Steven Soderbergh debuta en TIFF Kafka Recut como Mr.Kneff

TIFF: La difamada secuela de Soderbergh de 1991 sobre “sexo, mentiras y cintas de vídeo” cobra una nueva vida gracias al perfeccionismo revisionista del cineasta.

El TIFF de este año ha sido un asunto moderado en comparación con sus días previos a la pandemia, pero el anuncio de una nueva película secreta de Steven Soderbergh generó mucho interés y expectación entre los patrocinadores del festival. Hubo algunas teorías sobre lo que podría ser el proyecto: un recorte de una de las películas más antiguas del director, muy probablemente, “Kafka” de 1991; una secuela de su primer largometraje “Sexo, mentiras y videotape”; o “Kimi”, el thriller de misterio en el que Soderbergh ha estado trabajando con el guionista David Koepp, protagonizado por Zoë Kravitz, ambientado en un mundo posterior a COVID y supuestamente recuerda a “The Conversation”, “Rear Window” y “Panic Room”.

De esas tres opciones, la menos tentadora fue definitivamente una película recortada, y eso es exactamente lo que terminó siendo la proyección secreta de TIFF. Soderbergh presentó una reinvención de su película de segundo año “Kafka”, retitulada “Mr. Kneff ”y reeditado como desde la perspectiva de un“ crítico / fan desquiciado ”. Pero el hecho de que no fuera la opción más emocionante no significa que no fuera emocionante. Todo lo contrario. De hecho, “Mr. Kneff ”revela una mirada más profunda a la mente y el proceso creativo del aclamado cineasta.

La película original se estrenó en 1991 tras el estupendo éxito de Soderbergh con “Sexo, mentiras y cintas de vídeo”, por la que el entonces director de 26 años ganó la Palma de Oro, convirtiéndolo en el cineasta más joven en recibir el premio. prestigioso premio de Cannes. El “Kafka” en blanco y negro, ambientado y filmado en Praga, está protagonizado por Jeremy Irons como el escritor bohemio titular con un trabajo mundano como empleado de seguros. Su preocupación por un colega desaparecido lo lleva a la madriguera de un conejo para revelar la corrupción burocrática y el asesinato, y no está seguro de quién es su amigo o enemigo. Entre muchos personajes coloridos se encuentran su estoico jefe (Alec Guinness), sus compañeros de trabajo, el retentivo anal Burgel (Joel Gray), la misteriosa Gabriela (Theresa Russell) y el detective asignado a los asesinatos (Armin Mueller-Stahl). El espectador nunca está completamente seguro de qué eventos narrativos son reales y cuáles provienen de la rica imaginación literaria de Kafka.

Con “Mr. Kneff ”, Soderbergh recortó 20 minutos del original, reorganizó la estructura narrativa y matizó ciertas escenas para delinear mejor la realidad diegética de la imaginación de Kafka. Esta coloración adicional complementa el final culminante del original con la irrupción de Kafka en el castillo, donde la película de repente florece a todo color. Soderbergh también eliminó todos los diálogos y optó por subtítulos codificados por colores. Hay nuevas opciones de música en escenas seleccionadas, algunas de las cuales suenan como caras B sin usar de la franquicia “Ocean’s 11”, así como un instrumental de “Enter Sandman” de Metallica. El resultado es bastante… trippy.

En cuanto al título, Soderbergh no quería simplemente nombrar la película “Kafka 2.0” o “Hijo de Kafka”, sino que quería un nombre que pudiera sustituir a “Kafka”. “Señor. Kneff ”encaja en la boca de los actores cuando dicen“ Kafka ”, lo que significa que parece que los actores podrían estar diciendo“ Sr. Kneff “. Soderbergh dijo que en última instancia quería aplicar ingeniería inversa a los subtítulos.

“Kafka”

© Miramax / Cortesía Colección Everett

“Señor. Kneff “transforma el thriller de época existencial para apoyarse en su sublime absurdo de un hombre atrapado en su vida embotada y obligado a explorar el vientre cavernoso de una institución siniestra que parece matar civiles al azar (la trama entreteje elementos de la propia” La historia de Kafka “). Juicio ”y“ El castillo ”, y se compara con“ Brasil ”y“ Almuerzo desnudo ”). El cambio de científico loco de Soderbergh es como un experimento preciso que, paradójicamente, lo encuentra tirando varias cosas al azar a la pared para ver qué se pega, y estaba encantado de escuchar las reacciones de la audiencia sobre su experimento en el estreno. En la sesión de preguntas y respuestas, habló sobre su decisión de recortar “Kafka” en “Mr. Kneff ”surgió de su insatisfacción con la miríada de acentos mixtos de la película y un guión que era demasiado confuso para que el público determinara que partes de la trama son en realidad solo la imaginación de Kafka. Si bien el tinte naranja quemado y amarillo pantano fueron ciertamente útiles, todavía estaba algo confundido por lo que estaba sucediendo a veces, aunque puedo decir que Soderbergh logró una cosa con “Mr. Kneff ”, que era un estado de ánimo surrealista elevado y un realismo emocional que captura el mundo interior de Kafka.

