Roger Michell, RIP: La asombrosa variedad del director de ‘Notting Hill’

Michael Barker comparte su agradecimiento por la ecléctica carrera del director británico, fallecido esta semana.

Nota del editor: el director británico Roger Michell murió esta semana a la edad de 65 años. Aquí, el copresidente de Sony Pictures Classics, Michael Barker, quien distribuyó varias de las películas de Michell, incluida la próxima “El duque”, recuerda a su colega.

La vida se detuvo para muchos de nosotros esta semana cuando el escritor y director Roger Michell falleció repentinamente a la edad de 65 años. Era un ser humano amable, cálido, de voz suave, elocuente, ingenioso y hermoso, además de ser un fuerte e intransigente. artista de rango y brillantez.

Hace solo tres semanas, estuvo en Telluride con nosotros acompañado por Helen Mirren y el productor Nicky Silver para presentar su última película maravillosamente rica, “The Duke”. Se le vio subiendo y bajando por las calles de Telluride en su bicicleta alquilada, su quinta vez allí (tres de ellos con nosotros), presentando su película, disfrutando de la compañía de los lugareños cuyas amistades había continuado con cada visita, en cenas comerciales legendarias. historias de teatro con Helen Mirren para el deleite del resto de los presentes. Era un artista con una carrera completa y una vida en pleno apogeo.

Este es devastador.

En 1995, Marcie Bloom, Tom Bernard y yo conocimos a Roger cuando acababa de terminar de editar su primer largometraje, “Persuasion”, realizado para BBC y WGBH. Queríamos estrenarlo en los cines de Estados Unidos y en varios otros países y estaba emocionado. Sin embargo, los editores de Variety no se lo estaban tragando: solo aceptaron que su crítico de televisión de segunda cadena lo revisara en unos pocos párrafos. Poco después, en el estreno mundial de “Persuasion” en Telluride, el crítico de cine principal de Variety, Todd McCarthy, se enfadó por la decisión de su propio periódico y declaró que “Persuasion” era una gran película teatral; Le siguieron otros, incluido el crítico de Time, Richard Corliss, que la nombró Mejor Película del Año. Roger tuvo su primer gran éxito independiente y su carrera como un gran cineasta de clase mundial estaba en marcha.

El rango de Roger como director de teatro, televisión y largometrajes es asombroso. Dirigió producciones teatrales fundamentales de Osborne y Pinter en televisión y también trabajó con Peter Morgan en “El honor perdido de Christopher Jefferies”. Su relación con Hanif Kureishi es una de las grandes asociaciones de guionista / director en teatro, televisión y cine (desde “Buddha of Suburbia” hasta “Venus” y “The Mother”, un gran rompe barreras que lanzamos en 2003). También conocía entretenimientos espectacularmente comerciales como “Notting Hill” y el exitoso thriller de estudio “Changing Lanes”. También estuvo en plena forma dirigiendo documentales, como el impresionante “Nothing Like a Dame”, que contó con Joan Plowright, Maggie Smith, Eileen Atkins y Judi Dench compartiendo sus intimidades profesionales y personales. Esta era una película que solo él podría haber hecho porque estas formidables damas solo podían abrirse con alguien con quien se sintieran tan cómodas como lo hicieron con Roger.

“Persuasión”

© Sony Pictures / Cortesía de la colección Everett

Los actores siempre tomaron grandes riesgos con él y se esforzaron, creando transformaciones asombrosas. Siempre sacaba lo mejor de sus actores: Julia Roberts en “Notting Hill”, Kate Winslet, Mia Wasikowska, Susan Sarandon en “Blackbird”, Daniel Craig y Anne Reid en “The Mother”, Lindsay Duncan en “Le-Weekend”. , ”Amanda Root, Ciaran Hinds, Fiona Shaw en“ Persuasion ”, Samuel Jackson en“ Changing Lanes ”y ahora, Jim Broadbent y Helen Mirren en“ The Duke ”. Entre otros.

Le pregunté recientemente cómo dirigió una escena en “Venus” entre Vanessa Redgrave y Peter O’Toole (ambos no son los actores más fáciles de trabajar) que considero una de las escenas de la película con mejor interpretación. Sonrió y dijo que O’Toole sabía lo buena y bien escrita que estaba la parte, lo que le dio placer. Además, dijo entre risas, lo espontáneo es lo que mejor funciona con Vanessa. Este breve pero importante papel de Redgrave originalmente se suponía que iba a ser interpretado por otra buena actriz que se retiró en el último minuto y tuvieron que encontrar a alguien rápido. Por coincidencia, estaba visitando a Corin Redgrave y Vanessa abrió la puerta con muletas. Fue entonces cuando instantáneamente se dio cuenta de lo perfecta que sería y le ofreció el papel allí mismo. (Ella dijo que sí, por supuesto.) Habló con cada actor completamente antes de que filmaran la escena (Vanessa, dijo, tenía algunos problemas que él abordó). Una toma. Hecho.

Mira esa escena y piensa en eso. Una toma. El nivel de comodidad que estos actores deben haber sentido entre sí y con Roger, con esa agudeza aguda y esa voz suave y poética suya, bueno, no hay nada mejor que eso. Tendremos ese momento cinematográfico para siempre.

Pero, lamentablemente, no la presencia física de Roger, su compromiso atento, su consideración, su sonrisa. Amaba tanto a otras personas, siempre a sus hijos primero, a sus amigos, a sus colegas. Aquí es donde el duelo es más duro. Reemplazar la palabra “es” por “era” es imposible. Roger, te amamos.

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