Revisión de ‘El problema con Jon Stewart’: El nuevo programa comienza lento

El esperado regreso de Jon Stewart a la televisión aborda un solo tema en cada episodio, pero se necesitan numerosos ajustes antes de que “El problema” merezca el tipo de atención relacionada con su regreso.

Los títulos de apertura de la serie Apple TV + de Jon Stewart comienzan con un viejo televisor de tubo ondulado. Título tras título potencial aparece en la pantalla deformada, antes de ser arrancado como la hoja superior descartada de un bloc de notas. “The Weekly Show” se convierte en “The Monthly Show”, “The Annual Show” y “The Money Grab Show”. Cuando el televisor 4: 3 se expande al formato de pantalla ancha típico de la actualidad, “América” ​​se desplaza en letras mayúsculas grandes como la tarjeta de título en “Rocky”, antes de agregar un apóstrofe y convertirse en “America’s Next Top Stewart”. “A Fine Mess”, “Shit Show” e incluso “I Want to Believe Jon Stewart” finalmente dan paso al nombre real: “El problema con Jon Stewart”.

Es una pequeña secuencia ingeniosa, que presenta supuestos agradecimientos al largo ciclo de desarrollo del programa (¿recuerdas cuándo el próximo programa de Stewart fue animado y se dirigió a HBO?), Así como conjeturas sobre cómo se puede percibir el regreso del presentador de noticias cómicas a la televisión. Pero rara vez una hora de estreno de la televisión es tan directa acerca de su problema más destacado: “El problema con Jon Stewart” es tener una crisis de identidad. Inseguro de su lugar en un vasto mundo de noticias y reacio a apoyarse en las fortalezas establecidas de su anfitrión, el primer problema con “El problema” es que aún no sabe lo que es, incluso después de la salida de Stewart de seis años de trabajo de escritorio.

Juzgar la calidad a largo plazo, y mucho menos el impacto duradero, de cualquier programa de noticias (o nuevo programa, para el caso) basado en sus dos primeros episodios es casi imposible. Por lo general, es más fácil medir el potencial, ya que normalmente se trata de una personalidad, formato o idea que todavía se está presentando. Pero cuando se trata de “El problema con Jon Stewart”, conocemos el potencial; el potencial es por qué la gente ya está prestando atención, porque ese potencial ya se realizó en “The Daily Show”. El momento oportuno, la perspicacia y la obstinada búsqueda de la claridad de Stewart en un mundo cada vez más opaco conectado con audiencias que querían un presentador de noticias para entretenerlos tanto como querían uno que cortara la mierda. La gente no quería mantenerse al día con el ciclo de noticias de 24 horas; querían saber lo que necesitaban saber, sin tener que trabajar para encontrarlo y sin que se sintiera como un trabajo cuando lo hicieran.

Durante 16 años en Comedy Central, Stewart ayudó a cambiar la forma en que se consumían las noticias, y en los seis años que ha estado fuera del aire (aunque escribió y dirigió el largometraje “Irresistible” y participó de forma intermitente en “The Late Show with Stephen Colbert”), su equipo de corresponsales continúa creando nuevos programas impulsados ​​por sus distintas personalidades. Samantha Bee, John Oliver, Hasan Minhaj y Stephen Colbert, pero son algunos ex alumnos de “Daily Show” de la era de Stewart que han tenido un impacto en el género actual de comedia y noticias, y no hace falta decir que Trevor Noah ha demostrado ser un más- digno predecesor de la serie insignia.

Después de que se detiene el desplazamiento del título y se despliega el episodio en sí, puedes sentir a Stewart luchando por su propio espacio en esa caja de TV no tan pequeña, buscando el cosa eso hará que su último esfuerzo sea significativo. La transparencia sigue siendo una alta prioridad, y cada episodio comienza con el presentador y el productor ejecutivo sentados en la sala de guionistas con la showrunner Brinda Adhikari, la escritora principal Chelsea Devantez y otros colaboradores mientras describen el tema ya elegido del episodio. El primer episodio aborda “El problema de la guerra”, destacando específicamente el historial miserable de Estados Unidos cuando se trata de brindar atención médica a los veteranos que lo necesitan.

Muy pronto, Stewart está sentado detrás del escritorio de nuevo, jugando con su bolígrafo y hojeando sus notas. El traje y la corbata se han ido a favor de una chaqueta gris sin cuello y una camiseta lisa y apagada, pero él plantea el problema en cuestión de una manera familiar: los clips de noticias se cortan en un montaje rápido, Stewart hace una broma o dos, describe el tema un poco más lejos, y luego configura el siguiente conjunto de clips. Agregue algunos extractos de historias impresas y paquetes de gráficos explicativos, y listo: tiene el espectáculo.

