El TeamTO de Francia se las arregla con un poco de ayuda de sus amigos

Fundada en 2005 por Guillaume Hellouin, Corinne Kouper y Caroline Souris, TeamTO es una de las empresas de animación creativa líderes en Europa. Con un estudio de más de 300 artistas, oficinas en París, Los Ángeles, Beijing y Toronto, y una instalación de animación en Bourg-Lès-Valence, TeamTO ha producido más de 370 horas de animación durante los últimos 15 años. Ya sea desarrollando su propia serie, incluida la nominada al Emmy Reglas de Angelo, Mi caballero y yo, y Oasis de Oscar – o trabajando por encargo para Disney, Activision Blizzard, eOne, Ubisoft y muchas otras empresas, aportan una amplia experiencia y una energía creativa de primer orden.

Para obtener más información sobre lo que el estudio trae a la mesa, hablamos con la productora de desarrollo creativo del estudio, Mary Bredin, sobre tres de las series actuales y futuras de TeamTO: Armadura de jade, Mike poderoso, y ¡Presto! Escuela de magia. Resultó que, además del talento interno excepcional involucrado con estos programas, en cada caso TeamTO también trajo consultores expertos, desde un especialista hasta un mago y un arquitecto, que ayudaron a definir la sensación y el propósito de los espectáculos y contribuyó a sus éxitos.

Armadura de jade

  • Producido por: TeamTO, en colaboración con France Télévisions y Super RTL
  • Emisoras: HBO Max (EE. UU. Y LatAm); France Télévisions (Francia); Super RTL (Alemania)

Cuando el aprendiz adolescente de artes marciales Lan Jun se pone un misterioso brazalete de jade, se encuentra repentinamente transformada en el legendario superhéroe Jade Armor. Fortalecida con magistrales movimientos de kung fu y un círculo de místicos Beasticons, Lan Jun, con la ayuda de sus amigos Theo y Alisha, ahora debe lidiar con una variedad de malvados súper villanos, además de las tribulaciones aún más desafiantes de ser una adolescente.

“Una serie de acción para niñas centrada en el kung fu es única en sí misma”, dice Bredin, quien se convirtió en la productora de desarrollo creativo de TeamTO en 2018. “Pero Armadura de jade también tiene un tema fuerte de herencia familiar: cómo construir su historia personal y forjar su propio camino a partir de un pasado compartido. Lan Jun es mitad asiática y mitad europea, y fue criada por sus abuelas en la tradición familiar del kung fu. Ahora está buscando su propio camino en la vida, reinterpretando tradiciones pasadas, mientras redefine las reglas del juego a su manera ”.

Bredin dice que la apariencia del programa fue creada por la directora Chloe Miller, una ávida fanática del anime. “Desarrolló el programa como un mundo multicultural lleno de referencias a Asia, mezclando algunos elementos de la cultura occidental y tomando prestados ciertos estilos de videojuegos independientes, con un diseño a medio camino entre 3D y 2D. La influencia de las películas de kung fu se puede ver en la coreografía de algunas de las escenas de lucha, que se inspiraron en películas como Tigre agazapado dragón oculto y movimiento de kung fu. “

Para hacer que las escenas de lucha sean lo más auténticas posible, los creadores contrataron los servicios del especialista en acrobacias Anthony Pho, quien trabajó con ellos durante todo el desarrollo. Pho hizo videos de las escenas de acción con practicantes de kung fu antes de que se hicieran los guiones gráficos para ayudar a los directores a crear la coreografía.

Miller y Bredin también tuvieron la suerte de contar con la ayuda de Denis Do (director de la película animada de 2018 Funan), quien se desempeñó como jefe de guiones gráficos y codirigió algunos de los episodios. “Nos sorprendió cuando Denis, él mismo un ex campeón de kung fu, nos dijo que le encantaría codirigir el programa con Chloe”, dice entusiasmado Bredin. “No podríamos haber tenido un mejor candidato para manejar las escenas de acción con ella”.

Cuando se les preguntó sobre el mayor desafío que enfrentaron al hacer la serie, la respuesta, no del todo sorprendente, involucró un cierto virus altamente contagioso. “El principal desafío para esta serie realmente ambiciosa fue que, debido a COVID, ¡Chloe tuvo que liderar un gran equipo creativo desde su habitación!” Bredin recuerda, todavía asombrado. “¡Tiene dos niños pequeños, que se unían a las llamadas de zoom ocasionales! Nuestra sala de escritores también era virtual: MJ Offen, también con dos hijos en casa, logró liderar un equipo de escritores con base en América del Norte, y Ghislaine Pujol ha estado liderando a los escritores franceses, trabajando en diferentes zonas horarias e idiomas ”.

“El otro gran desafío”, continúa, “ha sido la grabación. Realmente queríamos voces auténticas para la serie y Linda Lamontagne, nuestra directora de casting, encontró talento en todo el mundo para lograrlo. Nuestra directora de voz, Merle Anne Ridley, ha dado la vuelta al mundo virtualmente, desde Nueva Orleans hasta Madrid. Nuestra primera lectura de mesa con todo el talento en una pantalla, fue impresionante. Es asombroso cómo la tecnología nos ha brindado tantas soluciones y oportunidades “.

¡Presto! Escuela de magia

  • Producido por: TeamTO; distribuido por: Federación Kids & Family
  • Emisoras: M6, Canal, VRT, Ketnet, Discovery Latam, RTBF Bélgica, RTS (Suiza), Showmax (África de habla inglesa), NRK (Noruega) y Quebecor (Canadá de habla francesa).

