Revisión de ‘Midnight Mass’: Light, Talky Horror Show de Netflix – Spoilers

No tan potente como podría ser con una edición más fuerte (ni tan aterrador como algunos fanáticos del terror pueden desear), lo último de Mike Flanagan demuestra ser una evaluación gratificante (y completa) de la fe.

Al crecer como católicos, las homilías tienden a invocar más miedo que iluminación. Todos los domingos (o, para los que también asistieron a la escuela católica, todos los domingos y Viernes), los ritmos repetitivos y rigurosamente estructurados de la misa giran en torno a lo que dice el sacerdote durante la única sección abierta de la ceremonia. Después de que el sacerdote lee el pasaje asignado de la Biblia para el día, interpreta la escritura como mejor le parezca. En teoría, la homilía está destinada a ayudar a explicar la palabra a menudo misteriosa de Dios: el sacerdote, a través de quien Dios habla, encuentra significado en estas palabras antiguas que reflejan lecciones clave para el día de hoy, acercando al clero al Señor y enriqueciendo. su fe.

Pero a muchos sacerdotes les gusta escucharse a sí mismos hablar. A diferencia de las otras etapas de la Misa, que están prácticamente grabadas en piedra, las homilías dan rienda suelta a lo que se dice y cuánto tiempo se tarda en decirlo; pueden ser breves, cuando el sacerdote quiere enfatizar su mensaje a través de la concisión (o simplemente llegar a casa a tiempo para el juego de los Bears), o pueden durar una eternidad, mientras rodea su punto más amplio, una y otra vez, hasta que esté satisfecho. una pepita de sabiduría ha surgido a través de la gran cantidad de palabras compartidas (y sí, esto es catolicismo, por lo que el sacerdote es siempre un “él”).

Cualquiera que se siente en esos bancos de madera dura el tiempo suficiente forma un insensible protector contra el discurso que funciona como un detector de mentiras, incluso si nunca usarían ese lenguaje en la casa de Dios. Saben cuándo un sacerdote tiene algo que decir y cuándo está ocupando el tiempo. Así que sospecho que cualquier católico practicante que vea “Midnight Mass” de Mike Flanagan se desconectará de vez en cuando, cuando los monólogos aparentemente sin editar y superpuestos se salgan de control, del mismo modo que se sientan un poco más erguidos cuando se mezclan géneros religiosos El interrogatorio llega a sus puntos sagaces sobre los peligros y beneficios de la fe. En el mejor de los casos, la serie de siete episodios le recordará a cualquiera que crea en un poder superior que no deje que esa creencia los lleve demasiado a la oscuridad; que las enseñanzas de Dios se pueden interpretar a propósito, y ninguna persona o religión tiene todas las respuestas. En el peor de los casos, la gente podría quedarse dormida en sus asientos, pero bueno, esta no sería la primera vez, ni la peor, que sucede.

Antes de entrar en spoilers (se le advertirá), “Midnight Mass” es la última serie de terror limitada de Flanagan, el director detrás de “The Haunting of Hill House” y “The Haunting of Bly Manor” (sin mencionar películas como “Doctor Dormir ”,“ Oculus ”y“ Silencio ”). Al igual que los esfuerzos anteriores, su nueva historia está mucho más interesada en sus temas y personajes que en el terror sostenido o el caos sangriento. Flanagan siempre ha mostrado una gran empatía por las personas en sus historias y un gran respeto por el trauma por el que han pasado; los desconcertantes elementos sobrenaturales normalmente no representan un gran mal ni conducen a un villano monstruoso, por mucho que se utilicen para replantear los arquetipos de terror establecidos y fomentar la compasión.

La “misa de medianoche” no es diferente. Retomando la escena de un accidente automovilístico fatal, el estreno sigue a la parte sobreviviente, Riley Flynn (Zach Gilford), mientras es arrestado por conducir ebrio, sentenciado a cuatro años de prisión y regresa a su ciudad natal en Crockett Island (pop. 127). Riley está obsesionado por la mujer que murió en el accidente, y todas las noches, se acuesta en la cama y ve una visión de ella como lo hizo esa noche: vidrio incrustado en su frente, sirenas de la policía brillando en su rostro. Para señalar su llegada, Flanagan gira la cámara sobre su eje, de modo que mientras Riley se acuesta horizontalmente, la mujer aparece de pie, una posición inversa a la forma en que Riley la vio por primera vez, cuando él estaba sentado en posición vertical al costado de la carretera, y ella estaba tendido, sin vida, sobre el cemento.

