TIFF 2021: Cineastas y programadores defienden el evento físico

A pesar de los muchos detractores y los abrumadores desafíos físicos, el festival logró tener un impacto en varios niveles.

El Festival Internacional de Cine de Toronto de este año fue una apuesta difícil desde cualquier punto de vista, pero incluso cuando redujo el tamaño del programa y celebró eventos mínimos en persona, abundaba la evidencia de que los cineastas y el público estaban ansiosos por volver a la experiencia cinematográfica. A pesar de los temores de una pandemia, algunos asistentes al TIFF encontraron muchos aspectos positivos.

A pesar de su forma fortuita, la edición 2021 de TIFF brindó la oportunidad de presenciar los desafíos y oportunidades únicos de seguir adelante con un evento físico en la época de COVID, sin importar las omnipresentes reservas. “Se sintió como si tuviera esa escala muy humana este año”, dijo el codirector y director artístico de TIFF, Cameron Bailey, al comenzar el fin de semana de cierre. “Todos estábamos parpadeando y salimos al mundo de nuevo”.

No busque más allá de la proyección de Midnight Madness de “Titane”, que ganó la Palma de Oro en Cannes a principios de este año antes de hacer su estreno en Norteamérica como parte de la venerada sección de género de TIFF. A mitad de camino de la meditación surrealista y conmovedora de la directora Julia Ducournau sobre la identidad de género, alguien se desmayó por la conmoción. Eso siguió al precedente del debut de Ducournau, “Raw”, ambientado en la misma sección hace cinco años, cuando un miembro de la audiencia tuvo un derrame cerebral. Esta vez, sin embargo, el espectador enfermo en cuestión estaba tan enganchado por la visión en pantalla que, después de que una ambulancia entraba y salía, regresaron a la película.

“Hubo jadeos, gritos, llamadas de EMT”, dijo el programador de Midnight Madness, Peter Kuplowsky, quien se sentó durante la proyección. “Era todo lo que querías en una proyección de medianoche. Fue agradable estar de vuelta en una sala de cine con un verdadero sentido de comunidad “.

Según cualquier métrica, fue un paso adelante con respecto a la edición pandémica anterior en 2020, que encontró 50 películas relegadas a una asistencia mínima en interiores, una ráfaga de autocines y sin invitados de fuera de la ciudad.

“Titane”

Aún así, este año presentó solo alrededor de 130 películas (la edición de 2019 tenía más de 330), una capacidad de proyección reducida y amplias restricciones de viaje que una vez más mantuvieron alejados a muchos talentos. Todavía era más silencioso y menos ostentoso que cualquier TIFF anterior a COVID en las últimas décadas. La pandemia en sí no pasó a un segundo plano, ya que el festival informó de un caso positivo en el Scotiabank Theatre de un miembro de la prensa durante el primer fin de semana, aunque los líderes del festival dijeron que estaban seguros de que los protocolos de seguridad hicieron su trabajo. “Tuvimos 670 y algo de proyecciones y estamos hablando de una sola persona”, dijo la codirectora y directora ejecutiva de TIFF, Joana Vicente. “Para nosotros, era importante ser francos y transparentes. Confiamos en que lo hicimos bien ”.

En última instancia, la alineación compacta permitió que muchas de las gemas de perfil más bajo del programa se destacaran junto con los aspirantes a la temporada de premios más bulliciosos que normalmente dominan el centro de atención. También aclaró la desconexión entre la conveniencia de los festivales virtuales y el impacto más complejo de los eventos en persona. Los iniciados se mostraron cautelosos desde el principio: el público estaba dominado por los lugareños de Toronto, que se beneficiaron de una variedad de opciones pero tenían menos valor para la industria en general. En privado, los publicistas se quejaron de la desconexión entre los eventos en persona y las oportunidades promocionales, mientras que algunos compradores internacionales vieron poco valor en hacer la caminata.

Pero Bailey se mantuvo firme en el énfasis en persona. “El placer único de sentarse en una sala de cine con un sonido envolvente y una pantalla gigante, abriéndose a lo que venga, eso es algo que se demostró una vez más que es insustituible”, dijo.

Algunos críticos lamentaron la falta de artículos de mayor valor disponibles en la prensa y el portal de la industria, y algunos culpan a TIFF. Bailey también rechazó esa evaluación. “Espero que las personas que trabajan como profesionales en la industria del cine, ya sea en la prensa o en la industria, comprendan que los festivales no controlan algunas de estas cosas”, dijo. “Al final, esto es responsabilidad de las personas propietarias de las películas”.