La magia nunca se detiene (literalmente) en esta comedia protagonizada por una banda de niños talentosos y curiosos que sueñan con convertirse en magos. Los estudiantes estrella Dylan y Lisa, y sus compañeros aspirantes a ilusionistas Nica, Violet y Vincent, tienen diferentes razones para asistir a la escuela que abrió Lorenzo, un mago jubilado de renombre internacional, en su antigua mansión. Pero también tienen algo en común: la pasión por la ilusión, la magia y el arte de la magia.

¡Presto! es el único programa animado que existe sobre el verdadero arte de la magia ”, dice Bredin, explicando lo que hace que el programa sea inusual. “Es más en la línea de Alegría o Fama que, por ejemplo, Harry Potter. La magia se basa en la realidad, por lo que los personajes (y los espectadores) pueden aprender cosas como la ilusión, los juegos de manos y otros trucos generales del oficio. La destreza y el ingenio de los héroes se convierte en una especie de superpoder que no se basa en la fantasía “.

Además de enfatizar la verosimilitud de los trucos, dice que también querían traer una imagen fresca a la magia y el ilusionismo mediante el uso de nuevas tecnologías, mostrando trucos nuevos y más acrobáticos y sorprendentes, y jugando con los límites de la realidad. Agrega: “La expresividad y flexibilidad de nuestros personajes aporta otra capa a nuestras historias que, junto con el diseño gráfico que mezcla 3D con representaciones planas y texturizadas, es similar a la película. Hotel Transilvania. “

En cuanto a la decisión de traer a un mago real para ayudar con el diseño de la serie, Bredin dice que, dado que todo el espectáculo gira en torno al arte de la magia, era esencial hacer que ese componente fuera lo más auténtico y fiel a la vida posible.

“La autenticidad permite una interacción real con la audiencia y una forma de continuar inspirando el compromiso con los espectadores mucho más allá del tiempo de pantalla”, explica Bredin. “Es una forma de arte envuelta en misterio, por lo que los guionistas no necesariamente podrían evocar una historia creíble sin un mago real”.

Además, tener un prestidigitador profesional a bordo ayudó a TeamTO a abordar el problema más fundamental: ¿Cómo se hace que la magia se sienta real en un género, es decir, la animación, donde todo parece mágico?

“Esa es la pregunta del millón de dólares”, coincide Bredin, “y la verdadera razón por la que nadie ha hecho magia tradicional en la animación antes, lo que vimos como una oportunidad. Nuestro asesor mágico se aseguró de que todos los trucos se basaran en la realidad, donde, lo creas o no, ¡ahora están usando casi tanta tecnología como CGI! Y el director, David López, puso el foco en los trucos y juegos de manos con un estilo que mezclaba protocolos de ‘dibujos animados’ con métodos más realistas. La autenticidad de la magia se ve reforzada por la forma en que se organizan y presentan los trucos en cada episodio “.

Mike poderoso

  • Producido por: TeamTO y Digital Dimension
  • Emisoras: ITV (Reino Unido); Universal Kids (EE. UU.); Francia 3; Super RTL (Alemania) Family Channel, Radio Canada, DHX (Canadá); Boomerang (Asia, EMEA, LatAm, España, Portugal); Cartoonito (Italia); Tencent, (China); VRT (Bélgica); KRO-NCRV (Países Bajos); y ABC Australia

¿Qué haces cuando eres un pug refinado con gustos sofisticados, que no anhela más que una vida tranquila, y tal vez una cita discreta con el elegante caniche de al lado, pero en cambio se ve obligado a defender su casa de un grupo ruidoso? de mapaches, tortugas y Fluffy the Cat? Si eres el Mike homónimo, terminas siendo arrastrado a una serie de desventuras cada vez más ridículas, con innumerables giros y vueltas inesperados, de los que tienes la suerte de escapar con una pizca de tu dignidad intacta.

Tal es la configuración de esta serie en 3D sin diálogos que, dice Bredin, está inspirada “tanto por Tom y Jerry como por los animales reales y expresivos en los videos de mascotas LOL que inundan YouTube y Facebook. La ausencia de diálogo significa que la narrativa se basa completamente en la comedia física y la acción de los personajes, y nuestro equipo creativo ha hecho un trabajo excelente al entregar historias muy complejas y divertidas sin palabras “.

Otra característica destacada de Mike poderoso es el nivel de fotorrealismo, desde las características físicas de los animales – su pelaje, movimientos, bigotes y expresiones – hasta los detalles del mundo doméstico en el que existen. Para lograr estos altos valores de producción, TeamTO utilizó Rumba, un nuevo software de animación desarrollado internamente, que les permitió acelerar y elevar significativamente la calidad de la producción.

También fue una preocupación por ese realismo, y alto estilo, lo que los llevó a reclutar arquitectos y escenógrafos de la industria cinematográfica para ayudar con la dirección de arte. “Juntos aterrizamos en una atmósfera joven, colorida y brillante”, comparte Bredin. “Hay una sensación distintivamente hockneyesca de los 60 en la casa que no solo crea una imagen muy específica, sino que también proporciona plataformas interminables para lanzar la comedia física ininterrumpida de la serie. El diseño de la casa, los muebles, el área de la piscina, las puertas del garaje, las trampillas para gatos … todo brinda la oportunidad de que las cosas se utilicen como accesorios, o simplemente para que salgan graciosamente mal “.

Cuadro de Jon Hofferman

Jon Hofferman es un escritor y editor independiente que vive en Los Ángeles. También es el creador del cartel de compositores clásicos, un gráfico de línea de tiempo de música educativa y decorativa que es un regalo maravilloso.

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