‘El ferrocarril subterráneo’ cerrado en los Emmy – ¿Cómo fue rechazado?

La saga de 10 episodios aclamada por la crítica ha luchado por lograr el impacto generalizado que muchos creen que se merece, y los Emmy no ayudaron.

“The Underground Railroad” ha sido excluido de los premios Emmy 2021. Después de recibir siete nominaciones, incluido el reconocimiento para el showrunner Barry Jenkins (Mejor dirección para una serie limitada) y la serie en general (Serie limitada excepcional), el original de Amazon Prime Video perdió las siete categorías durante dos fines de semana de presentaciones Emmy.

La competencia fue feroz, en particular entre las series limitadas. “WandaVision”, “The Queen’s Gambit”, “Mare of Easttown” y “I May Destroy You” obtuvieron más nominaciones que “The Underground Railroad”, y todos ganaron al menos un trofeo. Muchos consideraron que las categorías de Serie Limitada eran las más competitivas, lo que significa que ciertos programas tendrían que salir perdiendo.

Pero “The Underground Railroad” fue también una de las series más aclamadas del año pasado. Angelica Jade Bastien de Vulture lo llamó una “obra maestra” en su conmovedora reseña; La crítica neoyorquina Doreen St. Félix elogió su “logro compositivo”; Robert Daniels, que escribe para Polygon, lo calificó como un “triunfo total”, y la serie actualmente se ubica como el cuarto programa de televisión mejor revisado de 2021. (Además, según las puntuaciones de Metacritic, supera al siguiente nominado más alto de serie limitada: “I May Destroy You” por seis puntos, y superó al ganador, “The Queen’s Gambit” por 10.)

Un entusiasmo similar se vio fuera de los círculos de críticos. Nikole Hannah-Jones, creadora de The 1619 Project, entrevistó a Jenkins sobre la serie para THR. Robert King, cocreador de “The Good Fight”, elogió el estreno en Gorjeo. La ganadora del Oscar “Nomadland”, Chloe Zhao, moderó el panel FYC del programa. Las proyecciones se llevaron a cabo en la Cinemateca Estadounidense, el Centro IFC y el Museo de la Imagen en Movimiento, que todavía alberga una exposición de la pieza complementaria de Jenkins, “The Gaze”. Y a Oprah le encanta.

Pero a pesar de los elogios generalizados, pronto aparecieron signos de problemas. Antes del lanzamiento inicial, los críticos expresaron su preocupación de que Amazon Prime Video eliminaría los 10 episodios a la vez. Caroline Framke de Variety escribió que lanzar la temporada completa de una vez fue “un error”:

La serie es lo suficientemente densa como para que cada episodio se mantenga por sí solo con suficiente espacio para que los espectadores lo digieran antes de pasar al siguiente. En cambio, Amazon los está lanzando a todos de una sola vez, lo que hace que sea demasiado fácil para alguien esforzarse demasiado sin un respiro, o rehuir el programa por completo si se vuelve demasiado desafiante. Es difícil no imaginar cómo le iría a “Underground Railroad” si se desarrollara semanalmente, dando a cada entrega un foco de atención más duradero.

Esa alternativa nunca llegó a buen término, y aunque Amazon Prime Video no publica números de audiencia, muchos, incluidos Jenkins – le preocupaba que el público simplemente no estuviera viendo la serie. Para empeorar las cosas, el modelo de lanzamiento semanal estaba experimentando un resurgimiento cuando se estrenó “The Underground Railroad”. A principios de 2021, “WandaVision” siguió la misma estrategia de Disney + que lanzó “The Mandalorian” a las estrellas, y su lanzamiento de un episodio por semana fue promovido como un factor importante para el animado debut de MCU. HBO, que se mantuvo firme en el lanzamiento semanal incluso cuando los atracones eran más populares, logró un avance similar para “Mare of Easttown” unos meses después.

Ambos programas se desempeñaron notablemente bien en los Emmy, presumiblemente impulsados ​​por la alta conciencia generada tras su lanzamiento. “WandaVision” obtuvo 23 nominaciones y “Mare of Easttown” obtuvo 16, mientras que “The Underground Railroad” tuvo que conformarse con siete. Ninguno de los miembros del elenco del programa fue nominado; La estrella emergente Thuso Mbedu quedó fuera de la lista de Mejor Actriz en una Serie Limitada (en un campo extremadamente competitivo) y Joel Edgerton, posiblemente el nombre más reconocible para los votantes, también estuvo ausente de la lista de Mejor Actor de Reparto. Luego, “The Underground Railroad” se fue de cero a cinco en los premios Creative Arts Emmy, antes de perder sus dos últimas categorías durante la transmisión por televisión en horario estelar.

En una entrevista reciente con IndieWire, Jenkins dijo: “[‘The Underground Railroad’] es lo que más me enorgullece creativamente, y probablemente terminará siendo una de las menos vistas de esas cosas. No entiendo números. Pero no ha habido muchas conversaciones cruzadas al respecto “.

¿Por qué? Nunca lo sabremos realmente. Quizás el tema era demasiado intenso para que el público lo aceptara. Quizás se estrenó demasiado tarde y los favoritos de los votantes ya estaban arraigados en sus mentes. O su estrategia de lanzamiento fue la culpable, aunque si eso es cierto, no sabemos quién tomó la decisión final de lanzar los episodios juntos. (Amazon Prime Video utilizó un lanzamiento semanal para la temporada 2 de “The Boys”, por lo que no es como si la idea no tuviera precedentes).

Aún así, lo que más importa es que se recuerda “The Underground Railroad”, y los desaires de los Emmy ciertamente no impiden que una serie se convierta en un clásico. La obra maestra pasada por alto de este año recuerda otra serie limitada de 2018, amada por la crítica e ignorada por los Emmy: “Twin Peaks: The Return” obtuvo nueve nominaciones al Emmy y perdió todas. Barry Jenkins está en buena compañía con David Lynch, como dos directores exaltados que aún no han ganado un Emmy. De hecho, “The Underground Railroad” se une a las filas de élite de “The Leftovers” y “The Wire” como series de televisión de primer nivel nunca reconocidas por los Emmy.

Las pérdidas son frustrantes, considerando tanto la calidad de lo que se ignora como los cineastas y personajes negros que una vez más han sido privados de su debido respeto. Pero “El Ferrocarril Subterráneo” existe; Jenkins & Co. contó su historia y la contó de manera brillante. Aquellos que lo han encontrado han expresado su adoración, y depende de todos nosotros mantener viva esta historia en los años venideros.

“The Underground Railroad” está disponible para transmitir ahora en Amazon Prime Video.

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