Entrevista a Steve McQueen sobre ‘Uprising’, ‘Black Power’ y ‘Subnormal’

El cineasta habló con IndieWire sobre la crónica de historias cruciales de cómo los británicos negros lucharon contra la injusticia y definieron las relaciones raciales durante una generación.

La serie de películas de antología de 2020 de Steve McQueen, “Small Axe”, surgió del deseo de arrojar luz sobre los movimientos de resistencia negra en Gran Bretaña, entre las décadas de 1960 y 1980. También lo hace una nueva franquicia complementaria de documentales individuales, producida por McQueen, que narra historias fundamentales de la historia británica reciente ignoradas en gran medida por los medios de comunicación. Vistas en conjunto, las películas dejan en claro que McQueen, casi sin ayuda de nadie, tiene como objetivo interrumpir la línea de tiempo preferida con películas que detallan tumultuosas cruzadas por el cambio que cruzan fronteras y que todavía resuenan mucho en la actualidad.

“Cuando era pequeño, desafortunadamente no aprendimos sobre nuestra propia historia, razón por la cual ‘Roots’ fue tan popular”, dijo McQueen, refiriéndose a la miniserie de televisión de 1977 ganadora de múltiples premios Emmy. “Cualquier cosa sobre cualquier tipo de historia negra, incluso si no fuera genial, o incluso si no fuera necesariamente positivo, los negros acudían en masa a la televisión. Recuerdo que las calles estaban vacías cuando ‘Roots’ estaba encendida porque no éramos visibles de ninguna manera “.

El hecho de que existiera un movimiento de poder negro británico multifacético puede ser una sorpresa para muchos, y no solo para los que están fuera del Reino Unido. Según McQueen, la mayoría de los escolares británicos estudian la historia de los derechos civiles en Estados Unidos, pero no a sus propios héroes de los derechos civiles, incluido Darcus Howe, el destacado escritor y activista; la líder incisiva Altheia Jones-LeCointe; Nacionalista y feminista negra, Olive Morris, quien dirigió un movimiento de mujeres negras, y otras.

La urgencia y oportunidad de desenterrar esta historia significó que McQueen no tuvo que convencer a sus productores de la BBC para que respaldaran el proyecto del ómnibus, ni hizo ningún arreglo.

“Ellos estaban en eso de inmediato cuando dije que quería hacerlo”, dijo. “Sabía exactamente lo que quería y lo exigí. Porque quería que esto estuviera en las habitaciones del frente de la gente. Quería que estuviera en el torrente sanguíneo del país, y la única forma en que podría haber sucedido en el Reino Unido es en la BBC ”.

Los documentales, un total de cinco, comienzan con “Uprising”, una película en tres partes codirigida por McQueen y James Rogan. Es un examen vívido de tres eventos de 1981 que definieron colectivamente las relaciones raciales durante una generación.

En enero de 1981, el New Cross Fire mató a 13 jóvenes negros, de entre 14 y 22 años, en una fiesta de cumpleaños en el sureste de Londres. Se cree que tiene motivaciones raciales, el incendio y las muertes resultantes fueron recibidos con indiferencia gubernamental, así como con la antipatía de la policía y los medios de comunicación.

Condujo al Día de Acción de la Gente Negra en marzo del mismo año, cuando unas 15.000 personas de todo el Reino Unido marcharon en solidaridad con las víctimas del incendio y sus familias. Fue descrita como una de las mayores manifestaciones contra la injusticia racial en la historia del Reino Unido.

Y entre el 10 y el 12 de abril de 1981, el Levantamiento de Brixton, una revuelta en protesta por la violencia racial a manos de una fuerza policial principalmente blanca, fue fundamental para el movimiento porque los jóvenes blancos se unieron a la lucha contra el establecimiento.

“Es casi como si mi inocencia fuera interrumpida ese año y, de alguna manera, me arrojó al presente, porque no se ha detenido”, dijo McQueen, quien también destacó la huelga de hambre de marzo de 1981 de los prisioneros republicanos irlandeses. por Bobby Sands. Inspiró la ópera prima de McQueen, “Hunger”.

