‘Blood of the Family Tree’: Christine Panushka habla sobre la creación de su propia película

*** Este artículo apareció originalmente en septiembre / octubre. ’21 edición de Revista de animación (No. 313) ***

La artista, cineasta, animadora y educadora Christine Panushka ha completado su primer largometraje, Sangre del árbol genealógico – que es también su proyecto más personal hasta la fecha. La película de 63 minutos utiliza el ritmo y el movimiento para explorar “cuestiones de conexiones, antecedentes familiares ocultos, enfermedades y nuestros lazos con el pasado”, y tendrá su estreno mundial en septiembre en el Festival Internacional de Animación de Ottawa.

Los cortometrajes premiados de Panushka, que incluyen La suma de ellos (1985) y Miedos y fantasías nocturnas: un cuento para dormir para una niña (1986), investiga lo que ella describe como “estados internos del ser y la psique femenina utilizando la quietud y pequeños gestos para describir estados emocionales y espirituales”.

El artista visual William Kentridge describió sus propias películas como “perseguir la imagen”, un enfoque creativo que Panushka aplica fácilmente a su propio trabajo. “Creo que es una frase perfecta para describir un tipo particular de práctica artística”, dice.

Graduada del Programa de Animación Experimental CalArts, Panushka se convirtió en directora asociada del programa en la década de 1990, y ha trabajado en la facultad de la División de Animación y Artes Digitales John C. Hench en la Escuela de Artes Cinematográficas de la USC desde 1997. Quizás sea más conocido por dirigir y comisariar Absolut Panushka, el innovador festival de animación experimental en línea patrocinado por Absolut en 1996. Conceptualizado por Debra Callabresi, el sitio web fue el primero de su tipo, con una sección de historia escrita por el Dr. William Moritz y obras de arte y cortos animados. por 24 maestros internacionales de la animación, incluidos Jules Engel, Ruth Hayes, Faith Hubley, Kihachirō Kawamoto, Amy Kravitz, Lejf Marcussen, Priit Pärn, Maureen Selwood y Steven Subotnick.

Christine Panushka

Visiones hechas a sí mismo

Con Sangre del árbol genealógico, Panushka se une a una rara cohorte de animadores experimentales que tienen largometrajes hechos a sí mismos. Este selecto grupo de características animadas no narrativas incluye Harry Smith’s Magia del cielo y la tierra (ca. 1957-62), la película pionera de “cine directo” en 35 mm de José Antonio Sistiaga era erera baleibu izik subua aruaren… (1970) y Joanna Priestley Al norte de azul (2018).

Característica experimental de Lewis Klahr, Sesenta y seis (2002-2005), que se compone de una docena de “episodios” que trabajan juntos como un todo, particularmente sirvieron como inspiración para Sangre del árbol genealógico, Señaló Panushka durante una amplia entrevista que cubrió todo, desde su proceso creativo hasta su participación en el Center for Visual Music, un archivo de películas sin fines de lucro dedicado a la música visual, la animación experimental y los medios abstractos.

Durante el período de gestación de Sangre del árbol genealógico, que Panushka había imaginado inicialmente como un cortometraje, comenzó a desarrollar imágenes para el proyecto, pero “simplemente no funcionó”, dijo. “Así que cuando vi la película de Lewis Sesenta y seis, donde tomó un montón de sus cortometrajes y los puso juntos en un orden muy específico, me quedó claro y tuve la idea de que podía hacer cortometrajes que fueran diferentes pero que miraran diferentes aspectos del contenido y el tema, y ​​también podía jugar con la abstracción y estos diferentes conjuntos de imágenes con las que había estado trabajando y el sonido. Así que había mucho espacio para jugar con la imagen y el sonido en esta película, y realmente lo disfruté “.

Dibujado y coloreado a mano a lo largo de varios años, Sangre del árbol genealógico utiliza imágenes de células sanguíneas, huesos, nudos, encajes, árboles, raíces y texto escrito a mano, así como abuelas, antepasados ​​y lo que Panushka llama “guardianes” y “vigilantes” para representar “cuestiones de herencia, costumbres físicas y culturales y traumas ubicados dentro del cuerpo “.

