Revisión de la temporada 2 de ‘The Morning Show’: comida chatarra envenenada para fanáticos de la televisión

El drama Apple TV + de Jennifer Aniston y Reese Witherspoon puede ser difícil de dejar de ver, pero por las razones equivocadas.

Stella Bak es del tipo tranquilo. Mientras los angustiados presentadores y los productores nerviosos se apresuran por la sala de redacción de The Morning Show en Manhattan, Stella (interpretada por Greta Lee con un aplomo que apenas revela su resentimiento) observa y escucha más de lo que corre o grita. Cuando habla, lo hace con un propósito acorde con su mandato como nueva presidenta de noticias de la cadena, enviada para ayudar al presidente de la UBA, Cory Ellison (Billy Crudup), a cambiar su tóxico lugar de trabajo. A pesar de que el prolífico presentador Alex Levy (Jennifer Aniston) y el recién llegado Bradley Jackson (Reese Witherspoon) revelaron tan públicamente la cultura nociva de la compañía luego de una serie de acusaciones relacionadas con # MeToo, UBA todavía opera bajo sistemas institucionales de discriminación, y eso no puede pararse.

Joven y hambrienta, Stella no está aquí por tus tonterías, pero todavía se enfrenta a un flujo interminable de ellas: su jefe no escucha sus ideas, sus compañeros de trabajo no confían en ella y, oh sí, en el presentador cuyo La copresentadora y mejor amiga resultó ser una depredadora sexual y la traen de regreso a la misma oficina que abandonó nueve meses antes. El regreso de Alex no es idea de Stella: no ve la lógica en cortejar a una ex estrella que representa al antiguo régimen en lugar de abrazar nuevas voces en la plataforma de noticias más grande de la compañía. Pero su jefe blanco de mediana edad todavía siente debilidad por Alex y, lo que es más importante, tiene una visión. Así que eso es todo. Suena un poco difícil empezar de nuevo, ¿eh?

Stella lucha por tener algún tipo de impacto en su programa, pero lo que es mucho más frustrante es que su personaje tiene el mismo impacto en “The Morning Show”, el drama de Apple TV + que sigue siendo creativa y dramáticamente inepto durante su segunda temporada de 10 episodios. .

A pesar de una narrativa infundada de que la temporada 1 “mejoró” a medida que avanzaba, “The Morning Show” ha sido tan consistente en su melodrama que pone los ojos en blanco como en su vacilación para luchar con las cuestiones del poder y la responsabilidad en su núcleo. incluso el momento tan esperado de Alex y Bradley en “Network” en el final de la primera temporada se corta en un montaje, desdibujando el lenguaje específico y las revelaciones clave a favor de dar a entender que dijeron “algo importante”. En la temporada 2 (toda la cual fue proyectada para los críticos), la serie sigue siendo turbia en su propósito noble y errática en la construcción de un drama significativo, pero lo más perturbador es un cambio radical en su punto de vista dominante: si la temporada 1 examinara cómo un sistema patriarcal demasiado permisivo con el mal comportamiento masculino podría verse obligado a cambiar por esfuerzos externos e internos (también conocidos como Bradley y Alex), luego la temporada 2 pregunta si esos esfuerzos fueron demasiado lejos. Alex, Bradley y Cory han dejado de estar tan enojados que no van a soportarlo más; en cambio, tienen tanto miedo de ser avergonzados públicamente que están dispuestos a hacer lo que sea necesario para evitarlo.

Greta Lee y Billy Crudup en “The Morning Show”

Erin Simkin / Apple TV +

Sí, la temporada 2 de “The Morning Show” gira en torno a “cancelar la cultura”, y sí, su punto final parece ser que la responsabilidad personal y profesional es mala, en realidad. En diciembre de 2019, Bradley todavía es copresentadora de The Morning Show de la UBA, solo que ahora canta y baila (de verdad) con el nuevo presentador de noticias Eric Nomani (Hasan Minhaj). Alex, al dejar el programa, se ha convertido en un ícono feminista, consiguiendo su propia portada en blanco y negro de la revista Time con el título “La mujer que dijo la verdad”, y ahora vive sola en Maine, escribiendo en su cuenta memoria. Pero cuando se trata de Mitch Kessler (Steve Carell), ella no cuenta lo suficiente, y su editor presiona a Alex para que analice más a fondo su historia compartida con el depredador exiliado antes de imprimirla.

Uno de los aspectos más emocionantes de la primera temporada de “The Morning Show” fue la directora Mimi Leder (quien está de regreso dirigiendo cuatro episodios de la Temporada 2, junto con Lesli Linka Glatter, Rachel Morrison y un equipo de directores increíblemente completo) y uno de Los pocos momentos alentadores del final fueron la lenta retirada de su disparo final de Mitch; después de que le prometieran una entrevista en la televisión en vivo que se duplicó como su oportunidad de redención pública, la confesión al aire de Alex y Bradley lo eliminó del programa, y ​​el adiós final de Leder, que se alejó de Mitch mientras se sentaba a cocinar en su gran mansión vacía. , se sintió como un “vete a la mierda” muy necesario para un hombre malo que ya conocíamos demasiado bien. Pero, por desgracia, Mitch está de regreso, llevando sus propios episodios a lo largo de la mayor parte de la temporada 2 después de huir de la persecución en Estados Unidos para vivir solo en una villa italiana y deprimirse a través de un sexo-ile autoimpuesto.

