Revisión de ‘Snakehead’: Evan Jackson Leong crea un drama criminal competente

TIFF: Shuya Chang es capaz de equilibrar ambos tonos y es nada menos que fascinante como la hermana Tse.

“Chinatown no cambia para nadie”, dice Dai Mah de Jade Wu al final de “Snakehead” de Evan Jackson Leong, el tipo de línea que suena como una devolución de llamada intencional a “Chinatown” de 1974. Eso no es sorprendente, ya que gran parte del proyecto de pasión de Leong se juega como un tributo a los viejos maestros del cine. “Snakehead” no reinventa la rueda, pero considerando su elenco totalmente asiático y su inclinación hacia la crónica de mujeres en el poder, hay un aire de algo realmente especial en el drama criminal, especialmente en la actuación contemplativa de Shuya Chang.

Una tarjeta de título de apertura nos dice que por $ 50,000, los inmigrantes chinos pueden ser enviados a los Estados Unidos, donde luego serán forzados a prostituirse y otros trabajos ilegales como un medio para pagar la deuda con la persona que los trajo, el epónimo ”. cabeza de serpiente “. La hermana Tse (Chang) es una de esas mujeres, que trabaja para sobrevivir en Estados Unidos y también para encontrar a la hija que perdió en el camino.

Leong, quien dirigió el documental deportivo de 2013 “Linsanity” sobre el jugador de baloncesto asiático Jeremy Lin, había estado tratando de hacer esta película durante años, inicialmente con el objetivo de protagonizarla Lucy Liu. Es una historia cercana a su corazón, y esa emoción parece manifestarse en los momentos tranquilos en los que la hermana Tse expresa su desprecio por Estados Unidos. Reitera que nunca buscó el sueño americano; tampoco las otras personas a su alrededor. Todas las personas con las que se encuentra están centradas al 100 por ciento en la supervivencia, y nada, ni una cantidad en dólares, puede brindarles la satisfacción que tan desesperadamente desean.

La película presenta una extraña combinación de tonos dispares, uno hirviendo de rabia y otro centrado en el flash y el zumbido. Es fácil ver de dónde viene esto último, considerando los antecedentes de Leong creando videos musicales y haciendo trabajos de segunda unidad para películas como “Rápido y furioso: Deriva de Tokio”. Por otra parte, también es fácil ver dónde las características de la década de 1970, como las mencionadas “Chinatown” y “Mean Streets”, influyeron en Leong.

Shuya Chang es capaz de equilibrar ambos tonos y es fascinante como la hermana Tse. Vemos su vida pasada en flashbacks frenéticos: sobre todo, cómo la han jodido algunas veces hombres que la veían como una víctima fácil. Su llegada a Estados Unidos está destinada a dejarla obligada a la prostitución, al menos hasta que la matrona Dai Mah la tome bajo su protección.

Hemos visto esta historia antes: el jefe de una pandilla que se enfrenta a un protegido para vengarse, pero hay algo diferente aquí, probablemente debido a lo poderosos que son Chang y Wu juntos. El Dai Mah de Wu encuentra el, nos atrevemos a decir, el humor de cualquier situación dada, respondiendo a un secuaz al que Tse acaba de golpear con un “bueno, ¿qué esperabas?” -Esque réplica. Dai Mah comprende las luchas de ser una mujer en Estados Unidos, y mucho menos una mujer asiática, y por lo tanto encuentra algo identificable incluso en la historia específica de la hermana Tse.

“Cabeza de serpiente”

KWPR

Sin embargo, ese cariño solo llega hasta cierto punto. A pesar de todas las afirmaciones de Dai Mah de ser familia, ella es capaz de encender fríamente a Tse en una moneda de diez centavos. Sin embargo, con demasiada frecuencia, Leong llega a los extremos con su realización cinematográfica y hace cambios cortos a sus personajes convincentes. Chang narra grandes partes de la película de una manera que se siente como si el cineasta no confiara en que el público no entenderá lo que está sucediendo. Con la misma frecuencia, la cámara se enfoca en el agua a cámara lenta, el goteo es un bautismo crónico que surge como un orgullo de técnica, más que cualquier otra cosa destinada a apoyar la narrativa.

La trama tarda bastante en encontrar su base y es un testimonio, una vez más, de que Chang puede mantener nuestra atención continuamente. Una vez que ingresa al mundo de Dai Mah, la historia sigue el camino familiar del novato que aprende a convertirse en la jefa. La hermana Tse pronto comienza a chocar cabezas con el hijo de Dai Mah, el impulsivo Rambo (Sung Kang), y mientras Kang da todo el papel al personaje, el personaje está escrito demasiado débilmente para ser un villano convincente. Gran parte de su motivación es el antagonismo hacia la hermana Tse por ser la favorita de Dai Mah, además de una mujer, y eso es todo. Es obvio que se le considera el más débil de los hijos de Dai Mah, pero el personaje nunca se convierte en un gran malvado.

Así es como se siente la mayoría de “Snakehead”. Debido a que no dice nada particularmente nuevo, cuando cae en una narrativa de gángsters, tiene una vitalidad de la que querrás más. Pero con demasiada frecuencia, se desvía de allí, hacia el intento de Tse de estar cerca de su hija o los viajes para hacer tratos con traficantes de personas que resultan turbios. “Snakehead” hace malabares demasiado y, si Leong hubiera simplificado las cosas solo hacia Dai Mah y la hermana Tse, o incluso el intento de la hermana Tse de vincularse con su hijo, todo el asunto se sentiría más coherente y poderoso.

Independientemente, hay mucho más de “Snakehead” que funciona que no, y Leong muestra un gran talento para los dramas criminales. Junto con Chang y Wu, los talentos de la película son para un trío eléctrico, que incluye estrellas que vale la pena ver y un director en ascenso.

Grado B-

“Snakehead” se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2021. Samuel Goldwyn Films lo lanzará a finales de este año.

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