Revisión de ‘Ali & Ava’: chispas vuelan en el romance de clase trabajadora de Clio Barnard

TIFF: Una profesora irlandesa y un casero británico paquistaní coquetean a través de arraigadas líneas culturales en esta conmovedora y encantadora historia de amor.

La película romántica transcultural ha experimentado muchas iteraciones, por lo que el hecho de que el cineasta Clio Barnard haya agregado una nueva entrada elegantemente diseñada y completamente agradable al género sobresaturado es una sorpresa tan deliciosa como la película en sí. Ambientada en Barnard’s West Yorkshire, “Ali & Ava” traza la tierna amistad y el romance gradual que se desarrolla entre dos almas solitarias de mundos diferentes que comparten el amor por la música y un brillo travieso en sus ojos. Energizada por el fascinante carisma de los protagonistas Adeel Akhtar y Claire Rushbrook, “Ali & Ava” es un conmovedor tributo a la alegría de la inesperada conexión humana.

El exuberante Ali (Akhtar), que se tambalea por una reciente separación de su esposa luego de un aborto espontáneo, pasa sus días visitando a inquilinos y escuchando música. Cuando recoge a la hija de su inquilino de la escuela, le ofrece a su maestra que la lleve a casa bajo la lluvia. Es encantador y persistente, y Ava (Rushbrook) no tiene más remedio que aceptar la oferta a pesar de sus mejores esfuerzos. Al pasar por un funeral en su vecindario británico paquistaní, Ali baja la ventanilla para preguntarle a un transeúnte quién ha muerto. Su amabilidad no pasa desapercibida para Ava, quien lo observa con ligereza.

La energía contagiosa de Ali enciende algo en Ava, cuyos tres hijos adultos y cinco nietos consumen su acogedor apartamento y su tiempo personal. Un hijo hosco, una hija mentalmente inestable y una nieta infantil le brindan felicidad pero no mucha alegría, y la alegría infantil de Ali ilumina sus días monótonos con un rubor de color.

En el automóvil, se unen por un amor compartido por la música, aunque tienen gustos tremendamente divergentes. Ali prefiere el punk rock como Buzzcocks y el dúo electro-pop Sylvan Esso, mientras que Ava ama el folk y el country como Bob Dylan y Karen Dalton. La inteligente edición de sonido (un saludo a Rashad Hall-Heinz) eleva su primera escena completa juntos, mientras escuchan dos canciones diferentes con auriculares, bailan juntos y cantan a gritos uno sobre el otro. A medida que la escena pasa entre “Dilo en la radio” de Sylvan Esso y “Something on Your Mind” de Karen Dalton, surge una dulce disonancia que anuncia el inesperado romance que se avecina.

Ali y Ava

“Ali y Ava”

PELEA

Ava es un alma cálida con un caparazón de autoprotección a su alrededor, fruto de demasiados hombres decepcionantes, incluido su exmarido abusivo. Aunque falleció recientemente, su espectro cobra gran importancia, especialmente a través del hijo de Ava, Callum (Shaun Thomas), a quien está protegida para que no se entere del comportamiento de su padre. La primera vez que Callum encuentra a Ali en la casa, lo persigue con una espada en exhibición en su dormitorio, echando humo profusamente. Preocupada por no volver a verlo nunca más, Ava se disculpa enviando una nota a casa con su alumno, el sobre grabado con una Z y la palabra “¡Zorry!” Siendo el tipo afable que es, Ali se divierte con este gesto y se ríe.

Aunque la hostilidad de la reacción de Callum se siente cargada de racismo, Ali acepta la explicación de Ava de que no está listo para una cita con su madre. alguna hombre. Las diferencias de clase y raza de la pareja se mezclan con el romance por lo demás optimista, y nunca estallan del todo de manera directa. Cuando Ali y Ava se cruzan con un grupo de niños, por ejemplo, arrojando piedras a su auto, no está claro si están gritando insultos o simplemente son unos mocosos. Una vez más, Ali elige ver lo bueno en los niños y les ofrece a todos llevarlos a casa.

A lo largo de la película, Barnard siembra siniestras semillas de intolerancia, adoptando un enfoque eficaz pero siempre de lado a las cuestiones raciales. Cuando la hija mayor de Ava advierte “Todos son iguales”, Ava le pregunta si su padre es como “ellos”. “Eso es diferente”, responde ella. “Él es indio”. No es ningún secreto, especialmente después del Brexit, que Inglaterra es el hogar de muchos racistas y xenófobos. Lo que Barnard captura de manera tan experta son las complicadas formas en que las personas pueden vivir una al lado de la otra y aún mirar más allá de los demás. La historia de Ali y Ava está llena de esperanza: se ven sobre esa línea invisible.

Mientras que la familia de Ava se siente atraída por la experiencia, la de Ali se desmorona un poco. Las muchas escenas de la cena con su familia resaltan el aislamiento de Ali, por lo que los otros jugadores nunca se enfocan completamente. Las escenas de su hogar giran en torno a su alejamiento de su esposa Runa (Ellora Torchia) y sus esfuerzos por mantener en secreto su separación, que, según él, es para su beneficio, pero en realidad es para él. Su madre, vista brevemente en las tareas domésticas, pasa a un segundo plano. Hay escenas bulliciosas de la vibrante comunidad paquistaní británica de Ali, pero la película carece de particularidades de la cultura. Aunque presentado como una figura de buena vecindad, el Ali de la película existe fuera de su comunidad, su tiempo con Ava es un respiro de las demandas de la familia y la tradición.

Pero Akhtar imbuye a Ali de tal vitalidad, una alegría eléctrica que se tambalea al borde del dolor, que es un personaje lo suficientemente completo como para llenar cualquier vacío involuntario. Es innegablemente atractivo, de esa manera desgreñada, y Rushbrook encuentra su energía con un encanto igualmente atractivo pero más tranquilo. Una consumada actriz de teatro y televisión que comenzó su carrera cinematográfica con “Secrets & Lies” de Mike Leigh, Rushbrook puede transmitir la cautela de una mujer de mediana edad y el rubor juvenil del deseo fresco en una sola mirada. Ver a una mujer más experimentada en un romance siempre es refrescante, y Rushbrook presenta un caso muy sólido a favor de su superioridad.

Como hizo en su documental experimental “The Arbour” y las narraciones “The Selfish Giant” y “Dark River”, Barnard demuestra una vez más que es la bardo de la clase trabajadora británica. En “Ali & Ava”, abandona su ocasionalmente sombrío realismo por una especie de obstinada esperanza, dejando que el deleite de la conexión inesperada atraviese las nubes de tormenta.

Grado A-

“Ali & Ava” se proyectó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2021. Actualmente busca distribución en Estados Unidos.

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