Cómo Netflix venció a Tom Cruise y Rusia al espacio: inspiración de cuenta regresiva4

“Countdown: Inspiration4 Mission to Space” captura un momento histórico en los viajes espaciales, pero el factor de riesgo fue más alto que cualquier otro en la historia del transmisor.

A principios de este mes, SpaceX se estaba preparando para poner en órbita la primera misión totalmente civil. Titulado “Inspiration4”, el esfuerzo surgió cuando el director ejecutivo y multimillonario de Shift4, Jason Isaacman, adquirió cuatro asientos en la cápsula Dragon de la compañía espacial privada como un esfuerzo de recaudación de fondos para apoyar el tratamiento del cáncer infantil en el St. Jude Children’s Research Hospital. Distribuyó los lugares adicionales a un trío de compañeros aficionados, que se unirían a él para orbitar la Tierra durante tres días mientras se precipitaban a través del oscuro vacío del espacio a una altitud mayor que la que cualquier astronauta había viajado en más de 20 años.

Todo el tiempo, el cineasta Jason Hehir había estado documentando el viaje de la serie limitada de Netflix “Countdown: Inspiration4 Mission to Space”, con nuevos episodios que se transmiten una vez a la semana en el período previo al lanzamiento. Hehir había llegado a conocer tan bien a los futuros astronautas que incluso él tenía problemas para considerar la pregunta más aterradora de todas: ¿Qué pasaría si los astronautas no sobrevivieran a la misión? “Probablemente sea una irresponsabilidad de mi parte que no tuviéramos un plan concreto para lo que hubiéramos hecho”, dijo Hehir en una entrevista esta semana. “Pero no queríamos ir allí”.

Cualquier astronauta experimentado o veterano de la NASA sabe muy bien que ir al espacio es una de las empresas más peligrosas que puede hacer un ser humano. En 1986, el transbordador espacial Challenger entró en erupción poco después del despegue; en 2003, el Columbia se desintegró al reingresar. Incluso cuando la privatización del espacio ha abierto nuevas oportunidades para que los no profesionales experimenten la microgravedad y las vistas cósmicas del planeta desde arriba, cada misión viene equipada con el aterrador potencial de fracaso.

Por mucho que los realizadores detrás de “Free Solo” tuvieran que contemplar qué hacer si su atrevido escalador se caía de una montaña, Hehir tenía que considerar un plan de contingencia si la misión Inspiration4 salía mal. “Obviamente fue una conversación radioactiva que nadie quería tener”, dijo. “Teníamos planes imprecisos sobre lo que íbamos a hacer con el episodio final, pero la realidad es que SpaceX probablemente se habría apoderado de todo el metraje. No sé cómo hubiéramos hecho un documento con lo que nos hubieran dado. Habría sido cabezas parlantes y se habría sentido como un informe de noticias. Pero estoy seguro de que hubiéramos hecho un episodio “.

Afortunadamente, esa hipótesis nunca entró en juego. El final de una hora del episodio de cinco episodios “Countdown: Inspiration4 Mission to Space” que se publica esta semana narra cómo Isaacman, junto con la sobreviviente de cáncer infantil Hayley Arcenaux, la profesora de geología Sian Proctor y el ingeniero de datos Chris Sembroski completaron una exitosa misión de tres días. que los elevó a 575 kilómetros sobre el planeta y concluyó con su amerizaje en el Océano Atlántico. Con las deslumbrantes imágenes de iPhone 4K de la tripulación en su centro, el episodio ofrece la primera mirada de cerca al potencial del turismo espacial que está listo para evolucionar en un futuro cercano. Mientras la tripulación vertiginosa flota alrededor de la cápsula del Dragón y contempla su cúpula expansiva, se maravillan con las impresionantes imágenes del globo mientras rodean su perímetro cada 90 minutos.

Hasta la fecha, esa experiencia se ha limitado a los 600 astronautas profesionales que han ido al espacio en los últimos 60 años. Si bien los esfuerzos recientes de Richard Branson y Jeff Bezos capturaron fugaces montañas rusas en microgravedad durante unos minutos, la misión Inspiration4 está más cerca de cómo podría ser el futuro de los viajes espaciales privados.

La oportunidad de capturar esa historia llegó a Hehir en abril, cuando el ejecutivo de Netflix, Gabe Spitzer, le envió al director un artículo del New York Times sobre el equipo seleccionado para la misión. Hehir dijo que le recordó una serie de HBO que dirigió, “24/7”, en la que siguió a un par de boxeadores en los días previos a sus combates. Aunque el plan original era filmar una serie limitada de seis partes que saldría al aire el próximo año, rápidamente decidieron tomar una página del proyecto anterior. “Quería hacer este proyecto debido al desafío de cambiar un largometraje documental a una semana de los eventos que ocurrieron”, dijo Hehir. “Los primeros cuatro episodios se trataron de ganarse la confianza de estos astronautas y sus familias para convencerlos poco a poco de que nos dejaran entrar”.

