, su movimiento, pero aún así tener esa vibra de roto de los 80”.

Si bien un programa más razonable habría permitido varios meses de rodaje en vivo, seguidos de meses para rotoscopiarlo todo, con solo 12 semanas, Osborne no tenía nada de ese lujo. “Entonces, lo que hice fue llamar a algunos amigos, pedir algunos favores, para que se hiciera, porque iba a ser difícil”, se ríe de nuevo. “Zoic Studios en Londres y LA, Nexus en Londres y una compañía llamada Digital Frontier FX en Marina aquí en LA, todos contribuyeron con diferentes partes. Lo dividimos en función de las especialidades “.

Después de haber trabajado con Nexus en la animación con clave manual durante el último año, Osborne hizo que “tomaran las riendas de las partes más mágicas y surrealistas de la historia”, con Zoic y Digital Frontier asumiendo algunas de las “cosas fundamentadas”. “Zoic hizo un montón de compilación y la hizo integrar y lucir bien con las imágenes finales”, agrega. “Y la parte más complicada de todo eso fue que solo obtuvimos las imágenes del Hollywood Bowl a principios de julio, por lo que literalmente tuvimos tres o cuatro semanas para agregar animación a esas cosas. No muy largo.”

Y agrega: “Tuvimos que capturar la actuación de Billie antes de hacer las cosas del Bowl. Así que eso también fue extraño. Tuvimos que medir el Bowl y asegurarnos de que las escaleras fueran del tamaño correcto, y que su actuación en el escenario estaría cerca de igualar “.

Concluye: “Entonces, fueron unas semanas fascinantes con seguridad”.

Imagen de Dan Sarto

Dan Sarto es editor y editor en jefe de Animation World Network.

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