Justin Chon habla de Blue Bayou, racismo en Hollywood

Chon también le cuenta a IndieWire por qué era esencial situar su historia de un adoptado coreano que fue arrancado de Estados Unidos en Luisiana.

El drama sobre inmigración ambientado en el sur de Justin Chon, “Blue Bayou”, tiene la sensación cruda de una película de los setenta: una cámara de 16 mm libre, con una escala íntima, un drama humano directo al estilo de John Cassevetes, pero es una película que probablemente solo podría ser hecho ahora. Eso es incluso a pesar de la exploración de la película de temas candentes y de larga data de la inmigración y la deportación en los Estados Unidos.

El cineasta coreano-estadounidense Chon escribe y se dirige a sí mismo como Antonio LeBlanc, un tatuador y padre que vive en el pantano de Luisiana con su esposa, Kathy (Alicia Vikander), y su pequeña hija, Jessie (Sydney Kowalske). Kathy tiene otro bebé en camino. A pesar de ser un adoptado de Corea, Antonio es tan ciudadano estadounidense como cualquiera, ya que ahora ha vivido en los Estados Unidos durante 30 años. Pero después de que un malentendido con la policía se vuelve brutal, termina en la cárcel y, finalmente, en las manos burocráticas de ICE. De repente, Antonio se encuentra luchando por su derecho a vivir aquí, ya que un despiadado estatuto de limitaciones sobre los niños adoptados establece que no es un ciudadano naturalizado por ley, lo que significa que está listo para la deportación.

Chon se vio obligado a hacer la película después de leer innumerables historias desgarradoras de adoptados coreanos que fueron arrancados de los Estados Unidos. Parte de la decisión de Chon de ambientar la película en Luisiana, aparte de las razones presupuestarias, ya que aquí operaba en un lienzo más grande que sus anteriores esfuerzos de dirección de micropresupuesto en Los Ángeles “Ms. Purple ”y“ Gook ”- era“ ver una cara asiática con acento sureño ”y“ normalizar eso, porque existimos allí ”, como explicó a IndieWire.

“Otra consideración que tuve fue tratar de incluir dos etnias asiáticas en una película”, dijo Chon. “La mayoría de las veces, estamos relegados a que solo se nos permita tener una etnia. Por lo general, es solo una ‘historia coreana’ o una ‘historia japonesa’. Siempre me pregunto por qué nunca nos vemos interactuando entre nosotros en una película “.

Entonces Chon recurrió al “enorme enclave de estadounidenses vietnamitas en Nueva Orleans […] que realmente no he visto demasiado explorado en la película “. En “Blue Bayou”, Antonio localiza un alma gemela en una mujer vietnamita llamada Parker (Linh Dan Pham), que se está muriendo de cáncer pero emerge como una figura materna a lo largo de los muchos momentos de fondo de Antonio.

La película se rodó en Louisiana a fines de 2019 durante un mes, antes de lo cual Chon trabajó en estrecha colaboración con sus actores en el ensayo. Si bien Chon pudo haber esperado que la película saliera antes, dijo que sentarse con la película durante un año y medio de pandemia, hasta su estreno en Cannes en julio de 2021, no cambió la forma en que dio forma a la película en la edición. , o hacer que su mensaje resuene de manera diferente.

“Brazo pantanoso azul”

Atención

“Este tema de la deportación de los adoptados ha estado ocurriendo desde la administración Clinton. Entonces no es un tema nuevo. Es solo que nadie lo sabe ”, dijo. “En términos de todo el aspecto de brutalidad policial, tampoco es un tema nuevo. Estamos en un momento en el que la gente ahora tiene teléfonos con cámara “.

Como coreano-estadounidense que creció en Los Ángeles, donde su familia fue saqueada durante los disturbios de 1992 en Los Ángeles, Chon dijo: “No soy ajeno a la idea de la brutalidad policial. Eso fue impulsado por la golpiza de Rodney King y el veredicto. Fue casi como un déjà vu cuando estaba viendo los eventos de 2020. […] Es solo que ahora es más difícil para la gente salirse con la suya en cosas así. Son los mismos problemas con los que hemos estado lidiando durante mucho tiempo “.

Si bien el ajuste de cuentas sobre la raza en 2020 no informó la realización de “Blue Bayou” con precisión, Chon dijo que sus propios encuentros con el racismo en Hollywood finalmente lo obligaron a dedicarse al cine. Antes de hacer su debut como director en 2015 con “Man Up”, Chon apareció en televisión y como Eric Yorkie en la serie de películas “Crepúsculo”, por lo que había estado alrededor de la cuadra en términos de proyectos convencionales de Hollywood.

“Para ser honesto, sentí un techo de cristal”, dijo sobre sus primeros días en Hollywood. “Podía ver mi futuro durante los próximos 10 años de lo que se me permitiría y no se me permitiría hacer, dónde estaba mi lugar en la industria y el máximo de eso”.

"Brazo pantanoso azul" el co-director de fotografía Matthew Chuang, el director Justin Chon, el co-director de fotografía Ante Cheng

El co-director de fotografía de “Blue Bayou” Matthew Chuang, el director Justin Chon, el co-director de fotografía Ante Cheng

cortesía de cineastas

Dijo que en un “programa de televisión en red, puedo ganar mucho dinero y ser un personaje secundario, donde estoy haciendo la tecnología en un programa o interpretando a un abogado joven. Esas son las audiciones a las que iba y las cosas que estaba reservando “. Pero convertirse él mismo en padre a fines de 2017 cambió el tipo de proyectos insatisfactorios que se ofrecían. “Estaba teniendo un hijo y no estaba satisfecha con eso”.

Chon recordó un incidente específico en un programa de televisión, aunque en términos indescriptibles, con un director “que ha existido durante bastante tiempo, [who] estaba teniendo problemas para bloquear una escena. Traté de hablar sobre mi sugerencia, e inmediatamente me cerró y me preguntó qué me pagaban por hacer. Le dije, y él dijo: ‘Exactamente, así que quédate en tu lugar’. Él dijo [something] no tan bonito como lo que estoy diciendo. Simplemente me hizo pensar que algunas personas tienen el privilegio y se les permite asumir estas responsabilidades. Pero no entiendo por qué les han dado la clave. Así que sentí que ‘puedo hacer un buen trabajo o puedo hacer un mejor trabajo que este tipo’ ”.

En 2016, Chon escribió un artículo de opinión para NBC sobre salir de una audición racista, donde se le pidió que tuviera un acento asiático o que se fuera. Dijo que sentía que “este es mi lugar, y esperan que me quede en este lugar. Y no hay mucho recurso para eso “.

Pero Chon dijo que, en última instancia, hubo un rayo de luz en sus incómodas experiencias como actor en Hollywood, donde los actores de color siguen siendo hasta el día de hoy a menudo estereotipados y con roles periféricos.

“Hacer mi propio arte es bastante liberador de esa manera, donde siento que tengo algún tipo de autonomía. Ya sea fracaso o adversidad, todas esas son bendiciones. Me han enseñado lo que valoro, lo que es importante para mí y las cosas por las que tengo que luchar ”, dijo.

“Blue Bayou” está ahora en los cines de Focus Features.

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