“Cuando concibí la idea, se trataba de lo que estaba sucediendo antes del New Cross Fire, lo que sucedió durante el incendio y lo que sucedió después del incendio”, dijo McQueen. “Ese incidente fue una chispa. Hubo un incendio que había estado ardiendo mucho antes de eso, y todo llegó a un punto crítico con los disturbios de Brixton, porque, para los negros, ya era suficiente en ese momento. También el reggae estaba realmente ganando protagonismo, así como el punk rock, por lo que había una verdadera sensación de rebelión “.

La música de leyendas del reggae como Bob Marley proporcionó un sentido de identidad, al igual que el progenitor del funk / soul James Brown, cuyo “Say It Loud – I’m Black and I’m Proud”, que se convirtió por primera vez en un himno para el movimiento en los EE. UU. En el Reino Unido, la policía declaró una guerra de desgaste contra la música, interrumpiendo habitualmente clubes nocturnos y fiestas en casa. El objetivo era presionar constantemente para neutralizar cualquier actividad que pudiera forjar una acción revolucionaria.

“La música salvó vidas, y para los negros ha sido un gran consuelo”, dijo McQueen, quien también abordó el papel destacado de la música en las luchas por los derechos civiles británicos con “Lovers Rock” y “Alex Wheatle”, dos partes de la serie “Small Axe”. . “Sin él, mucha gente ya no estaría caminando por este planeta”.

“Uprising” se complementa con dos documentales adicionales en los que McQueen es productor ejecutivo.

“Black Power: A British Story of Resistance”, dirigida por George Amponsah, revela cómo surgió el movimiento a fines de la década de 1960 y arroja nueva luz sobre la historia de los jóvenes negros que desafiaron al establecimiento británico y ayudaron a dar forma al Reino Unido. paisaje político y cultural.

“Subnormal”, dirigida por la recién llegada Lyttanya Shannon, examina uno de los mayores escándalos en la historia de la educación británica, cuando padres, maestros y activistas negros se unieron en las décadas de 1960 y 1970 para descubrir y refutar la práctica de enviar un número desproporcionado de niños negros que asisten a las escuelas para los llamados “subnormales desde el punto de vista educativo”. Lo que está en discusión es el impacto que el estar en ese entorno tuvo en los estudiantes una vez que se fueron, ya que los debates sobre raza e inteligencia se niegan a ceder todavía hoy.

Los documentales conducen a las recientes protestas de Black Lives Matter que comenzaron en los EE. UU., Ya que la lucha por mantenerse al día con la historia se neutraliza al darse cuenta de que poco está cambiando en el proceso.

“Lo principal que ha sucedido para rectificar esta historia es que a algunas personas se les ha dado mucho dinero para enfriar el temperamento”, dijo McQueen. “Nada más que eso, porque el progreso se trata de nosotros. Creo que nosotros, como pueblo negro, tenemos que repensar cómo queremos avanzar como pueblo y cómo queremos lidiar con las cosas de una manera que conduzca al progreso. Porque a algunos de nosotros nos están comprando. Pero no todo se trata de un maldito dinero “.

Es una historia análoga a las luchas por los derechos civiles en otros países con un gobierno de mayoría blanca. Lo que hacen “Small Axe” y estos documentales complementarios es reconocer que hubo movimientos congruentes por la liberación negra a nivel mundial. Por ejemplo, de 1964 a 1982, Nelson Mandela y otros presos políticos estuvieron cautivos en Robben Island, bajo el régimen del apartheid en Sudáfrica, mientras la lucha contra la opresión avanzaba fuera de los muros de la prisión.

El “Black Power” dirigido por Amponsah muestra cómo el movimiento británico surgió a partir de la lucha por los derechos civiles en los EE. UU., Que produjo líderes como Martin Luther King Jr, Malcolm X y Kwame Ture, aunque el movimiento del poder negro británico, hijos de Windrush generación, abrazó la política más radical de Malcolm X y Ture, quienes desafiaron la filosofía de la no violencia y las alianzas interraciales de King.

