Revisión de ‘Muhammad Ali’: Visualización esencial del documental de Ken Burns

El prolífico documentalista ofrece una serie imprescindible tanto para los fanáticos del deporte como para los amantes de los documentales.

Un documental de Ken Burns sobre el legendario luchador Muhammad Ali suena como la unión perfecta entre el cineasta y el sujeto; también suena como un tema que Burns habría abordado hace mucho tiempo. Ali es un nombre que no ha disminuido, y mucho menos en los cinco años transcurridos desde su muerte por Parkinson, y la icónica estrella del deporte todavía se considera uno de los mejores luchadores de todos los tiempos. El documental de Burns muestra exactamente por qué es así, pero la serie de casi ocho horas también logra desglosar a Ali como hombre, sus conexiones con la religión y las vidas de los numerosos contendientes que buscaba conquistar.

Como la mayoría de los documentales de Burns, “Muhammad Ali” es un examen bastante completo de vida a muerte de su personaje principal, y todos los principios básicos que esperarías están ahí. Lo que es fascinante, y hace que el documental sea tan visible, son las diversas líneas generales que Burns plantea, comenzando con las habilidades de lucha de Ali. Casi todas las peleas profesionales de Ali se muestran, muchas veces sin ningún comentario fuera de los locutores de radio en vivo. En varios puntos, varias cabezas parlantes discutirán por qué Ali era tan único como boxeador, desde la forma en que empleaba la danza hasta la forma en que acicalaba sus jabs.

Esto conduce a una de las varias contradicciones que explora Burns. Ali era famoso por predecir cuándo serían eliminados sus oponentes. En varias peleas, los entrevistadores discuten la tendencia de Ali a encadenar a un oponente y desgastarlo sin anotar un KO hasta el asalto que predijo. En algunos casos, como su última pelea con Floyd Patterson, muchos vieron esos juegos autocomplacientes como crueles y antideportivos.

Ali era una figura compleja, como todas las personas, y es notable lo lejos que hacen Burns y el equipo para demostrarlo. A veces era un showman. Además de hacer sus predicciones, a menudo jugaba para la multitud, tenía sesiones de entrenamiento que se volvían más sobre hablar con la gente o fingir que se mantenía apartado de los oponentes para irritar a la multitud. Ali era un boxeador maestro, pero también entendía las reglas de los medios y la presentación de una manera que ayudó al boxeo a convertirse en un espectáculo más de lo que ya era. Solo ver un video de Ali hablando en su fluido y poético lenguaje es suficiente para cautivar al público, incluso ahora.

“Muhammad Ali”

PBS

Pero si bien el documental puede llevar el nombre de Ali, Burns se esfuerza por dar vida a varios de sus oponentes, tanto blancos como negros, y las diversas formas en que fueron abrazados por el público. Burns ilustra cómo Ali era a menudo criticado por el público blanco, muchos de los cuales lo veían como antipatriótico por sus conexiones con la Nación del Islam. A menudo apoyaban a luchadores como Patterson, pero en realidad solo apoyaban a Ali. La forma en que estos boxeadores negros fueron percibidos por diferentes comunidades es interesante por sí misma, y ​​Burns hace hincapié en mostrar que, como Ali, todos tienden a provenir de los mismos orígenes.

Sin importar sus similitudes, era difícil para Ali verlos como algo más que debajo de él. Siempre fue arrogante, pero en cierto punto, específicamente cuando estaba en medio de su rivalidad con Joe Frazier, comenzó a usar estereotipos raciales para denigrar a Frazier. Para muchos de los comentaristas, tales insultos son sorprendentes y difíciles de entender, pero es una de las varias preguntas que se hacen a lo largo del documental que quedan sin resolver, incluido si Sonny Liston lanzó su última pelea con Ali. El hecho de que todavía haya misterios para el boxeador décadas después ayuda a elevar la serie documental para audiencias más amplias que solo los fanáticos del boxeo.

También hay tanta exploración de Ali fuera del ring como dentro de él. Sus cuatro esposas reciben tiempo en el documental, aunque aquí es donde Burns hace todo lo posible para alejarse de la rigidez de los matrimonios de Ali. Se casó con su tercera esposa, Veronica, mientras estaba casado con su segunda esposa, Belinda, y el doctor rápidamente pasa por alto ese hecho. Para la breve mención de Belinda de las demandas de paternidad, no se menciona a los dos hijos fuera de su matrimonio que afirman ser engendrados por el luchador.

Mientras tanto, Burns busca disuadir las afirmaciones pasadas de que Ali era un evasor del servicio militar, mostrando cómo inicialmente fue marcado como reprobando las pruebas intelectuales y luego, por razones desconocidas, siendo sorprendentemente cambiado al estado 1A. Burns deja que la audiencia se pregunte si estaba en juego una conspiración mayor.

“Muhammad Ali” es otra historia de éxito para Ken Burns, aunque no hay duda de que se lanzarán críticas de buena fe sobre el director blanco que cuenta esta historia. Esta es una mirada exhaustiva a la vida de la leyenda que atraerá fácilmente a los fanáticos de Ali a largo plazo, así como a aquellos que solo pudieron haber visto imágenes de él en YouTube, por lo que es una visita obligada para los fanáticos del deporte y los amantes de los documentales.

Grado A-

“Muhammad Ali” estrena su primera entrada de dos horas el domingo 19 de septiembre a las 8 pm ET en PBS. Los nuevos episodios se emitirán los lunes, martes y miércoles a la misma hora. Los cuatro episodios estarán disponibles para su transmisión el 19 de septiembre.

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