“El problema con Jon Stewart”

Cortesía de Apple

Excepto que Stewart sigue adelante. En el segundo segmento, Stewart, todavía sentado en la losa de la mesa de madera, da la bienvenida a invitados en persona y virtuales para ofrecer su experiencia de primera mano. En teoría, escuchar acerca de los problemas de salud debilitantes de los veteranos debería hacer que el “problema” sea mucho más personal para los espectadores, y estos primeros invitados hablan con pasión, autoridad y conocimiento sobre su historia con fogatas y luchas con Asuntos de Veteranos. Pero para aquellos que miran en casa, todavía están hablando en la televisión: son reales, por supuesto, pero no son diferentes de las personas presentadas a través de clips de informes de noticias preexistentes. Además, esos clips fueron seleccionados a mano de años, si no décadas, de contenido multimedia y ya se han editado para incluir los comentarios más críticos; en comparación, los invitados en el estudio pueden sentirse demasiado apresurados (como si estuvieran apurados en sus mejores citas) o demasiado largos (cuando repiten información ya compartida en el primer segmento).

Stewart aprecia claramente esta forma de comunicación directa y en persona, pero estas discusiones se sienten más adecuadas para el podcast complementario de “The Problem”. En el segundo episodio, “El problema” pasa 22 minutos con los invitados, mientras que el primer episodio divide el segmento con una entrevista desde el campo, cuando Stewart se sienta con Denis McDonough, el Secretario de Asuntos de Veteranos, e intenta obtener respuestas como a por qué tantos miembros de las fuerzas armadas no pueden obtener cobertura para enfermedades potencialmente mortales. La charla en sí es algo digno de contemplar, ya que McDonough intenta igualar los intensos sentimientos de Stewart con su propio celo, pero el enfoque de bulldog no produce ninguna respuesta revolucionaria o progreso perceptible; El “problema” del episodio todavía está atascado por la burocracia.

A pesar de lo frustrante que puede ser una mayor confusión de un anfitrión tan interesado en eliminarla, quizás más preocupante es cuán mal “El problema” mezcla el humor en sus piezas serias. Dado que no hay comerciales en Apple TV +, el primer “descanso” de Stewart se reduce a un fragmento titulado “Cómo cocinar su propio pozo de combustión”, donde el anfitrión dedicado finge poner un montón de cosas en una bandeja de metal antes de prenderle fuego … lo que acabamos de ver suceder de verdad en los clips de noticias. Oof. Las conversaciones de la sala de escritores están bien, pero hay una razón por la que esos espacios se mantienen privados (y no es porque ver a la gente escribir chistes sea más divertido que ver el producto final finamente perfeccionado). El episodio 2 (finalmente) presenta una pre-cinta de dinamita que lleva la feroz energía de Jennifer Lewis hacia el éxito, y Stewart todavía puede leer a una audiencia de estudio con lo mejor de ellos. Aún así, claramente está encontrando sus pies cuando se trata de construir ritmos y sentirse lo suficientemente seguro como para infundir comentarios espontáneos. “El Problema” necesita que él llegue allí, y rápido, si quiere mantener al público enganchado con trocitos de azúcar durante 44 minutos (!) De medicina.

Por otro lado, quizás Stewart no quiera hacer otro programa de comedia y noticias (aunque así lo describe en la sala de guionistas); tal vez “The Problem” se convierta en un programa de noticias más tradicional, como la versión de Apple de “60 Minutes”. Pero si ese es el caso, aún debe ajustarse. Llevando esos 15 minutos extra, “El Problema” se arrastra; sus monólogos necesitan perfeccionarse, sus bromas, si se quedan, necesitan ser mejoradas, y sus segmentos deben recortarse hasta la esencia. Además, lanzar nuevas entradas cada dos semanas parece una receta para el desastre: hacer un seguimiento de los nuevos episodios no es fácil en estos días, y este no es el tipo de programa en el que puedes esperar para darte un atracón, eso ya está claro.

“El problema con Jon Stewart” trata admirablemente de ampliar el enfoque más allá de su anfitrión; desde incluir las voces de los escritores hasta elevar las entrevistas de los invitados a los segmentos principales, el nuevo programa quiere que sus historias y temas sean el centro de atención más que nada. Pero hasta que la serie descubra cómo distinguirse del resto de la televisión para atender mejor esos “problemas”, no logrará el impacto que desea, ni nada parecido a lo que Stewart encontró antes.

Grado: C +

“The Problem with Jon Stewart” se estrena el jueves 30 de septiembre en Apple TV +. Los nuevos episodios debutarán cada dos semanas.

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