“Éramos gente de Marcus Garvey en Inglaterra, porque veníamos del mismo lugar, las Indias Occidentales, Jamaica”, dijo McQueen. “Y además, Trinidad y Granada eran lugares muy rebeldes. CLR James, Stokely Carmichael, ambos eran de Trinidad. La madre de Malcolm X es de Granada. Su padre era seguidor de Marcus Garvey. Entonces, las Indias Occidentales, no son gente fácil. Venimos de un país rebelde y lo trajimos con nosotros ”.

La franquicia del documental se enmarca principalmente como un conflicto entre la policía estatal y los negros británicos. Como reconoció McQueen, la policía es un peón que ignora cuán desechables son ellos mismos y cuánto tienen en común con los objetivos de su ira, porras y armas.

“Creo que la policía es la línea del frente para las autoridades, lo cual ha sido evidente desde que era niño”, dijo. “Pero lo gracioso y triste de esto es que, en el Reino Unido, la gente blanca no tenía ni idea de nada de esto, hasta el caso de Stephen Lawrence que puso en primer plano la corrupción de la policía”.

El caso de Stephen Lawrence se considera un momento histórico en la historia británica reciente. En 1993, Lawrence, un estudiante negro de 18 años de Londres, fue asesinado en un ataque por motivos raciales. Cinco sospechosos fueron arrestados, pero ninguno fue acusado, lo que dio lugar a una investigación pública que calificó formalmente a la fuerza policial de racista institucional.

“Creo que fue un gran punto de inflexión, porque la comunidad en general comenzó a comprender por qué la gente negra había estado gritando durante más de 50 años y cuán corrupta y racista era la policía”, dijo McQueen. “Desafortunadamente, siempre parece ser necesario una muerte trágica para que eso suceda. Mira a George Floyd. Un hombre tuvo que sufrir durante nueve minutos y medio con la rodilla de un oficial en el cuello, para morir de la manera más espantosa, durante una pandemia. Así de horrendas tienen que ponerse las cosas antes de que los blancos quieran reconocer el hecho de que algo podría andar mal en el maldito paradis.

La violencia policial salpicada de racismo es una experiencia compartida de décadas en la diáspora africana que no se ha tenido en cuenta por completo, como subrayan las películas de McQueen. Algunos de los momentos más reveladores no provienen de activistas, sino de ex oficiales de policía, sinceros en sus recuerdos de cómo el racismo se manifestó (y continúa manifestándose) entre sus filas. En el Reino Unido, muchos eran (y pueden seguir siendo) simpatizantes del Frente Nacional (el partido político de extrema derecha), no tan diferentes de las fuerzas policiales estadounidenses infiltradas por miembros del KKK, cabezas rapadas racistas y otros grupos supremacistas blancos.

“Esta es una historia que cualquiera podría contarle desde cualquier región: Estados Unidos, América del Sur, Europa continental y otros lugares”, dijo McQueen. “Esta no es una historia aislada en un país. Desafortunadamente, es muy familiar para muchos negros. Mire Brasil, por ejemplo. La forma en que se dispara a los negros en las calles como perros es enfurecedora. Allí nunca ha habido un movimiento de derechos civiles. Nadie está siendo llevado a rendir cuentas “.

McQueen espera que su crónica de esta historia específica que tuvo consecuencias de gran alcance, pinche la burbuja de la complacencia en temas que han persistido durante décadas. Y después de tres largometrajes narrativos y cinco documentales, ha agotado el tema sin planes inmediatos de hacer más en ningún otro formato.

“Creo que he terminado por ahora”, dijo. “Estoy realmente feliz de que hayamos llegado al final, y si las cosas suceden como resultado, solo podemos esperar. Pero estas historias ahora están en el mundo, por lo que ya nadie puede reclamar ignorancia. Una generación decidió que ya no toleraría la forma en que la sociedad británica la definía y se defendió. Eso fue muy importante para mí, que están estrechamente entrelazados en la trama de la historia británica “.

El “Uprising” de tres partes, así como “Black Power: Una historia británica de resistencia” y “Subnormal”, están disponibles para su transmisión a través de Amazon Prime Video.

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