El viaje personal y conmovedor de ‘Blush’ de Joe Mateo

Conocemos muy bien las siete etapas del duelo. Ahora imagínese trabajando en ellos mientras escribe y dirige un cortometraje animado basado directamente en una devastadora tragedia personal. Pero eso es exactamente lo que el artista y cineasta ganador del premio Emmy Joe Mateo (Preparación y aterrizaje, Gran héroe 6) se puso a trabajar con su nuevo cortometraje animado CG, Rubor. Una película original de Apple, el corto inaugural de Apple / Skydance Animation se estrena mundialmente hoy en Apple TV +.

Escrito y dirigido por Mateo, Rubor comparte el viaje profundamente personal del narrador de sanación, esperanza y los innegables momentos humanos de ser rescatado por el amor. Mateo desarrolló el corto junto con el equipo de Skydance Animation; la película está producida por Heather Schmidt Feng Yanu (Historia del juguete, los Carros Trilogy) y con la producción ejecutiva del ganador del Oscar John Lasseter (Historia del juguete, Monstruos inc., Carros).

Rubor sigue el viaje de un horticultor-astronauta varado, que lucha por sobrevivir después de que aterriza en un desolado planeta enano. Cuando llega un visitante etéreo, el viajero que alguna vez estuvo solo descubre la alegría de construir una nueva vida y se da cuenta de que el universo le ha entregado una salvación asombrosa.

Primero eche un vistazo al avance, luego tómese unos minutos para aprender más sobre la película de Mateo, la trágica pérdida que lo inspiró y sus ideas sobre la importancia de rodearse y aprender a confiar en sus amigos y familiares. Y tenga en cuenta que hay algunos spoilers en la entrevista a continuación.

Dan Sarto: Rubor es una película muy personal. Cuéntanos un poco sobre la génesis de la historia y por qué decidiste contar esta historia en particular.

Joe Mateo: Bueno, empezó cuando perdí a mi esposa Mary Ann hace cuatro años y medio a causa del cáncer. Y esa misma noche, no podía respirar y tuve que llamar a un médico amigo nuestro, quien me hizo saber que estaba teniendo un ataque de pánico, que nunca antes había tenido. No sabía lo que me estaba pasando. Fue realmente aterrador. Y de ahí surgió la idea. Pasé por ese momento difícil y tuve la suerte de estar rodeada de las personas que amo, incluidos mis dos hijos, que se convirtieron en mi gran apoyo en todo. Solo quería compartir este mensaje de sanación y esperanza, y [in facing difficult times] lo que tienes que hacer es rodearte de las personas que amas. Esa era la forma de superar lo que había pasado.

DS: No puedo imaginar cómo fue eso. Todo lo que puedo decir es que puedo apreciar cómo lidiaste con tu dolor al trabajar en él con tu arte y tu narración.

JM: Mary Ann y yo éramos apasionados por la animación. Y para ser honesto, luché por volver al trabajo después de que ella falleció. Entonces, pensar en contar esta historia me ayudó con eso. Se volvió terapéutico para mí. Me hizo recordar cómo nos conocimos y todos los buenos momentos que pasamos. Recordar todo eso fue muy útil ya que estaba un poco atrapado en el momento de perderla.

DS: ¿Trajiste el corto a Skydance? ¿El estudio estaba buscando hacer un corto?

JM: No. Me reuní con John Lasseter cuando empezó en Skydance y le conté por lo que había pasado, mi idea para un cortometraje y la razón por la que quería hacerlo. Y eso es todo lo que tenía que decir. Se emocionó. Aproximadamente dos meses después de haber comenzado a trabajar en Skydance, le conté los detalles de la historia. Después de escucharlo, dijo que tenemos que hacer el corto… estamos haciendo el corto.

DS: Bueno, si alguien va a apoyar los pantalones cortos, es él.