Incluso después de que la técnica se repite, Flanagan todavía incluye un corte duro al espantoso cadáver, uno de los pocos sobresaltos que se abren paso en la serie. Aunque la visión de Riley se basa en una satisfactoria recompensa formal, los repetidos cortes duros a su víctima, así como otros sustos aleatorios y desechables, hablan de un desequilibrio en los diseños narrativos de Flanagan. Como serie de terror, “Midnight Mass” no da tanto miedo; Esto debería ser una pequeña sorpresa para quienes están familiarizados con el trabajo de Flanagan, pero uno tiene que imaginarse que hay más personas sintonizando debido al marketing de Netflix que al reconocimiento del nombre del director, y no dar a la audiencia lo que se les dice que esperen es a menudo una receta para malentendidos. y desastre. (Las audiencias de terror en masa son particularmente exigentes).

Zach Gilford en “Misa de medianoche”

Eike Schroter / Netflix

Sería más fácil etiquetar “Midnight Mass” como un drama, si no fuera por los sobresaltos. Otros géneros básicos se abren camino, desde la fantasía hasta el romance y la ciencia ficción, pero la gran carpa del “drama” ya abarca esos tipos de historias: es el horror lo que hace que las audiencias específicas retrocedan (“No, no quiero nada miedo ”) o venir corriendo (esperando estar, bueno, horrorizado). Estos comentarios no pretenden ser negativos; romper con las expectativas impuestas al género es a menudo un camino emocionante hacia la creatividad, y la “Misa de Medianoche” tiene su parte justa de yuxtaposiciones astutas impulsadas por la usurpación de la tradición. (Más sobre eso en la sección de spoilers). Pero la mayoría de los sustos no son una inversión inteligente. Son una muleta que saca al espectador de su estupor apático. Con demasiada frecuencia, se sienten agregados por obligación, especialmente en comparación con el devoto interés que se muestra en otros lugares.

¡Como la propia comunidad! Flanagan ama a sus personajes, así como al elenco que los interpreta (muchos de los cuales han trabajado con el director antes), y les da a todos mucho tiempo para desarrollar sus arcos. (Incluso si una gran cantidad de historia de fondo se transmite a través de largos monólogos que necesitan ser ajustados, estas personas los hacen moverse). Crockett Island es tan pequeña que no hay necesidad de automóviles. Todos caminan a todas partes, incluidos los ferries que salen dos veces al día. Crockett, que es principalmente un pueblo de pescadores, se siente rápidamente como un lugar fuera de tiempo, pero Flanagan, sabiamente, mantiene las cosas actualizadas. Hay teléfonos celulares y WiFi; carteles de películas modernas, como “Se7en”, cuelgan en el dormitorio de la infancia de Riley; la doctora de la ciudad, Sarah Gunning (Annabeth Gish) es respetada y se confía en ella por sus conocimientos científicos. Contar esta historia en el presente lo hace más urgente (que si tuviera lugar, digamos, en la década de 1950), mientras que poner en marcha eventos dentro de una burbuja en gran parte aislada ayuda a ilustrar los peligros de bloquear el pensamiento externo.

Y chico, lo hacen. La mayor parte de la ciudad es católica, pero solo unos pocos son devotos (a saber, el más santo que tú Bev Keane, interpretado por Samantha Sloyan), y solo una docena más o menos asisten a misa de forma rutinaria (incluidos los padres de Riley, Ed y Annie). Eso comienza a cambiar cuando llega el padre Paul (interpretado por un Hamish Linklater milagrosamente agudo), como reemplazo temporal del monseñor local. El hombre fresco de la tela no solo ofrece una nueva voz a las almas perdidas, sino que es carismático y atractivo, rasgos comunes entre los sacerdotes jóvenes y hambrientos, incluso si el padre Paul es cualquier cosa menos común.

Con eso, nos acercamos a Spoiler Harbor, así que si no estás interesado en aprender nada más sobre lo que sucede en “Midnight Mass”, aparta la mirada, ve a ver la serie y vuelve cuando hayas terminado. Si bien puede poner a prueba tu paciencia, sigue siendo un buen hilo.

(Y antes de que alguien diga que al publicar una reseña de 2000 palabras sobre “Misa de medianoche”, he cometido el mismo pecado cardinal del que me quejo, permítanme decirles: nunca dije que hablaba en nombre de Dios (como un sacerdote ), ni estoy provocando una serie de televisión narrativa para su entretenimiento. Solo soy un tipo que ha tenido mucho tiempo para pensar durante las homilías. Puede irse en cualquier momento).

[Editor’s Note: The following section of this review contains spoilers for “Midnight Mass,” including the ending.]

