‘Lucas la araña’: tejiendo una telaraña amorosa

*** Este artículo fue escrito para la edición de noviembre del 21 de Revista de animación (No. 314) ***

En noviembre de 2017, el encantador animador Joshua Slice Lucas la Araña Los videos captaron la atención de los observadores de YouTube de todo el mundo. Ahora, cuatro años después, la amada maravilla de ocho patas está de regreso en su propia serie animada en el nuevo bloque preescolar de Cartoon Network, Cartoonito. El programa animado por computadora, que es producido por el brillante equipo de Fresh TV de Toronto y distribuido en todo el mundo por CAKE, con sede en Londres, expande el universo de la linda araña y seguramente será uno de los grandes éxitos preescolares del otoño.

“Cuando estaba haciendo Lucas la Araña clips en YouTube, Fresh TV se me acercó con una visión de un personaje que iba más allá de YouTube “, dice Slice. Revista de animación. “Pensé que era una gran oportunidad para darle al personaje la oportunidad de crecer más allá de lo que yo era capaz de hacer por mi cuenta”.

Veterano visionario de la animación, el presidente de Fresh TV, Tom McGillis (Drama total, dieciséis) dice que él y sus socios Jennifer Pertsch, George Elliott y Brian Irving descubrieron el fenómeno viral al mismo tiempo. “Quedamos hipnotizados por la belleza y el corazón de los cortos de YouTube”, señala. “Rápidamente hablamos por teléfono con Joshua, esperando que nos confiara su creación. Escuchamos atentamente su visión de los cortos y le prometimos que mantendríamos viva la magia si teníamos la suerte de asumir la serie. Honestamente puedo decir que cuando Joshua eligió Fresh TV para el proyecto, nunca nos sentimos tan honrados como grupo. Después de esto, invitamos a Matt Wexler, WexWorks Media, a colaborar con nosotros en esta increíble producción, y compramos CAKE a bordo como distribuidor internacional “.

Lucas la Araña

Mucho amor por Lucas

Slice, que es un animador que ha trabajado en funciones como Fernando, Congelado II, Ralph rompe Internet, Raya y el último dragón y la función 2022 de Pixar Volviendose rojo, comenzó toda la empresa como un pasatiempo personal. “Nunca tuve la intención de que se popularizara como lo hizo, solo quería darme un divertido desafío creativo”, admite. “La idea de crear una linda araña me vino a la mente después de ver fotos reales de arañas saltarinas. Una vez que publiqué el primer clip y se volvió viral, ¡estaba bastante claro que necesitaba hacer más! “

“Lucas es una araña CGI realista que vive en una casa real; sí, ¡esa era la casa real de Joshua en los pantalones cortos!” revela McGillis. “El resultado es casi National Geographic estilo que le dio a los pantalones cortos una sensación íntima y completamente original. Pero más allá de la mirada, fue la voz de Lucas lo que derritió mi corazón. Lucas Slice es el sobrino de Joshua, y hubo un sentimiento tan fácil y cómodo sobre la actuación de Lucas que realmente habló del amor que comparten este tío y este sobrino “.

Slice dice que sus contribuciones a la nueva serie se deben principalmente a garantizar que el personaje se mantenga en el modelo y que comunique todos los pensamientos y razones detrás de las elecciones creativas que había tomado. “De esa manera, a medida que la serie crece, puede mantenerse fiel al diseño original tanto como sea posible”, señala.

“George Elliott se mantuvo en contacto constante con Joshua mientras creábamos el nuevo elenco de amigos que habitaban su mundo”, explica McGillis. “Estas criaturas necesitaban tener esa misma sensación realista al conectarse con una audiencia muy joven. Creo que es justo decir que Joshua es uno de los animadores de personajes más talentosos que existen, por lo que el listón estaba bastante alto. La guía de Joshua sobre aparejos, texturas y actuación fue invaluable “.

Cuando los cortos aparecían exclusivamente en YouTube, para Slice era un desafío entregar un nuevo episodio cada tres semanas. “Ese fue el objetivo que me propuse para que los suscriptores supieran qué esperar”, explica. “Cuando Fresh TV comenzó a desarrollar para la serie de televisión, el desafío fue cómo expandir estos momentos de 30 segundos en historias de siete minutos y al mismo tiempo mantener la apariencia original”.

