Revisión de Birds of Paradise: la versión de Amazon de YA sobre Black Swan Soars

La estrella de “The Society”, Kristine Froseth, se roba el show en una película que divide la diferencia entre “Center Stage” y “Suspiria”.

Sería fácil, y no especialmente inexacto, descartar “Birds of Paradise” como un riff de YA en “Black Swan”, pero este thriller de ballet con inflexión giallo-gial resulta demasiado embriagador y poseído por sus propios espíritus para ser relegado a las sombras de sus influencias. Además, la película le debe tanto a la reciente nueva versión de “Suspiria” de Luca Guadagnino, si no por su amenaza sobrenatural, al menos por su humor de brujería. Dirigida por Sarah Adina Smith (“Buster’s Mal Heart”), aporta textura a una historia convencional sobre adolescentes ultracompetitivas, convirtiéndola en algo más como un crisol para la supervivencia de sus propias almas.

De acuerdo, la mayoría de las adaptaciones de YA son super derivadas, pero al menos esta tiene estilo. Y una verdadera sensación de peligro. Y Jacqueline Bisset como profesora de danza francesa que se refiere a sus alumnos como “ratas” y les permite llamarla “le Diable” a cambio.

“Birds of Paradise” comienza como una historia de pez fuera del agua cuando una adolescente de Virginia con problemas de dinero llamada Kate (la fuga de “Booksmart” Diana Silvers) entra de puntillas en una academia de ballet de élite de París con el dinero de otra persona. (La identidad de su benefactor se convierte en una fuente importante de conflicto en el futuro). Una estadounidense desgarbada y la niña de papá cuya apariencia y comportamiento son partes iguales de Anne Hathaway en “El diablo viste de Prada” y Jessica Paré en “Mad Men”, Kate solo tiene estado bailando durante cinco años. Eso la convierte en una excepción en un lugar que prácticamente ha servido como orfanato para los otros estudiantes (cuyos padres están vivos, pero lo suficientemente ricos como para fingir lo contrario). Tiene una confianza franca y una conciencia latente de su belleza, pero no está segura de cómo cualquiera de esos atributos la ayudará a ganarse un lugar en el legendario cuerpo de ballet de la ciudad.

Por cada cisne blanco, un cisne negro debe ser su contraste. Conoce a la poderosa y fruncida Marine (Kristine Froseth, protagonista de “The Society” de Netflix), un tornado de ira y gracia que ha vivido en la academia desde que tenía ocho años, cuando su madre se convirtió en embajadora estadounidense en Francia (su padre es un empresario que se especializa en “leches”). Marine sería la abeja reina en una escuela menos despiadada, pero aquí ella es solo la cabeza dañada cuyo épaulment ha sido un desastre desde que su hermano gemelo y compañero de baile murieron el año anterior.

Hay casi tanta sangre en el agua como en las zapatillas de punta, y está volviendo locos a todo el mundo. Cuando Kate hace el paso en falso de mencionar la mitad perdida de Marine, esta última casi le arranca la cabeza. ¿Cuáles son las probabilidades de que ambas chicas, que compiten por la misma posición y por la atención sexual del caballero heterosexual que levanta a sus parejas de baile tan alto que parece que están volando, se vean obligadas a compartir el mismo dormitorio mohoso? Dos niñas, una cama de tamaño completo y cero poros visibles entre ellas.

Menos predecible es lo que sucede a continuación: Kate y Marine van al tipo de club clandestino que solo existe en el sueño febril de un adolescente de cómo se vería la vida nocturna de adultos (en su camino, una mujer vestida como una diosa o una Gorgona hace que las chicas tragarse gusanos psicodélicos) y participar en un baile moderno de vida o muerte que termina con ellos aceptándose mutuamente como las hermanas más queridas. Incluso hacen un pacto para ganar el premio juntos o no ganarlo.

Una vez preparada para ser una historia violenta sobre el orden jerárquico entre las primeras bailarinas, “Birds of Paradise” se transforma en una historia más nudosa y matizada de dos chicas que intentan volar en perfecta formación. Por desgracia, “nadie paga por la perfección”, explica el hombre entre ellos. “Pagan por el romance”. Y puede estar seguro de que obtenemos el valor de nuestro dinero.

