Todos aman a Alma: Sonia Manzano nos guía por el ‘camino de Alma’

*** Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre de 21 de Revista de animación (No. 314) ***

Cualquiera que haya crecido viendo Calle sésamoTiene hermosos recuerdos de la presencia dinámica de la actriz Sonia Manzano como el personaje de María en el programa de 1971 a 2015. La escritora / actriz / cantautora ganadora de 15 premios Emmy, que también escribió para plaza Sésamo y la serie animada Pequeño Bill, regresará a PBS y al mundo del entretenimiento infantil este mes como el creador de la serie. Camino de Alma.

Sonia manzano [Photo: David Gonzalez]

El espectáculo bellamente animado, producido por Fred Rogers Productions, sigue las aventuras de Alma Rivera, una niña puertorriqueña segura de seis años que ayuda a los niños a reconocer su propio poder para encontrar soluciones a sus problemas.

Manzano dice Revista de animación que empezó a pensar en la idea del programa en 2015 cuando todavía estaba en plaza Sésamo. “Linda Simensky [head of content at PBS Kids] me pidió que creara un programa animado basado en mi propio origen puertorriqueño y que Alma fuera una niña nuyorican que se crió en el vecindario del sur del Bronx, tal como lo era yo ”, recuerda. “La animación era un formato nuevo en el que podía trabajar porque solo había trabajado en las partes de acción en vivo de plaza Sésamo. Aprendí que es un proceso mucho más largo y laborioso que antes. Pero lo encontré todo fascinante “.

Camino de Alma

Camino de Alma

Un pionero talentoso

Manzano, quien comenzó como una de las primeras actrices latinas en la televisión nacional, dice que Alma le recuerda a sí misma cuando era niña. “Ella es como yo, ¡pero mejor y más amable!” dice la actriz. “Es curiosa, inquisitiva y le gusta pensar las cosas. Ella encuentra refugio en su mente, y eso es lo que quería que los niños se llevaran de nuestro programa “.

Como creadora del programa, Manzano dice que le encanta el hecho de que los animadores puedan contar una historia diferente a la que está escrita en la página. “Pueden embellecer cosas y hacer que algo cobre vida”, señala. “Por ejemplo, cuando un juguete se cae por las escaleras, no simplemente aterriza, sino que rebota unas cuantas veces hasta que encuentra el lugar correcto. Cuando uno de nuestros personajes, Junior, pierde el diente, los animadores lo muestran con la cara pegada al cojín del sofá. Esa imagen resalta la historia de una manera especial “.

Camino de Alma

Camino de Alma

Uno de los aspectos del programa que realmente se destaca es el cariño con que los creadores han entretejido historias y personajes que realmente representan la comunidad multicultural del Bronx. “Cuando crecía en el Bronx, era realmente un gueto puertorriqueño, pero ahora el vecindario es mucho más diverso. Tienes dueños de bodegas que son del Medio Oriente, por lo que tenemos una familia de Bangladesh en nuestro programa que es dueña de la tienda de comestibles. Tenemos personajes afroamericanos del norte y del sur. Queríamos representar a todos a través de su música, su comida, su cultura. Se muestra a la familia de Alma comiendo mofongo y bailan la bomba. La familia de Bangladesh tocará música de su país de origen, etc. “

La productora ejecutiva del programa, Ellen Doherty, quien también es la CCO de Fred Rogers Productions, dice que le complace ver que la representación y la diversidad crecen en el mundo de la animación televisiva. “Todavía tenemos espacio para crecer y es por eso que queríamos enfocarnos en esta familia puertorriqueña y mostrar la diversidad de la ciudad de Nueva York a lo largo de la serie”, señala. “Gran parte del programa se basa en las experiencias de Sonia al crecer en el Bronx. También contamos con un equipo diverso de escritores y asesores que trabajan en el programa. La buena amiga de Alma, Rafia, es de Bangladesh, el primo de Alma, Eddie, tiene parálisis cerebral, y estas son personas que se basan en personas de la propia vida de Sonya. Queríamos prestar mucha atención a cómo retratamos a Eddie y cómo camina con aparatos ortopédicos “.

