Por qué Chris Nolan eligió Universal para respaldar su ambiciosa película de bomba atómica

¿Hasta dónde se inclinará Universal para darle a Nolan la carrera teatral que quiere? Esa es la pregunta.

Imagina una bomba atómica explotando en lo alto de las nubes, en IMAX. Bueno, ahora los cinéfilos podrán ver esa imagen en la nueva película de $ 100 millones del autor de la lista A, Christopher Nolan. Al cierre de un acuerdo a última hora de la noche del lunes, Universal dio luz verde al guión de Nolan sobre cómo el físico J. Robert Oppenheimer y el Proyecto Manhattan inventaron las bombas atómicas que terminaron la Segunda Guerra Mundial en agosto de 1945. La filmación debería comenzar, con o sin los rumores de Cillian habitual de Nolan. Murphy (que tiene cierto parecido con Oppenheimer), a principios de 2022.

Donna Langley, presidenta de Universal Filmed Entertainment Group, se dirige a la audiencia durante la presentación de Universal Pictures en CinemaCon 2019.

Chris Pizzello / Invision / AP

Universal venció a varios estudios importantes para respaldar el proyecto después de que Nolan decidiera salir de su relación exclusiva de 19 años con Warner Bros. (tenía los derechos internacionales de “Interstellar” de Paramount). Cuando el director ejecutivo de WarnerMedia, Jason Kilar, hizo la sorpresa El anuncio del 3 de diciembre de 2020 de que la lista de 2021 del estudio, incluido “Dune” con destino a IMAX, se estrenaría el día y la fecha en los cines y en HBO Max, Nolan había terminado.

Para el proyecto de Oppenheimer, los principales ejecutivos del estudio (que no incluían a Warner) condujeron hasta el lote de Warners Burbank. Allí, leyeron el guión en las oficinas de Nolan y su compañera de producción Emma Thomas, seguidos de sus mejores discursos sobre cómo salir adelante para el cineasta.

Su elección de Universal tiene mucho sentido. ¿Qué otro estudio podría y estaría dispuesto a ofrecer la producción de alta gama y el estreno teatral que él exige? Warners está cambiando a medida que Discovery se hace cargo del estudio; MGM / UA está en medio de una venta a Amazon; Paramount acaba de perder al respetado líder Jim Gianopulos a favor del amigable Brian Robbins; Sony carece de mojo de taquilla actual; y la clara apuesta de Disney por el cuero en su estrategia de transmisión. Por defecto, Universal es el estudio mejor clasificado con un modus operandi teatral sensato. Sobre todo: según los informes, Universal se acercó al modelo de trato que Nolan tenía en Warners.

Además, Donna Langley había estado cortejando a Nolan, un compañero británico, durante años. Langley se unió a Universal Pictures en 2001 como ejecutivo de producción senior, pasando de presidente de producción y copresidente a presidente. Su historial y gusto son impecables, desde apostar por las franquicias de “Fifty Shades of Grey” y “Downton Abbey” y premios Oscar por “Green Book” y “BlacKkKlansman”, hasta mantener la franquicia “Fast and Furious” en el buen camino, incluso durante la pandemia: “F9” superó a todos los estrenos de Hollywood en 2021 con $ 714 millones en todo el mundo. Langley también sabe cómo nutrir a los cineastas originales, desde Jordan Peele hasta M. Night Shyamalan, y siempre mantiene a los creativos al tanto de las decisiones sobre marketing y distribución.

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“F9”

Universal

La pregunta es cómo se encargará Universal de estrenar el sombrío drama de época de Nolan en los cines. El acuerdo de ventanas teatrales del estudio con las principales cadenas dicta que todas las películas que recaudan más de $ 50 millones en su primer fin de semana reciben una ventana teatral exclusiva de 31 días, al menos cinco fines de semana completos en los cines. Todas las películas que se estrenen por debajo de ese punto de referencia tienen garantizada una ventana de 17 días o tres fines de semana en los cines. (La norma actual del estudio es de 45 días). Universal se ha mantenido flexible mientras se adapta a la nueva normalidad. En el caso de Nolan, espere que el estudio haga todo lo posible con IMAX y tiradas de 70 mm, como hizo con “Phantom Thread” de Paul Thomas Anderson.

En pocas palabras: Universal hará todo lo posible para darle a Nolan una larga carrera teatral, incluso si el drama de época sombría comienza con $ 45 millones o menos. (Esto corre el riesgo de abrir esa puerta a otros cineastas). Pero no recibirá 108 días como “Tenet”. Esos días se acabaron.

Este acuerdo le recuerda a Hollywood que los mejores talentos seguirán exigiendo estrenos teatrales exclusivos, y se alejarán para conseguirlos.

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