Pero hubo una ventaja para las áreas de la alineación que apenas tendrían presencia sin la decisión de TIFF de seleccionarlas en primer lugar. Cualquiera que estuviera dispuesto a esperar por artículos candentes como “Spencer” y “Dune” no tenía escasez de oportunidades para explorar las gemas ocultas de TIFF. Y sobre el terreno, fueron aquellas selecciones las que más se beneficiaron de la persistencia de un festival físico exclusivo, pandémico o no.

Nataleah Hunter-Young, quien comenzó su primer año en TIFF como programadora internacional para Medio Oriente y África, destacó el nivel de participación de la audiencia y la respuesta de los cineastas para muchos de esos títulos. “Para el público local,” la experiencia híbrida realmente ofreció lo mejor de ambos mundos e hizo que el festival fuera mucho más accesible “, dijo. Las películas africanas y árabes en particular lograron ganar más exposición de lo habitual. “Sus trabajos cubren el festival este año, apareciendo en casi todos los programas de películas, demostrando los enfoques de narración de amplio alcance que traspasan los límites y que persisten fuera del foco de atención de la industria europea y estadounidense”, dijo.

Estos incluyen “The Gravedigger’s Wife” del director finlandés-somalí Khadar Ayderus Ahmed, que fue recibida en TIFF por el público local somalí, así como “Neptune Frost” de Saul Williams y Anisia Uzeyman y “Vuta N’Kuvute” de Amil Shivji (“Tug of War ”), el primer largometraje de Tanzania que se proyecta en los 46 años de historia del festival. “Tanto en el cine como en línea, el público reaccionó fuertemente al impacto de que se les presentaran estas imágenes y sonidos transformadores de África Oriental, una región que rara vez recibe la atención contrastante en el escenario mundial”, dijo.

La notable “Dug Dug” de la recién llegada Ritweek Pareek, una sátira reflexiva y a menudo hilarante que involucra a una comunidad india remota que convierte una motocicleta abandonada en un santuario religioso, se destacó en la sección Discovery como una visión genuina: Ver la película en el portal digital de New York, este escritor se complació en instalarse en el tipo de viaje cinematográfico subversivo e impredecible que requiere la curaduría del festival para destacarse.

“Dug Dug”

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Y en el caso de Pareek, hizo más que eso: el cineasta se aseguró la representación de UTA antes del festival y, de hecho, llegó a la ciudad, a pesar de las enormes probabilidades. Era la primera vez que asistía a un festival.

“Tuvimos que viajar de Bombay a Nueva Delhi a Dubai y luego a Toronto”, dijo Pareek, entre proyecciones de otras películas TIFF. “Hubo muchas pruebas de PCR involucradas antes de que llegáramos aquí. La incertidumbre con los viajes era asombrosa, pero lo dimos paso a paso “.

La lucha hizo que Pareek se perdiera su estreno, pero tuvo mucho tiempo para adaptarse al entorno. “Todo ha valido la pena”, dijo. “Ciertas restricciones debían existir, pero sin embargo, era demasiado emocionante, inspirador y maravilloso conocer gente tan talentosa y tener las conversaciones más intrigantes mientras veía películas increíbles”.

En las últimas semanas, agregó, asumió que “Dug Dug” tendría un impacto mínimo. “Para ser honesto, no esperaba mucho”, dijo. “Pero la premisa y el tema de la película son tan universales que todos han podido conectarse con ella. He recibido muchos mensajes de audiencias jóvenes que dicen cuánto les encanta la película, que se siente como una fiesta sin fin “.

Otro cineasta primerizo que se benefició de esa vibra fue Rebeca Huntt, cuya película de ensayo lírico “Beba” fue elegida como uno de los posibles avances de documentales del programador de documentos TIFF Thom Powers. No decepcionó: la meditación íntima, a veces conflictiva, de Huntt sobre su experiencia de enfrentarse a su identidad afro-latina divide la diferencia entre “Tarnation” de Jonathan Couette y los poemas de tono de Khalik Allah sobre las dificultades raciales para llegar a rastrear un ajuste de cuentas personal en realidad. tiempo.