Ellen Doherty [Photo: Desiree Deli]

Ellen Doherty [Photo: Desiree Deli]

“El programa fue diseñado para ayudar a los niños a aprender a pensar por sí mismos y tomar en consideración las perspectivas de quienes los rodean”, agrega Doherty. “A medida que Alma piensa en las cosas, modela la autodefensa, la empatía y la conciencia social. Es una niña inteligente con un gran corazón. ¡Esperamos que los espectadores jóvenes piensen que es muy, muy, muy divertida de ver! “

La animación del programa es producida por un equipo de más de 60 personas en los Pipeline Studios de Canadá en Hamilton, así como por artistas remotos con sede en Medellín, Colombia y Santiago, Chile. El estudio utiliza Toon Boom Harmony, Maya, Nuke y Photoshop, todos gestionados a través de Banzai, el sistema de gestión de activos desarrollado internamente por Pipeline Studios.

Doherty dice que está muy satisfecha con lo que los artistas y animadores de Pipeline han podido ofrecer para el espectáculo. “Mucha animación en las secuencias no verbales, donde ves cómo los padres se comunican o se sientan con sus hijos es realmente crucial en un programa como este, pero Pipeline ha sido increíble. La plataforma para la cara de Alma, por ejemplo, puede tener 100 puntos, lo que permite una gama tan amplia de expresiones. Es fenomenal ver eso que realmente reduce la cantidad de notas que necesitamos dar, porque todo comienza en un lugar tan grandioso “.

Guión gráfico de Alma's Way

Guión gráfico de Alma’s Way

Guión gráfico de Alma's Way

Guión gráfico de Alma’s Way

Capturando el ritmo del Bronx

Los productores también se esforzaron por la autenticidad en los diseños del barrio. “Lo que vi en muchos de los otros programas animados fueron muchos ángulos torcidos y edificios gruesos, como si estuvieran hechos de juegos”, dice Doherty. “Queríamos ser diferentes de eso. Afortunadamente, descubrí el trabajo de nuestra diseñadora Ileana Soon en CTN eXpo un año. Ella es originaria de Indonesia, pero vive en Los Ángeles. Me encantó su paleta vibrante y colorida, y pensé que realmente reflejaba los colores de un vecindario de Nueva York. Los colores también reflejaban las brillantes y saturadas raíces caribeñas de Alma. Por lo tanto, nos alegró mucho que se le ocurrieran los conceptos para el programa “.

¡Por supuesto, un programa sobre una familia puertorriqueña moderna también debe tener buena música! El tema musical original de Camino de Alma fue escrito y producido por la superestrella puertorriqueña Lin-Manuel Miranda (Vivo, Hamilton) y Bill Sherman (Gato de la naturaleza, En las alturas), y es interpretada por Flaco Navaja y Summer Rose Castillo, quien da voz a Alma. La música del programa está compuesta por Asher Lenz, Stephen Skratt y Fabiola M. Mendez. “La música es una de las partes más fabulosas de nuestro espectáculo”, dice Manzano. “Lin escribió letras maravillosas y combinó rap, salsa y bomba, y Bill Sherman fue capaz de fusionar diferentes tipos de estilos musicales para nuestro tema musical. Fabiola también puso un sabor latino especial en todas las señales musicales “.

Camino de Alma

Camino de Alma

Tanto Doherty como Manzano esperan que los niños se entretengan con las divertidas aventuras de Alma. Pero también esperan que la cultura avance en términos de representaciones auténticas en animación. Como señala Manzano, “me encantaba ver Looney Tunes en TV. ¡Así es como aprendí sobre la música clásica por primera vez! También me encantó Disney’s Fantasía, Dumbo y Cenicienta. Esas fueron películas animadas brillantes, pero ¿sabes qué? No había gente de color en ellos. Cuando era niño, no veíamos personas que se parecieran a mí en programas de animación o de acción en vivo. Espero que todos puedan celebrar las diversas culturas que representamos en nuestro programa de una manera divertida. También espero que los niños también aprendan a confiar en sí mismos y a reír también. ¡Porque también insistimos en que el programa fuera divertido! “

Camino de Alma se estrena en PBS Kids en todo el país el 4 de octubre.

Todas las imágenes son cortesía de Fred Rogers Productions.

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