Sangre del árbol genealógico

Sangre del árbol genealógico

Después de un diagnóstico de un trastorno sanguíneo poco común, Panushka profundizó en su historia familiar y descubrió que la afección se había transmitido en su familia a través de generaciones de mujeres. “La película es una lucha por comprender el pasado y su efecto en el presente”, afirma, señalando estudios que sugieren la existencia del trauma como un rasgo heredado genéticamente.

“El trauma no solo se transmite a través de la cultura, sino también genéticamente. Esa es una investigación reciente ”, dice ella. “Así que comencé a pensar en eso y en cómo se transmite la cultura, y cómo eso afecta la vida de las personas, cómo afecta mi propia vida. Todos tenemos todos estos antepasados ​​e historia y todas estas cosas que han sucedido detrás de nosotros y que no necesariamente sabemos sobre las que estamos viviendo y reaccionando “.

Sangre del árbol genealógico consta de 14 cortos independientes que se articulan en torno a los temas centrales de la película. Cada cortometraje “tiene algo único en sí mismo, pero también tiene ecos de las otras películas”, dice Panushka, quien consideró cuidadosamente cómo organizar el material para mantener una trayectoria coherente.

Sangre del árbol genealógico

Sangre del árbol genealógico

“Cada pequeña película tiene una premisa, y luego un examen de un conjunto particular de imágenes e ideas, y luego una pequeña resolución”, destaca. “Luego, al final, hay una gran resolución, como una coda”. El final de la película emplea tanto imágenes como gestos y movimientos para proporcionar una explicación de lo que ha sucedido antes.

Sangre del árbol genealógico muestra una variedad de estilos musicales y paisajes sonoros escritos por el compositor y guitarrista serbio Miroslav Tadić, un ex compañero de clase de CalArts y actual miembro de la facultad. El dúo colaboró ​​previamente en el icónico cortometraje de Panushka estrenado en 2002, Palos de canto, una danza folclórica que cuenta la historia de un ritual secreto de siglos de antigüedad y fue creada en su totalidad utilizando sellos de goma tallados a mano.

“Cuando Christine me contactó para hacer la música para Sangre del árbol genealógico, ella ya tenía una idea bien desarrollada de la banda sonora ”, dice Tadić. “Iba a haber cinco áreas musicales principales en la película y ella me proporcionó piezas existentes que, en su opinión, contenían el estado de ánimo y el ritmo adecuados. Las piezas eran claramente diferentes en estilo, orquestación y vibra general “.

“Toda la música vino después, y esa es la brillantez de Miroslav”, recuerda Panushka. “Había solo unos pocos lugares diminutos donde teníamos que deslizarnos en quizás 10 cuadros para que el ritmo no fuera extraño. Pero hizo toda la música más tarde. Había un cantante y un violinista, y Miroslav hacía todo el trabajo de guitarra “.

Sangre del árbol genealógico

Sangre del árbol genealógico

El objetivo principal de Panushka era crear una obra de animación que utiliza estructuras cinematográficas complejas para contar una historia personal, “ilustrando el tejido conectivo que une a la humanidad con la historia”, explica. “Parte del enfoque experimental de esta pieza fue pensar en ella como una obra de arte hecha por una persona, completando toda la animación yo mismo y sin asistentes”.

Una de las herramientas que hizo posible este esfuerzo en solitario fue Adobe After Effects, que Panushka atribuye a permitirle completar la película en solo tres años. “Soy una gran fan de After Effects”, se entusiasma, y ​​señala que todavía se queda sin palabras sobre lo mucho que se puede hacer en una hora. “Con películas de 16 mm y 35 mm, se necesitarían dos o tres meses para desarrollar cualquier tipo de complejidad o incluso imágenes simples”, dice.

“La animación es difícil y tiene un aspecto infernal cuando estás en medio de la producción porque puede ser realmente tedioso”, agrega. “Ese no fue el caso con esta película. Me gusta sentarme y recortar cosas en Photoshop, entrar y asegurarme de que todos los bordes pequeños estén limpios, si eso es lo que quería. Hacer todas las cosas que podría haberle dado a otra persona fue realmente satisfactorio “.

Sangre del árbol genealógico se estrena en el Festival Internacional de Animación de Ottawa de este año (del 22 de septiembre al 3 de octubre).

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