Oraciones por la revisión robada: una fábula sobre las niñas desaparecidas de México

NYFF: Tatiana Huezo ofrece una mirada turbia y fascinante sobre lo que se siente para las mujeres jóvenes al llegar a la mayoría de edad en una ciudad donde tienen objetivos a sus espaldas.

México ha sido testigo de más de 80.000 desapariciones desde que el expresidente Felipe Calderón declaró la guerra a los cárteles de la droga en 2006. Una cuarta parte de los desaparecidos son mujeres, la mayoría adolescentes. “Oraciones por los robados”, el primer largometraje narrativo de la directora mexicano-salvadoreña Tatiana Huezo, se desarrolla en medio de esta pesadilla nacional, y muestra los peligros y los temores profundamente arraigados que las familias han soportado durante mucho tiempo. Contada a través del lente de tres niñas mientras crecen en un pueblo rural en las montañas de Guerrero, la película de Huezo es una mirada turbia y fascinante sobre lo que se siente al llegar a la mayoría de edad en un lugar donde las mujeres jóvenes tienen un objetivo en sus espaldas. y donde los adultos son tan impotentes como los niños.

Como realizadora de documentales, Huezo se ha sumergido en comunidades de todo México y su país natal El Salvador para mostrar las consecuencias humanas de sus aparentemente interminables guerras. En “Tempestad” (2016), cuenta la historia de dos mujeres explotadas por la guerra contra las drogas en México, y aquí aporta el mismo tono desgarrador de urgencia a su debut en la ficción.

“Prayers for the Stolen” nos presenta a las tres niñas de ocho años mientras observan con entusiasmo los insectos en el bosque, pero este prólogo edénico llega a un abrupto final: hay una serpiente en la hierba (literalmente), una que parece ser venenoso. Los peligros acechan por todas partes para Ana (Ana Cristina Ordóñez González, quien aporta una notable sensación de madurez a su primer papel) y sus dos mejores amigas, pero eso no les impide retozar por su entorno amenazador con el despreocupado vértigo de una chica promedio. .

Al principio de la película, la madre de Ana, Rita (interpretada con una sensación palpable de sufrimiento y agotamiento emocional por Mayra Batalla) la obliga a cavar un agujero lo suficientemente grande como para que quepa dentro, en caso de que necesite esconderse de los cárteles o de los corruptos. policía con la que pueden estar colaborando. Se siente como si todo el pueblo estuviera cavando su propia tumba; su economía se basa en la extracción de recursos naturales de las cimas de las montañas que se desvanecen rápidamente, así como de las plantas de amapola, cuya espesa savia marrón se recolecta para alimentar el letal tráfico de drogas.

Huezo deja que la historia se desarrolle lentamente, contándola a través de una serie de pequeños episodios que se suman a un clímax horrible. Simpatizamos con Ana y sus amigos mientras nosotros también tratamos de reconstruir todos los hechos en un intento de comprender lo que está sucediendo en esta aldea; hay un fuerte aire de misterio que mantiene el mundo de los adultos fuera de su alcance. Como las heroínas de las novelas de Elena Ferrante, nuestros personajes anhelan ser parte de este mundo, ya sea maquillándose y coqueteando con los chicos, o conociendo las verdaderas razones por las que las chicas desaparecen o aparecen muertas a su alrededor. En cambio, se ven obligadas a cortarse el pelo como niños (para prevenir los piojos, dicen sus madres), como si ser mujer fuera casi un crimen. Nunca está detallado, pero estas madres están tratando de evitar que sus hijas sean víctimas de tráfico sexual ocultando cualquier signo aparente de feminidad.

A mitad de la película, las tres niñas emergen como adolescentes, con tres actores diferentes interpretando los papeles. Huezo eligió a estos seis actores en el transcurso de un año, audicionando a unas 800 chicas de zonas rurales de México, todas ellas no actores. Las chicas pasaron por un entrenamiento de actuación profesional durante tres meses y vivieron juntas durante semanas. El proceso produce resultados variados. González es un talento notable, que aporta una gama diversa y honesta de emociones crudas a su personaje mientras navega por los desafíos que la rodean. Si bien algunas escenas pueden ser exageradas, un momento en el que Ana barre diligentemente un vaso que su madre arroja borracha a la pared y siente que está pidiendo simpatía a los espectadores, González mantiene un aire de sutileza, lo que permite que su expresión atónita y preocupada transmita más que cualquier teatro exagerado.

Mientras tanto, el compromiso de Huezo de mantener la apariencia constante de las niñas a medida que envejecen es admirable, pero en última instancia es una elección que distrae y se siente forzada e innecesaria, como si encontrar una chica que se pareciera a la joven Ana fuera más importante que encontrar el mejor actor posible. El director llegó incluso a crear un mapa de látex sobre el rostro de la mayor Ana (Marya Membreño) para que coincida con los lunares y las pecas de González, lo que le da una especie de calidad CGI que le quita la dureza del entorno fílmico. Elegir representar a los actores en diferentes etapas a menudo puede ser incómodo, pero intentar ocultar esas diferencias es posiblemente peor.

La película de Huezo está en su mejor momento cuando periódicamente aterriza en una imagen visual impactante que encapsula a la comunidad sin palabras: un mar de pantallas de teléfonos celulares resplandecen en una montaña al anochecer mientras las mujeres del pueblo intentan encontrar servicio para contactar a sus familias, incluyendo El padre de Ana en Estados Unidos (nunca envía dinero ni contesta el teléfono). O el contorno de un cuerpo que se retuerce bajo una sábana ajustable bien metida en una cama en una habitación bañada por una luz rosa, un lugar para esconderse durante un juego de escondite. La directora de fotografía Dariela Ludlow captura la complejidad de estos momentos con sensibilidad, pintando una imagen de una comunidad en sus últimas etapas.

“Oraciones por los robados” arroja una luz muy necesaria sobre las consecuencias de la guerra contra las drogas en México, destacando específicamente la difícil situación de las mujeres y niñas del país. Si bien se habría beneficiado de mantener un poco más del naturalismo de su trabajo documental en lugar de los efectos especiales y los trucos de maquillaje del mundo del cine narrativo, su primera incursión en la ficción es una mirada contundente a una parte de México que quizás se comprende mejor a través de ojos de niñas, donde las mayores amenazas acechan dentro de las preguntas que sus padres se niegan a responder.

Grado B

“Prayers for the Stolen” se proyectó en el Festival de Cine de Nueva York de 2021. Estará disponible para transmitir en Netflix a finales de este otoño.

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