El hijo de Melvin Van Peebles habla sobre el legado de Sweet Sweetback

Cuatro días después de la muerte de Melvin Van Peebles, su hijo se unió a NYFF para saludar a la icónica “Canción Badasssss de Sweet Sweetback” de su padre.

El miércoles, el legendario inconformista del cine Melvin Van Peebles murió a la edad de 89 años. Cuatro días después, su hijo Mario subió al escenario para presentar el logro más icónico de su padre, como “Sweet Sweetback’s Baadasssss Song” proyectado en una nueva restauración 4K de Criterion Collection. en el Festival de Cine de Nueva York. El evento al aire libre, que se llevó a cabo en el lugar recientemente inaugurado NYFF de Damrosch Park, sirvió como un recordatorio oportuno del impacto cultural masivo de la película, así como su valor para demostrar que las películas con protagonistas negros tenían un atractivo comercial.

“Esta película se hizo en un momento en el que realmente no veías a personas negras en la pantalla con vello facial”, dijo Mario a la multitud, “y mucho menos algunas de las locuras que hace mi padre en esta película”.

Además de seguir su propia carrera como actor y cineasta, el joven Van Peebles ha sido el cuidador del legado de su padre durante décadas, incluso interpretando a Melvin en la película biográfica del 2000 “¡Badasssss!” Pero esa inversión en el legado del proyecto llegó más tarde. Cuando tenía 13 años en el set de la producción de 1971 (donde apareció en la escena de apertura sexualmente explícita), Mario dijo que el valor representativo de “Sweet Sweetback’s Baadasssss Song” no era parte de su experiencia. “No entendí el panorama general hasta más tarde”, dijo, y señaló que más tarde se enteró de que su padre había recibido amenazas de muerte como resultado de la producción. “Esto fue antes del MAGA”, dijo Mario.

Con el tiempo, se volvió más consciente de la forma en que la película encajaba con otras películas estadounidenses iconoclastas realizadas en la misma época. “Los blancos vieron que el movimiento por la paz y la libertad se reflejaba un poco en películas como ‘Easy Rider’, pero no lo teníamos”, dijo Mario. “Así que hace ‘Sweetback’ y pone Black power en la pantalla por primera vez. Al principio, el público no sabía qué diablos era “.

Aunque la película está estrechamente asociada con la locura del género blaxploitation (“Shaft” se estrenó el mismo año), es una apuesta mucho más radical, un ensamblaje inmersivo de lucha negra y empoderamiento con una vibrante partitura de Earth Wind and Fire que lleva más en común con las obras de vanguardia de la época que con algo más cohesivo narrativamente.

El anciano Van Peebles interpreta al Sweetback titular, una trabajadora sexual criada en un burdel que se fugó después de golpear a un par de policías racistas. La saga que sigue encuentra a Sweetback eludiendo constantemente la captura mientras corre a través de un sucio paisaje estadounidense plagado de racismo y las fuerzas alienantes de una sociedad industrial en la que las personas marginadas se han visto obligadas a llegar al fondo de la ecuación socioeconómica. “Viste muchas películas con nosotros siendo la clase de sirvientes”, dijo Mario sobre la época en que se hizo “Sweetback”. “El mundo está cambiando y la forma en que nos vemos reflejados en la pantalla ha sido coloreada, o como yo lo llamo, el ‘mo’ tea suh? ‘ tribu. … Esta fue una película sobre una trabajadora sexual que pasa de una mentalidad de ‘nosotros’ a una mentalidad de ‘yo’ ”.

“Canción Badasssss de Sweet Sweetback”

Al principio, “Sweetback” solo se estrenó en dos teatros, Detroit y Atlanta. Pero la popularidad de la película en esos cines la llevó a encontrar una vida en un estreno más amplio, donde finalmente recaudó 15 millones de dólares y fue acogida por las Panteras Negras. A partir de ahí, inspiró una variedad de películas centradas en negros de bajo presupuesto en la próxima década, desde “Shaft” hasta “Superfly” y más allá. Al abordar el consiguiente género de blaxploitation, Mario dijo: “Real Hollywood no es blanco o negro, también es verde”.

A pesar de su forma experimental, Van Peebles era totalmente capaz de realizar películas más convencionales, ya que había realizado dos largometrajes anteriores: “La historia de un pase de tres días”, que adaptó de su propia novela en francés, y “Watermelon Man”, un Producción de Columbia Pictures. Aunque Van Peebles tenía un contrato de tres películas con Columbia, el estudio derribó su tono inicial de “Sweetback”. “Le dijeron: ‘Ni siquiera puedes imprimir eso en el periódico’”, dijo Mario.

Melvin financió la película de su propio bolsillo (con un préstamo de 50.000 dólares de Bill Cosby) y decidió registrar la película como un proyecto pornográfico para que él pudiera tener su propia elección en lo que respecta al equipo. “En ‘Watermelon Man’, el equipo de filmación estaba formado básicamente por hombres blancos”, dijo Mario. “Fue muy firme en que quería un equipo de filmación que se pareciera a Estados Unidos”.

Mario dijo que a menudo buscaba consejo en su padre. “Cuando estaba a punto de tener hijos, le hice un montón de preguntas a mi papá. Tenía una lista de mierdas, todas las cosas sobre las que quería preguntarle ”, dijo. “Le pregunté si haría esta película de la misma manera. Él dijo: ‘Sí, hijo, tenía que tener el factor WOM’. WOM era ‘boca a boca’. La película tenía que ser lo suficientemente escandalosa como para que sin presupuesto pudiera publicarla. Tanto si te encantaba esta película como si la odiabas, hablarías de ella “.

Mario recordó con cariño la vez que su padre se puso en contacto con un crítico de cine después de que él se quejara en su reseña de que el diálogo en “Sweetback” era incomprensible. “Mi padre lo llamó y le dijo: ‘Te invito a verlo en la comunidad negra’”, dijo Mario, y agregó que el escritor asistió a una proyección en Harlem. “De repente, estaba allí con gente que entendía cada palabra. … Había un punto ciego real para las personas que eran miembros de la cultura dominante “.

Inscribirse: ¡Manténgase al tanto de las últimas noticias de cine y televisión! Regístrese aquí para recibir nuestros boletines informativos por correo electrónico.

Leave a Comment