Joshua Slice |  Tom McGillis

Joshua Slice | Tom McGillis

El equipo de Fresh TV también fue claro en retener la magia de los cortos. “Incorporamos a Dave Ingham como nuestro editor de historias, no solo por su amplia experiencia en preescolar (Shaun la oveja, Charlie y Lola) sino también su conexión instantánea con el carácter amoroso e intuitivo de Lucas ”, dice McGillis. “Dave entendió que esto tenía que ser un programa sobre el amor ante todo”.

Otro desafío fue filmar todas las placas de acción en vivo en una casa alquilada y luego integrar esas placas en una tubería de producción CGI que presentaba iluminación cinematográfica y animación con calidad de largometraje. McGillis agrega: “Otro desafío (¡me detendré en tres!) Fue grabar muy actores jóvenes durante una pandemia. Durante un encierro, uno de nuestros hijos, Christian Campbell, tuvo que grabar desde su armario. Hizo un trabajo increíble. En general, la profesionalidad de estos jóvenes artistas fue una lección de humildad “.

La casa de animación Elliott Animation, con sede en Toronto, se expandió para adaptarse a la nueva producción. “Trajimos a algunos de los animadores CGI más talentosos de todo Canadá y luego casi de inmediato nos volvimos virtuales cuando la pandemia golpeó”, dice McGillis. “Tenemos un total de 190 actores y equipo trabajando en la serie. La animación se realiza en Maya y usamos Arnold para renderizar. ¡Se necesitan aproximadamente 62 semanas para producir un episodio de principio a fin! ¡Es un espectáculo complicado! “

Cuando se le pregunta sobre las razones del éxito del programa en YouTube, Slice responde: “Creo que rompió la expectativa de que las arañas son algo que hay que temer y descartar. La mayoría de las veces cuando vemos una araña en nuestra casa, el impulso es aplastar. Lucas la Araña desafía eso y fomenta la empatía “.

McGillis está de acuerdo: “¡Estoy curado de mi miedo de toda la vida a las arañas! Además, creo que es la empatía de Lucas lo que toca a todos los que miran los cortos. Todos estamos aprendiendo a cultivar la empatía en este momento y Lucas lidera el camino “.

Lucas la Araña

Lucas la Araña

Haciendo magia de ocho patas

Slice dice que está muy satisfecho con la nueva encarnación de Lucas. “Me encanta cómo se amplió la serie de una manera que los niños de todo el mundo pueden ver y disfrutar. Es un pensamiento emocionante y humillante que un niño pueda crecer viendo el programa y luego desarrollar recuerdos nostálgicos como yo lo hice con personajes como Thomas la locomotora del tanque, Pequeños Toons o Tortugas Ninjas mutantes adolescentes! “

“La razón por la que me encanta trabajar en este programa es la forma en que me desafía a mí ya mi equipo a deshacernos de nuestro cinismo y recordarnos por qué todos nos metimos en este negocio”, agrega McGillis. “Es un placer trabajar con Lucas y sus amigos”.

Tanto Slice como McGillis se apresuran a cantar las alabanzas del nuevo bloque preescolar Cartoonito en el que Lucas estará tejiendo su hermosa red. “Yo mismo soy un poco minimalista y me encanta el atractivo y la simplicidad de los personajes de bloque que representan la plataforma”, dice Slice. “Me encuentro caminando por la casa repitiendo las palabras ‘¡Oh! ¡Oh! ¡Oh! Cartoonito ‘de vez en cuando! En cuanto al resto de la industria, creo que la animación es más una herramienta que un género. Hay un gran potencial sin explotar al contar diferentes tipos de historias en la animación. Por ejemplo, imagina una película de terror tan bien hecha como El resplandor hecho al estilo de una película moderna de Disney-Pixar. ¡Creo que el primer estudio que lo haga bien abrirá muchas puertas para la animación! “

“Josh tiene razón”, interviene McGillis. “¡Cartoonito va a revolucionar el preescolar! Esta es verdaderamente la edad de oro de la animación. Con las plataformas haciendo grandes gastos y asumiendo riesgos, los niños y los adultos están viendo un trabajo magnífico que será apreciado por generaciones. Con tanto contenido animado de diversos talentos que se están desarrollando y produciendo, es un honor participar en este momento ”.

Lucas la Araña se estrena en el bloque Cartoonito de Cartoon Network el viernes 18 de septiembre.

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