MISA DE MEDIANOCHE (LAR) SAMANTHA SLOYAN como BEV KEANE en el episodio 101 de MISA DE MEDIANOCHE Cr.  EIKE SCHROTER / NETFLIX © 2021

Samantha Sloyan en “Misa de medianoche”

Eike Schroter / Netflix

Cualquiera que preste atención a la “Misa de medianoche” (en lugar de dejar que suene de fondo mientras envía mensajes de texto o mira deportes) sin duda notará que cuando el padre Paul llega en el ferry de la mañana, arrastra un cofre muy grande y siniestro. Flanagan ni siquiera se molesta en ocultar que algo está vivo allí (dejando que la audiencia lo escuche golpeando, justo antes de que Paul abra la cerradura), pero no aprendemos su verdadera identidad hasta el Episodio 3, “Libro III: Proverbios , ”Cuando el padre Paul revela su gran secreto: Monseñor Pruitt no está enfermo en un hospital del continente; Padre Paul es Monseñor Pruitt, rejuvenecido por un “ángel” que conoció cuando visitaba tierra santa.

Ahora, pongo “ángel” entre comillas porque cualquiera que vea esto, sin contexto, lo reconocerá inmediatamente como un demonio. Está la piel gris oscura, los ojos brillantes, las enormes alas estilo gárgola y, oh sí, mata a la gente. Claro, trae a algunos de ellos de regreso, pero no antes de que beba su sangre y los convierta en un demonio también. Pronto, Monseñor Pruitt es alérgico a la luz del día y se ve obligado a deleitarse con sangre humana; no puede beber el sacramento (también conocido como vino que se convierte en la sangre de Cristo) lo suficientemente rápido.

“¿Beber sangre?” tu dices. “¿Alérgico a la luz del día?” “¿Festejando con humanos?” Sí, el término más reconocible para este “ángel” / demonio es vampiro, pero no escucharás esa palabra en “Misa de medianoche”. En cambio, Flanagan te hace sentarte con la criatura y sus creaciones, dejando el descriptor definitivo para cada espectador individual. (Aunque, en realidad, al final, es claramente un vampiro malvado). Después de todo, dependiendo del intérprete, esta … cosa podría sesgar bien o mal. Ayuda a Leeza (Annarah Cymone) a caminar de nuevo, restaura la juventud de Monseñor, así como la de Mildred, la madre del Dr. Gunning (Alex Essoe), y devuelve a la gente de entre los muertos (más o menos). Por otro lado, asesinó a cientos de gatos (lo cual, francamente, es imperdonable), mata lo que sea necesario para sobrevivir (no es genial), y anima a sus seguidores a tratarlo como una deidad (lo que viola el primer mandamiento, ¡vamos!).

Aún así, esa negativa a recurrir a asociaciones aceptadas es parte de lo que hace que la “Misa de medianoche” sea convincente. Uno de sus principios centrales, declarado abiertamente por Ed Flynn (Henry Thomas) en el final, es que “Sea lo que sea esto, no cambia quién eres”. Ed se refiere a su nuevo estado vampírico, pero también se refiere a la fe. Si está obsesionado con ser mejor que los demás (como Bev Keane), entonces sí, puede usar la Biblia como un medio para separarse de los paganos. Pero si eres benevolente y cariñoso, una religión compartida puede ser una forma gratificante de fomentar esa bondad (como lo hace Leeza).

La fe también puede ser confusa en sus misterios, que Monseñor menciona en una primera homilía sin darse cuenta de lo desconcertado que se ha vuelto. Aquí hay un hombre que miró a los ojos brillantes de un demonio alado, dejó que bebiera su sangre y luego se convenció de que la misma criatura era un ángel, allí para hacer el bien. Los religiosos pueden ver lo que quieren ver en la Biblia (un punto subrayado repetidamente por Bev que cita las Escrituras para explicar la tragedia). A veces es útil, otras veces es dañino. Pero, por lo general, el impacto está determinado por quién interpreta las palabras.

Esa es en gran parte la razón por la que tiene éxito la “Misa de medianoche”. En lugar de criticar a la iglesia o inclinarse ciegamente a su voluntad, la serie simplemente te pide que hagas tus propias interpretaciones (y cuestiones las que suenen dudosas). Flanagan honra la relación personal del individuo con Dios más que la adoración organizada, dando voz plena a una variedad de perspectivas. (Personalmente, me identifiqué más con el Sheriff Hassan, interpretado por Rahul Kohli, que le gritaba a su hijo tonto que Dios eligió y eligió a quién ayudar y a quién dejar morir: “¡No es así como funciona!”. De hecho).

Al final, la serie respeta tanto el poder destructivo del odio como la naturaleza curativa del amor. Aquellos engañados por Monseñor y envalentonados por Bev Keane destruyeron el pacífico hogar que buscaban proteger. El fuego que comenzaron lo quemó todo, al igual que la luz del día destripó a todos …

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