Sabemos cómo se ve y se siente una película muda. Dependemos tanto de la imagen en el cine mudo para informarnos emocional y narrativamente que ignoramos tácitamente la falta de sonido por completo y, de hecho, a veces nos agobia la adición intrusiva de música. Pero “Sr. Kneff ”es diferente en la medida en que no es del todo una película muda. Es francamente surrealista ver algo donde el sonido de fondo se mantiene intacto, se introduce música anacrónica para hacernos perder el tiempo y, sin embargo, el familiar y relajante sonido de la voz humana desaparece. Se siente como un sueño inquietante, que refleja la experiencia del personaje principal. La falta de diálogo también llama la atención sobre el lenguaje corporal de los actores, pero a diferencia de una película muda normal, donde los actores tenían la tarea de actuar más físicamente, en “Kafka” los actores tenían un diálogo regular como la mayoría de las películas hechas después de la primera. 1930.

“Señor. Kneff ”subraya así algo que ya sabíamos: Irons es un actor tan supremo que incluso cuando eliminas su voz característica, su físico nos informa y nos mueve lo suficiente por sí solo. Sus reacciones faciales a las desconcertantes condiciones de la vida moderna que marcó el comienzo de la era industrial, sus miradas paranoicas y su mirada penetrante hacia las personas en las que no puede confiar (que son todos). El rostro oscuro y melancólico de Irons fue el lienzo perfecto para la oda al expresionismo alemán que el joven Soderbergh claramente tenía en mente con “Kafka”. Los problemas del protagonista con la vida son bastante evidentes y, gracias a las nuevas elecciones artísticas del director, aumentan el malestar y la confusión del espectador sobre lo que es real y no real en la película.

En la sesión de preguntas y respuestas después de la película, Soderbergh dijo: “La miro ahora y pienso: ‘Esa es una película que solo un joven estúpido puede hacer’, y lo digo en el buen sentido”.

KAFKA, Jeremy Irons, 1991, (c) Miramax Films / cortesía Colección Everett

“Kafka”

© Miramax / Cortesía Colección Everett

“Kafka” no sentó bien a los críticos. En el momento de su estreno, Roger Ebert, desconcertado, le dio a la película dos estrellas y escribió que, si bien demostró el talento de Soderbergh, fue “imprudente en la elección del proyecto”. Para el New York Times, Vincent Canby relató prácticamente el mismo sentimiento: “‘Kafka’ es una película muy mala y bien dirigida”.

A pesar del estatus de culto que la película ha ganado desde entonces gracias al estatus de autor bien establecido del director, Soderbergh simplemente no ha estado contento con ella durante 20 años y había estado trabajando en una nueva versión revisada de la película durante algún tiempo. Mientras muchos de nosotros perfeccionábamos el pan de masa madre o tocábamos obsesivamente “Stardew Valley” durante la pandemia, Soderbergh encontró formas de mantenerse prolíficos a pesar del bloqueo. Soderbergh vio una cantidad asombrosa de películas y televisión, produjo unos decepcionantes Premios de la Academia 2021, dirigió un comité del Gremio de Directores para crear protocolos seguros para COVID para rodajes de películas, desarrolló un seguimiento “filosófico” de “Contagio”, está escribiendo un seguimiento. hasta “sexo, mentiras y video” y filmó dos largometrajes (“No Sudden Move” y “Kimi”). Cuando no estaba en un set de filmación, estaba jugando con películas antiguas después de obtener los derechos de siete de sus películas para una caja que planea lanzar en algún momento del próximo año, que incluye, entre otras cosas, “Mr. Kneff ”y versiones editadas de“ Schizopolis ”y“ Full Frontal ”.

Esta caja revela otro aspecto de la inquieta mente creativa de Soderbergh. Se ha establecido desde hace mucho tiempo como una presencia iconoclasta en la industria, no solo por su gran productividad y rango (piense en los campos de golf temáticos y estilísticos que separan su primera y segunda película solo), sino por tratar de jugar con el sistema de estudio, corte costos y hacer su propio marketing, filmar películas en iPhones, incursionar en meta-casting y cultivar una carrera exitosa fuera de Hollywood después de una breve jubilación.

Soderbergh ha estado obsesionado durante mucho tiempo con la experimentación, no solo con el estilo y el género, sino con las funciones y procesos del propio cine contemporáneo. Muchos de estos experimentos son trucos de Parkour con visión de futuro, innovadores y contra el establecimiento para romper con el status quo. Con “Mr. Kneff ”, en lugar de mirar hacia el futuro, Soderbergh profundiza en su propio pasado con el objetivo de un perfeccionismo revisionista. Sin embargo, el recorte sigue siendo, de alguna manera, un ejemplo de libro de texto del cinefuturismo de Soderbergh. ¿Con qué frecuencia los directores recuperan los derechos sobre su propiedad intelectual y publican su versión más pura de autor después de 20 años de experiencia y retrospectiva? “Señor. Kneff ”, entonces, no es sólo una nueva película, sino una nueva forma de control creativo y de dirección.

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