“Countdown: Inspiration4 Mission to Space”

En ese momento, Hehir no sabía casi nada sobre el último capítulo de los viajes espaciales. “Esta cosa del espacio me era completamente ajena antes de este proyecto”, dijo, “pero siento que mi curva de aprendizaje ha ido por las nubes. Ahora soy un orgulloso nerd espacial “.

Hehir ganó recientemente un Emmy por dirigir la serie documental de Chicago Bulls, “The Last Dance”, y vio una oportunidad similar con la historia de Inspiration4. “Los dos factores más importantes para hacer una gran historia son los personajes y lo que está en juego”, dijo. “Cualquiera que esté dispuesto a arriesgar su vida para ir al espacio y ser un pionero es un personaje increíble por definición”.

El proyecto requería acceso a las instalaciones de SpaceX. Si bien Elon Musk aparece en la serie, es en gran medida un personaje secundario en un proyecto centrado en el impacto de la misión en los astronautas y sus familias, aunque la tecnología SpaceX ocupa un lugar central. “Realmente se trataba de desarrollar una relación con SpaceX en la que confiaran en nosotros y pudiéramos obtener respuestas rápidas y comentarios de ellos”, dijo Hehir. “Había alguna tecnología patentada que no querían que mostráramos, pero era algo que nunca consideramos, como difuminar dos dígitos en una pieza de metal. ¿Quién sabe qué es eso?

Si bien la carrera espacial anterior se desarrolló en el contexto de la Guerra Fría, la nueva se abrió camino en un panorama mediático competitivo a escala global. El 5 de octubre, la nave espacial Soyuz MS-19 de Rusia enviará al cineasta Klim Shipenko y a la actriz Anton Shkaplerov a la Estación Espacial Internacional, donde pasarán 12 días filmando una película con el título provisional “El desafío”. La próxima primavera, el ganador de la próxima serie de telerrealidad Discovery + “¿Quién quiere ser astronauta?” emprenderá un viaje similar en otra cápsula SpaceX Dragon. Y Tom Cruise y el director Doug Liman han unido fuerzas con Universal para una empresa secreta que, según se informa, también tendrá lugar en la EEI, aunque los detalles son escasos y no está claro cuándo avanzará esa producción. Sin embargo, Cruise parece seguir interesado en la oportunidad, ya que SpaceX informó durante la misión Inspiration4 que el actor en realidad llamó a la tripulación para hablar con ellos durante la misión.

Esa conversación, sin embargo, no entró en la serie de Hehir. “Es genial que Tom Cruise los haya llamado, pero realmente no me importan las celebridades”, dijo. “No me estaba perdiendo eso. Ni siquiera fue una consideración “.

Netflix puede tener derechos de fanfarronear con la primera serie limitada filmada en el espacio, y Hehir aprovechó al máximo ese acceso al poner en primer plano las imágenes de la cúpula, que incluyen momentos íntimos y agradables mientras el equipo se captura flotando contra un telón de fondo que en cualquier otro contexto. se registraría como ciencia ficción. Hehir entrenó a los astronautas para que se grabaran a sí mismos antes del lanzamiento, con un iPhone específico. “Había un teléfono designado como el teléfono de Netflix”, dijo. “Los habíamos instruido sobre cómo entrevistarse, qué preguntas hacerse y cómo hacer un documental. Estábamos a merced de personas que tienen muchas otras cosas de las que preocuparse además de producir un documental. Afortunadamente, lo lograron “.

Hehir tuvo que luchar para aprovechar al máximo el metraje. Después de que la tripulación regresó a la Tierra, siguió a su convoy a la base de la Fuerza Espacial en el Centro Espacial Kennedy, donde la tripulación tuvo que someterse a pruebas médicas. “Alguien se acercó a mí y bajé la ventanilla”, dijo. “Me dieron los cuatro teléfonos que estaban en el espacio con ellos y me dijeron: ‘Necesito estos de vuelta lo antes posible’”. Se apresuró a regresar a su condominio y transfirió los videos a su computadora. “Es la mejor fotografía jamás tomada en el espacio por un astronauta”, dijo, y agregó que la tripulación merecía un premio por su cinematografía. “Es el logro cinematográfico más ambicioso del que he formado parte”, dijo. “Estas personas deberían figurar en la lista de directores de fotografía. Capturaron imágenes asombrosas “.

A medida que más cineastas observan el potencial de enviar cámaras a la órbita, Hehir dijo que había mucho espacio para los seguimientos. “Siempre habrá una gran oportunidad para contar historias sobre personas que están dispuestas a ir allí y arriesgar sus vidas por el futuro de la humanidad”, dijo.

Y sí, él también estaría dispuesto a ir allí. “No lo habría hecho hace cinco meses”, dijo. “Pero anoche le dije a Gabe que si volvíamos a hacer algo como esto y necesitábamos a alguien en una misión más grande, iría”.

“Countdown: Inspiration4 Mission to Space” ahora está disponible para transmitir en Netflix.

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