Revisión de ‘The Black Phone’: Scott Derrickson adapta a Joe Hill

Fantastic Fest: Ethan Hawke interpreta al villano en este espíritu elegante, estresante y violento de una película de terror.

“Un minuto eres invisible y al minuto siguiente todo el estado sabe tu nombre”. Una voz joven y fantasma habla de este hecho ominoso a través de un auricular de teléfono de disco al oído del último niño de la ciudad que ha desaparecido. Aislado en un sótano con una sola ventana demasiado alta para acceder y un teléfono anticuado, Finney Shaw (Mason Thames) acepta su nueva realidad como lo hace todos los días en el mundo exterior. Está acostumbrado a ser víctima de todo lo que los niños temen: los matones, la muerte de un ser querido, ser impopular, burlarse de un cuidador abusivo, decirle algo incorrecto a la persona que le gusta, incluso saltar demasiado mientras ve una película de terror solo. Sin embargo, con un poco de ayuda más allá de la tumba, Finney puede tener la lucha suficiente para enfrentar su miedo final de frente.

Adaptado del cuento del mismo nombre de Joe Hill, “The Black Phone” es un zeitgeist violento de una película de terror que captura las emociones del público tan rápido como el antagonista de la película secuestra a niños a plena luz del día. Ethan Hawke interpreta a un secuestrador enmascarado (apodado “The Grabber”) que aterroriza a una ciudad suburbana de Colorado en la década de 1970. Escondido detrás de la fachada de un mago torpe, atrae a los niños con amabilidad antes de eclipsar su mundo con una maza y un enjambre de globos negros característicos. La historia se cuenta a través de la perspectiva de Finney mientras el público vislumbra su hogar y su vida personal antes de que se convierta en la última víctima del secuestrador. En medio de esquivar a sus compañeros de clase al acecho para golpearlo, Finney tiene que caminar sobre cáscaras de huevo en casa para evitar más abusos por parte de su padre alcohólico. El único consuelo que puede encontrar es junto a su hermana Gwen (Madeleine McGraw), una dulce pero religiosa salpicón con coletas, que no tiene reparos en maldecir a los policías o aplastar una piedra sobre la cabeza de un matón.

Sin embargo, el apoyo llega en forma sobrenatural una vez que Finney termina en un sótano abandonado con recursos desnudos esparcidos y un teléfono negro en la pared. Su secuestrador, que se pone una máscara intercambiable de dos piezas (diseñada por el legendario Tom Savini) se burla de él con un juego ritual que tiene que ocurrir para que se desarrolle cualquier tortura y la posterior muerte de Finney. A pesar de ser informado de que el teléfono no funciona, Finney comienza a recibir llamadas de las víctimas anteriores del secuestrador que le brindan información útil para su supervivencia. Mientras tanto, Gwen investiga la desaparición de su hermano utilizando sus sueños como catalizador de sus habilidades clarividentes.

La historia corta de Hill es un marco escalofriante y básico, que permite a Derrickson y Cargill desarrollar profundamente a los personajes. Finney y Gwen tienen una relación admirable en la que se protegen mutuamente de los peligros que los acechan dentro y fuera de su hogar. Thames aporta una tierna sensación de vulnerabilidad a Finney, pero el arco de su personaje es exactamente lo que el público quiere ver de un protagonista desvalido. Desde el principio, McGraw es una fuerza a tener en cuenta y Cargill lo describe como “el sol en el apocalipsis” en la sesión de preguntas y respuestas de la película. Su actuación como Gwen es una fuente inagotable de emoción, ya sea llorando por misericordia en la mano del cinturón de su padre o preguntándole sin rodeos a Jesús por qué no hará más para ayudar.

Aunque Hawke normalmente evita los papeles de villanos, está claro que disfrutó interpretando “The Grabber”. A lo largo de la mayor parte de la película, su rostro está oculto, pero Hawke usa esto para su ventaja ajustando juguetonamente su voz y fluctuando de un captor amenazante a una presencia tranquila que se burla de Finney en una posible liberación. Hay elementos similares a John Wayne Gacy presentes, pero el abuso no cruza al territorio sexual. Lo que también es genial de este villano en particular es que su personaje no deja ningún antojo por una historia de fondo. El “por qué” de sus atroces acciones no es un enfoque general. Su comportamiento simplemente se resume en cierto tipo de maldad inexplicable que es demasiado común en las noticias. El hecho de que Derrickson y Cargill eligieron mantener ausente su historia de origen funciona muy bien con el tono de la película y el pavor general que provoca la historia.

El aspecto sobrenatural de los niños muertos que hablan con Finney por teléfono puede parecer insípido, pero se ejecuta bien a través de efectos especiales y una edición espeluznante. Sus voces cortadas se combinan con una presentación sangrienta de lo que “The Grabber” les hizo en sus últimas horas, un retrato crudo que produce un puñado de sobresaltos efectivos y oportunos. Mientras tanto, la diseñadora de producción Patti Podesta y la diseñadora de vestuario Amy Andrews sumergen maravillosamente al público en los años setenta de una manera naturalista que no se siente forzada o exagerada por motivos de nostalgia. Para aprovechar este período de tiempo, Brett Jutkiewicz agrega textura a la historia de la película con una cinematografía granulada y una luz vintage que captura la dicotomía de una ciudad adormecida que es devastada por un asesino prolífico.

“The Black Phone” es un terror sucinto y estresante cubierto con temas de amistad, familia y representaciones ingeniosas de resistencia. Cada aspecto de la película es emocionalmente deslumbrante y aborda los miedos atemporales con una precisión nítida. La visión colaborativa de Derrickson y Cargill navega el horror por múltiples avenidas y se aprovecha de las formas tradicionales de fortalezas y debilidades a través de aspectos de religión y familiaridad. Por ejemplo, el terror puede vivir al lado en la forma de un asesino mientras simultáneamente reside en tu corazón o simplemente camina por los pasillos de la escuela. El dúo que trajo al público “Sinister” ahora ofrece una película con un recordatorio sombrío pero entretenido de que el horror es omnipresente, pero a veces puedes encontrar un salvavidas en las horas más oscuras si solo escuchas.

Grado A-

“The Black Phone” se estrenó en Fantastic Fest. Universal Pictures lo lanzará en cines el 28 de enero de 2022.

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