Beba

“Beba”

PELEA

La película también encuentra a Huntt luchando por una pelea con su padre dominicano y su madre venezolana, pero ambos llegaron al estreno TIFF de la película. “Tuvieron reacciones muy complejas a la película, pero la sensación general fue que estaban muy orgullosos de mí”, dijo Huntt, hablando por Zoom poco antes de dejar Toronto para regresar a su actual base de operaciones en Nueva York. La reducida capacidad del teatro quitó algo de presión. “No estaba demasiado enojado por eso”, dijo Huntt. “No entendía lo ansioso y vulnerable que me sentiría una vez que llegara la fecha del estreno”. Ella sonrió. “Estoy saliendo de un mega ataque de ansiedad”, dijo. “¡Como un ataque de ansiedad de tres días, yo!”

Powers se mostró radiante por la respuesta a “Beba” y varios otros documentales en el cartel, incluidos “Listening to Kenny G” y “Attica” de Penny Lane, codirigidos por Stanley Nelson y Traci A. Curry. “Me siento complacido de que el festival haya hecho las cosas que se supone que debe hacer un festival”, dijo Powers. “Puso las películas frente a los críticos, se están llevando a cabo serias conversaciones de distribución para al menos algunas películas, y después de poner años de arduo trabajo en sus películas, los cineastas pudieron tener su lanzamiento. Sin duda fue diferente de lo que tenían en mente, pero sucedió “.

Al igual que Pareek, Huntt aseguró la representación de UTA antes del festival y dijo que espera hacer pronto la transición al cine narrativo. “Es simplemente una cantidad de magia sin precedentes en torno a esta película”, dijo. “Volver al cine fue increíble. Fue lo mejor verlo con otras personas “. A medida que la película continúa buscando distribución, la experiencia la ha puesto en un estado mental conflictivo sobre el estado de exhibición. “Una presentación teatral limitada sería increíble, pero quiero que la mayor cantidad de gente posible tenga acceso a ella”, dijo. “Como cineasta, definitivamente quiero una carrera teatral. Como ser humano, definitivamente lo quiero en una plataforma de transmisión “.

La disponibilidad de títulos TIFF en plataformas digitales generó una serie de desafíos para los directores interesados ​​en controlar las circunstancias en las que el público experimenta sus obras. Eso incluyó uno de los títulos más atrevidos en la sección Plataforma TIFF, “Tijereta” de la directora francesa Lucille Hadzihalilovic, que combina la inquietante estética lynchiana del director con un guiño al horror de Hammer y a Buñuel en su mirada inquietante a una niña con cubitos de hielo en lugar de dientes ( y el hombre extraño encargado de supervisarla). Incluso más que su último esfuerzo inquietante, “Evolución”, Hadzihalilovic utiliza un intrincado tapiz audiovisual para sumergir a los espectadores en un cuento de hadas oscuro y enigmático que desafía la categorización.

Cuando los productores lo enviaron al festival hace meses, los protocolos de COVID hicieron que fuera demasiado difícil asegurar una sala de proyección, a pesar de su insistencia. Kuplowsky, quien programó el título, finalmente lo vio en una pantalla grande inexistente dentro de los límites de sus auriculares PlaystationVR. “Estoy seguro de que si mirara todo lo que llega de esa manera, dañaría mi retina”, dijo. “Pero fue un experimento divertido y realmente me hizo entrar en la película”.

La propia Hadzihalilovic no pudo hacer el viaje de París a Toronto. Sobre Zoom, rodeada de DVD de las películas del expresionismo alemán que inspiraron su trabajo, continuó enfatizando la necesidad de proyectar su película en un contexto teatral. “El agente de ventas de TIFF dijo que deberíamos permitir que los espectadores lo vean en línea. Pero realmente no estoy muy feliz por eso ”, dijo. “Es difícil para todas las películas, pero especialmente para la mía. La idea es dejarse hipnotizar por la película. Asi es como funciona.”

"Tijereta"

“Tijereta”

PELEA

Tenía muchas ganas de asistir al Festival de Cine de San Sebastián para tener la oportunidad de ver la película con un público público. “El cine se trata de estar con extraños en la oscuridad, lo que ocurre solo en el cine, no en casa”, dijo. “Te acerca a la experiencia del sueño ver una película en la oscuridad, donde todo lo que puedes hacer es mirar la luz”.

Después de pasar la semana en TIFF promocionando “Dug Dug” en la pantalla grande, Pareek se mostró igualmente resuelto. “La película está diseñada para la experiencia teatral”, dijo. “Creo en la inmersión del cine”. Estaba complacido de que el …

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