Por qué “The Morning Show” se siente tan comprometido con darle al punto de vista suave, predecible y de la “vieja guardia” de Mitch el mismo peso que los supuestos cambiadores de juego como Alex y Bradley es parte de un problema mayor que rodea la relación del programa con el poder, pero también lo es simplemente aburrido. Los fanáticos veteranos de la televisión deberían ver dónde van las cosas desde el principio, incluso si llegar allí es de alguna manera tedioso. y ridículo, y aunque el resto de los arcos de la tripulación no son exactamente satisfactorios, al menos están activos. Muchos son tontos y sin sentido, como el productor Chip Black, cuyo retorno inexplicable se mantiene unido únicamente por la actuación naturalista de Mark Duplass; otros son enigmáticos hasta que son dolorosamente obvios, como Cory “#NotAllMen” Ellison, ganador de un Emmy, cuya cruzada virtuosa en nombre de las mujeres no puede compensar un giro condenado al final de la temporada. Hablando de sorpresas, no me atrevo a decir una palabra sobre la historia principal de Bradley, aunque en última instancia es solo otro recordatorio de que el programa no sabe cómo avanzar. cualquier cosa.

The Morning Show Temporada 2 Reese Witherspoon

Reese Witherspoon en “The Morning Show”

Erin Simkin / Apple TV +

Y luego está Alex. Entre todos los elogios y la escritura de libros, sufre una crisis nerviosa que la deja paralizada por el miedo. Es por eso que vive en una cabaña remota en Maine, por qué dejó el programa y por qué probablemente no debería regresar, al menos hasta que se enfrente a la raíz de su pánico. Pero esto es TV, y Alex / Jennifer Aniston tiene que volver, así que sabes que ella lo intentará, al igual que sabes que no será fácil: hay otro libro detrás de escena sobre la UBA que se avecina, este escrito por La reportera de New York Magazine, Maggie Brenner (Marcia Gay Harden), y Alex se asustó. ¿Qué dirá? ¿Cuánto dirá? ¿Sabe Maggie que Alex se acostó con Mitch (dos veces, como se reveló en la temporada 1)? ¿Esa revelación hará que se cancele prematuramente su regreso? ¿Debería viajar por todo el mundo tratando de encubrirlo, mientras se habla de una cosita llamada COVID en las noticias?

El resplandor del centro de atención y la ansiedad por ser “cancelado” no se mezclan, por lo que Alex pasa la mayor parte de la temporada en varios estados de desesperación. No es solo una clara regresión de donde terminó su personaje el año pasado, sino una elección que no logra estirar el rango de Aniston de manera similar a la temporada 1. (¿Recuerdas la escena de la sala de juntas? ¡Claro que sí! ahora.)

La poca tenacidad que tenía “The Morning Show” se ha ido. Las reuniones oscuras y siniestras dan paso a oficinas soleadas construidas para evocar envidia. La temporada 2 pronto se siente como un drama de la red muy caro y soso. Sin embargo, incluso como un telenovela amplio e impulsado por las estrellas, no es tan divertido. Cuando Alex y Bradley pelean, tiene que terminar con uno de ellos diciendo: “Se están quitando los guantes”. ¿Por qué? Porque no está lo suficientemente claro por la pelea en sí que se ha cruzado una línea en su relación. La showrunner Kerry Ehrin y su equipo de guionistas tienen que deletrear repetidamente las cosas para la audiencia, explicando cómo deberían sentirse en lugar de evocar sentimientos reales, lo que no es el tipo de momentos jugosos e indelebles que estos actores han ofrecido en el pasado. Simplemente lo convierte en un espectáculo que es difícil de ignorar.

Muy pronto, la serie pasa junto a su estrella, sucumbiendo al mismo pánico que siente Alex. Y realmente, eso es de esperar. “The Morning Show” y The Morning Show son paralelos una y otra vez, y todos los involucrados en ambos son privilegiados y poderosos, desde los personajes centrales adinerados hasta las estrellas de la lista A y la compañía de mega-tecnología que los respalda, ¿por qué no lo harían? tener miedo de perder su estatus, y ¿cómo podría ese miedo no tener la máxima prioridad en las vidas que llevan y en la historia que cuentan?

Pero “The Morning Show” no sabe cómo interrogar estas preguntas. Cualquier drama que tome en serio su tema central, ya sea fomentando un lugar de trabajo seguro, luchando contra el patriarcado o encontrando la línea entre el comportamiento objetable e inexcusable, debe reconocer los desafíos de crear un cambio real y duradero. (Y un buen drama sabría cómo crear historias atractivas a partir de esos desafíos). Alterar los sistemas que han estado vigentes durante cientos de años no es fácil, pero Alex & Co. parece haber cambiado de rumbo. Esta no es una mirada profunda a cómo la conducta sexual inapropiada persiste en la cultura estadounidense, una disección del consumo de noticias moderno o una mirada dura a quién está enmarcando las historias más importantes del mundo; es una pelea a gritos entre gente poderosa aterrorizada de perder su poder. Nadie está tratando de derribar el sistema porque nadie entiende por qué alguien querría hacerlo.

Stella Bak es del tipo callado, pero eso no significa que le falten cosas que decir. Ella es la única que lucha constantemente por lo que todos los que la rodean supuestamente quieren, y verlos buscar distracciones personales es agotador. Después de 10 horas haciendo lo mismo, puedo sentir empatía. La temporada 2 de “The Morning Show” puede ser tan brillante que es difícil no mirar al sol, pero al final, todo lo que te queda es un dolor de cabeza. Si Stella tuviera el poder que debería venir con su título, creo que habría cancelado ambos programas hace mucho tiempo.

Grado: D +

La temporada 2 de “The Morning Show” se estrena el viernes 17 de septiembre en Apple TV +. Se lanzarán nuevos episodios semanalmente.

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