JM: Definitivamente. Eso es lo que pasa con John. Obtiene el valor de hacer cortometrajes, aunque no es una cosa de taquilla. Y, dado que Skydance Animation es un nuevo estudio de animación, podríamos probar la canalización haciendo el corto primero.

DS: ¿Qué inspiró el aspecto de la película?

JM: Quería que fuera encantador. Me gusta dibujar personajes lindos y quería que la película fuera encantadora, pero realista, para hacerte pensar si este lugar realmente existe, aunque estilísticamente, está empujado. Eso es lo que buscaba, crear este planeta que la gente quisiera visitar todo el tiempo. Solo quería crear un lugar especial.

Además, si lo nota en la película, hay mucho lenguaje de diseño de formas decorativas en espiral. Nuestro director de arte en Madrid, cuando estaba trabajando en el árbol, ideó ese diseño en espiral que se extendió por toda la película. Se convirtió en nuestra base de que todo tuviera que tener una espiral. Cuando llegamos al punto en el que ella está desapareciendo, la espiral, es un símbolo de la vida… entonces esa espiral, mientras ella se va, se convirtió en un momento no en el que ella desapareció, sino en una celebración de su vida. Cuando lo vi por primera vez, pensé: “Dios mío”. Fue un gran avance en el diseño.

DS: ¿Alguna vez pensaste en hacer en 2D?

JM: No. Siempre lo imaginé en 3D.

DS: ¿Cuánto tiempo tardó en producirse y qué tamaño tenía su equipo?

JM: Tomó alrededor de un año y tal vez dos meses de principio a fin. Comenzó con un pequeño grupo de personas, menos de 10, y fue creciendo a partir de ahí. Cuando empezamos, la gente estaba trabajando en ello como un proyecto paralelo. Seguro que estás familiarizado con los pantalones cortos. Es como tu segundo trabajo, ¿verdad? Este era un proyecto paralelo de todos, hasta que nos dimos cuenta de que cuando teníamos que pasar por otros departamentos, comenzamos a recibir más atención y estar más enfocados. Creció a partir de ahí.

DS: Entiendo que este debe haber sido un proyecto difícil, solo desde un punto de vista emocional. ¿Qué fue lo más difícil para ti en la película?

JM: Es difícil hablar de esto con total naturalidad. Es difícil no emocionarse porque, ya sabes, es muy personal. Hubo un momento específico en el que tuve que revisar esa escena de su desaparición y apenas logré hacerlo en la reunión de Zoom. Pero luego me di cuenta de que estaba en un lugar seguro; todo el apoyo que recibí de la gente a través de Zoom fue abrumador. Y a partir de entonces, me sentí muy cómodo, rodeado y sintiendo el amor de mi equipo. Fue muy especial.

DS: ¿Algún desafío de producción notable?

JM: Sabes, los desafíos que estaba anticipando no sucedieron. Con una función, tienes muchos desafíos para descubrir la historia. Pero con Rubor, tuvimos la suerte de tener un carrete armado desde el principio, cortado junto con señales de tiempo, que realmente funcionó. Entonces, teníamos un gran plan en marcha. Algunos de los desafíos fueron simplemente resolver el proceso, porque, como dije, inicialmente la gente estaba trabajando en él como su segundo trabajo. Pero, una vez que hicimos funcionar el oleoducto, todo funcionó sin problemas. Y me encantó mi experiencia al hacerlo.

Al entrar en este proyecto, no quería ningún estrés. No quería ningún bagaje negativo después de hacer la película. Y eso probablemente fue una ilusión de mi parte. He estado en animación durante 27, 28 años. Y esta es la mejor experiencia que he tenido haciendo una película. Me siento muy afortunado de recibir tanto apoyo de toda la gente de Skydance y de Apple. Y estoy muy emocionado de que la película sea vista por millones de personas en todo el mundo a través de Apple TV +.

Imagen de Dan Sarto

Dan Sarto es editor y editor en jefe de Animation World Network.

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