Adaptado de la novela de 2019 “Bright Burning Stars” de AK Small, “Birds of Paradise” tiene un gran rendimiento porque aprovecha el problema estándar del melodrama entre bastidores para convertirlo en algo más elemental. Se convierte en una fábula sobre la mayoría de edad que envuelve el deseo físico y los logros personales dentro del resplandor de giallo-lite, hasta que sus personajes comienzan a proyectar sombras lo suficientemente grandes como para tragar sus cuerpos por completo. A pesar de toda la delicadeza y el cálculo que cada niña aporta a su ballet y a las maniobras sociales en las que se involucran después del anochecer (prepárate para la película más tonta a tres bandas de este lado de “The Mule”), son impotentes para controlar la forma en que actúan uno alrededor del otro, y los respectivos espíritus que los poseen a ambos bailan.

Para Kate, cada saltear y soubresaut es como una sesión para su madre muerta; para Marine, que nació en un pas de deux eso se ha convertido en un pas seul, es como si todavía pudiera sentir las manos de su hermano alrededor de su cintura (entre otros lugares, si crees en los chismes lascivos que circulan en la escuela). Cada uno tiene sus propias razones urgentes para permanecer en punta, y Smith usa la clase para complicar aún más el problema.

El guión solo puede hacer mucho para desentrañar los arquetipos básicos de su material de origen y tantas otras historias como esta (a pesar de Bisset y la cámara de gas del tamaño de las alimañas que tiene en su escritorio) Smith usa dinero para meterse con nuestras simpatías en varias de formas astutas, especialmente en un tercer acto que hace piruetas hacia un tipo diferente de transferencia espiritual entre sus personajes.

“Birds of Paradise” no tiene un gran giro en la trama per se, ni busca sustos genuinos (un suicidio imaginado con ligereza ofrece el único momento ‘¡te atrapé!’ En una película que estaba mejor sin ninguno), pero da un tono de encantamiento peligroso que te prepara para recibir la trama en un nivel de representación, en ese sentido, no muy diferente de un ballet. Budapest juega a París con una oscuridad que la Ciudad de las Luces no siempre deja ver a la gente, mientras que una banda sonora de synth-pop inquietante mantiene un grado de francés que se ve aún más tapizado por la suavidad de la cinematografía de Shaheen Seth. Toda la película tiene la sensación de un sueño que podría convertirse en una pesadilla en cualquier momento.

El reparto es igualmente etéreo. Silvers irradia la vulnerabilidad concentrada de alguien que tiene un talento sobrenatural y está completamente fuera de su elemento; si su actuación falla cuando Kate pierde el terreno moral, todavía le permite a Kate ser la rara heroína post-púberes cuya pasividad es tan convincente como las decisiones más audaces que toma.

Sin embargo, en última instancia, esta película pertenece a Froseth. Ella tiene la parte más rica y ella sissonnes y sus-sous con un abandono tan fascinante que parece viajar con su propio foco de luz. Frío pero nunca frígido, empático pero nunca codicioso, Froseth desafía nuestras expectativas a cada paso, dotando gradualmente a Marine de un grado de realidad casi nunca visto en el género YA. Para cuando la película termina, todos los detalles hacky de Marine (sus padres negligentes, el lindo músico que conoce en una de las galas de la embajada, etc.) parecen como si debieran haber pertenecido a otra persona. Froseth puede estar atrapada en cierto tipo de película, pero busca las estrellas.

“Birds of Paradise” es, ineludiblemente, una adaptación de YA, y cuanto más fuerte bate sus alas, más se puede sentir rozando el techo de esa jaula. Eso no debería ser una gran molestia para el público objetivo de la película, pero hay momentos, la secuencia de baile culminante sobre todo, que casi parece como si hubieran sido saboteados para mantener las cosas lo suficientemente simples para que el algoritmo de Amazon Prime las entienda. Cualesquiera que sean los compromisos que se requirieron de Smith, ella se aferra al alma de una película que, en última instancia, se preocupa menos por qué tan alto pueden volar Kate y Marine que por las verdades exóticas que solo podrían aprender a medida que caen.

Grado B

“Birds of Paradise” estará disponible para su transmisión en Amazon Prime a partir del viernes 24 de septiembre.

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