Melvin Van Peebles, cineasta, actor y novelista icónico, muere a los 89 años

En los próximos días, el trabajo de Van Peebles será objeto de una proyección de aniversario de NYFF, una caja de Criterion Collection y más.

El talento de múltiples guiones (director, escritor, compositor, actor, autor) Melvin Van Peebles murió a la edad de 89 años. La noticia fue anunciada el miércoles por The Criterion Collection y Janus Films, que la compartieron en nombre de todo Van Peebles. familia. El “gigante del cine estadounidense” falleció el 21 de septiembre en casa con su familia.

Van Peebles le dio al cine independiente estadounidense exactamente lo que necesitaba, cuando más lo necesitaba: una sacudida explosiva, con su expresión sin filtros de conciencia negra y estilo enérgico. El clásico anárquico de 1971 de blaxploitation “Sweet Sweetback’s Baadasssss Song” cambió sin lugar a dudas el curso de la historia del cine estadounidense, y fue solo una pieza de una carrera notablemente variada que también incluyó incursiones en el cine de autor europeo (“La historia de un pase de tres días”) , Comedia de Hollywood (“Watermelon Man”), producciones de Broadway (“Don’t Play Us Cheap”), novelas y representaciones. Fue un artista transformador cuyas mordaces observaciones de las costumbres sociales, el radicalismo sin complejos y la visión establecieron un modelo para la independencia creativa negra.

Nacido en Chicago en 1932, Van Peebles se graduó con una licenciatura en literatura de la Ohio Wesleyan University y menos de dos semanas después, se unió a la Fuerza Aérea en la que sirvió durante casi cuatro años. Sus primeros trabajos, incluido el libro “The Big Heart”, finalmente lo llevaron a la realización cinematográfica. Su primer cortometraje, “Pickup Men for Herrick”, se realizó en 1957 y rápidamente le siguieron otros. Aunque Hollywood inicialmente rechazó la oferta de Van Peebles para la realización de largometrajes, su naturaleza trotamundos finalmente lo llevó a ganar más admiradores y elogios en todo el mundo.

A principios de los 60 se trasladó a Francia, donde continuó escribiendo, haciendo películas e incluso lanzando su álbum debut. Su primer largometraje, “La historia de un pase de tres días” ganó un premio en el Festival Internacional de Cine de San Francisco y posteriormente llamó la atención de los altos mandos de Hollywood. En 1970, hizo su debut en el estudio con la película de Columbia Pictures “Watermelon Man”.

Su función de seguimiento fue la innovadora “Canción Baadasssss de Sweet Sweetback”, que financió de forma privada con su propio dinero y dirigió, redactó el guión, editó, escribió la partitura e incluso dirigió la campaña de marketing. La película ayudó a impulsar la locura de la blaxploitation en el cine estadounidense, y en 2020, la película fue seleccionada para su preservación en el Registro Nacional de Cine de los Estados Unidos por la Biblioteca del Congreso por ser “cultural, histórica o estéticamente significativa”.

El icónico creador sigue siendo celebrado hoy, incluso solo esta semana, ya que el Festival de Cine de Nueva York albergará este fin de semana la proyección del 50 aniversario de su película histórica “Sweet Sweetback’s Baadasssss Song”. La próxima semana se estrenará una caja de Criterion Collection, “Melvin Van Peebles: Essential Films”, y se prevé que una reposición de su obra “No se supone que muera una muerte natural” regrese a Broadway el próximo año.

En una breve declaración sobre el fallecimiento de su padre, Mario Van Peebles, su hijo y colaborador creativo desde hace mucho tiempo, dijo: “Papá sabía que las imágenes negras importan. Si una imagen vale más que mil palabras, ¿cuánto valía una película? Queremos ser el éxito que vemos, por eso necesitamos vernos libres. La verdadera liberación no significó imitar la mentalidad del colonizador. Significó apreciar el poder, la belleza y la interconectividad de todas las personas “.

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