‘American Rust’: Entrevista a Jeff Daniels sobre pueblos pequeños, gran propósito

La estrella y productor ejecutivo de la serie limitada de Showtime comparte por qué finalmente puede “hacer lo que yo quería, en lugar de lo que me ofrecieron”.

En 2009, cuando Jeff Daniels protagonizaba “God of Carnage” en Broadway, la televisión iba en aumento. Los dramas de cable como “Mad Men” estaban trayendo un nuevo respeto al medio. Estrellas que antes eran exclusivas de las pantallas de cine (como Alec Baldwin en “30 Rock”) revitalizaban sus carreras con papeles semanales. Y Daniels, siendo un actor curioso que perseguía buenos papeles, ya sea en películas o en el teatro, ya sean comedias (como “Dumb and Dumber” y “Something Wild”) o dramas (como “The Squid and the Whale ”O“ Buenas noches y buena suerte ”), quería saber cómo encontrar esos trabajos de calidad en la televisión.

Por suerte, compartía escenario con un experto.

“[James] Gandolfini estuvo allí, Dios lo bendiga ”, dijo Daniels sobre su compañero de reparto nominado al Tony. “Y Jim… estaba empezando a decir: ‘Quiero entrar en la televisión. Quiero perseguir lo que sea ‘. Entonces Gandolfini dijo: ‘Consíguete un buen escritor’ “.

Hasta el día de hoy, Daniels sigue ese consejo. Dijo que tenía “suerte” de que Aaron Sorkin lo quisiera para la serie dramática de HBO de 2014 “The Newsroom”, que le valió a Daniels su primera de dos victorias en un Emmy, pero desde entonces, se ha asegurado de buscarlas.

“Siempre he recordado ese consejo”, dijo. “De Aaron a Scott Frank [‘Godless,’ which marked Daniels’ second Emmy win], a Dan Futterman y Adam Rapp [both from ‘The Looming Tower’]y de regreso a Aaron con [“To Kill a Mockingbird” on Broadway] – Es solo, búscate un buen escritor. O escritores, plural “.

Ahora, Daniels se ha vuelto a unir con Futterman y Rapp para “American Rust”, una serie limitada de Showtime en la que interpreta a Del Harris, un veterano y jefe de policía en la ciudad rural de Buell, Pensilvania. Junto al coprotagonista de “Looming Tower”, Bill Camp, y la dos veces nominada al Emmy, Maura Tierney, Daniels también es productor ejecutivo de su última historia en la pantalla chica. Había estado apegado al libro de Philipp Meyer durante más de una década, pero no fue hasta hace unos años que estuvo “finalmente en posición de hacer lo que yo quería, en lugar de lo que se ofrecía”, dijo.

Jeff Daniels y Rob Yang en “American Rust”

Dennis Mong / Showtime

¿Por qué el cambio de estatus?

“Los Emmy probablemente ayudaron”, dijo. “‘[The] Newsroom ‘-‘ Newsroom ‘ciertamente cambió mi vida. Y cuando eso suceda, monta eso. ‘Newsroom’ probablemente me compró, al menos, cinco años, si no más. Y eso me llevó a cosas como ‘Godless’, con Scott Frank, a quien conocía antes. Pero todos habían visto ‘Sala de redacción’. Y eso llevó a ‘Looming Tower’, porque habían visto ‘Newsroom’ y habían oído hablar de ‘Godless’. Y solo son bolas de nieve. Mientras puedas perseguir la escritura, eso es lo que [happens]. “

Daniels persiguió a Futterman hasta el punto en que si su escriba de “Looming Tower” no estaba interesado, podría haber abandonado “American Rust” por completo.

“Así que le envié un correo electrónico y le dije: ‘Mira, tengo un libro. Y no estoy seguro de dónde estás, o qué estás haciendo, pero si te encanta el libro, recuérdame por qué quiero hacer esto ‘, porque habían pasado casi 15 años, y estaba a punto de caminar. “, dijo Daniels. “A Danny le encantó. Me encantó. Vino al apartamento y hablamos un poco sobre eso, y yo solo dije: ‘Hazlo sobre alguna cosa. Eso es todo lo que pido ‘”.

Daniels dijo que ha tenido “una buena racha en cosas que importan”, comenzando con “The Newsroom” y pasando por “American Rust” y su regreso a “To Kill a Mockingbird”, que reabre en Broadway el martes 5 de octubre. También describió él mismo como un “gran fanático de contratar buenas personas y dejarlas sueltas, sin decirles cómo hacer su trabajo”, razón por la cual llevó el libro a Futterman y luego confió en el escritor y showrunner para sacar lo mejor de una novela aclamada. .

Ambientada en una ciudad industrial que ha perdido sus trabajos de fábrica junto con su sentido de identidad, “American Rust” rastrea a los ciudadanos restantes, todos los cuales parecen estar a una mala noche de perderlo todo. Tierney interpreta a Grace Poe, una costurera que trabaja en una tienda de ropa local cuyas manos se rebelan contra años de meticuloso trabajo. Henry English de Camp depende de que sus hijos lo cuiden, después de que una lesión en el lugar de trabajo lo dejara con un dolor de espalda incapacitante. Harris, de Daniels, se siente solo (trata de cortejar a Grace, pero su trabajo y su ex marido dificultan las cosas), se interpone en sus caminos y poco a poco trata de reducir sus medicamentos recetados, para que no se convierta en una dependencia.

“Hay muchas de estas personas en este país”, dijo Daniels. “A muchas personas les gusta que están en la parte inferior o pueden verlo desde donde están. Los han abandonado, han sido despedidos, han sido, como una vieja pieza de equipo, abandonados en los campos de herrumbre. Y eso es lo que se siente cuando miras a tu alrededor, en algunos de estos lugares. Pero también, es lo que sienten estas personas, y se aferran a lo que tienen “.

Jeff Daniels como Del Harris en AMERICAN RUST, "El molino".  Crédito de la foto: Dennis Mong / SHOWTIME.

Jeff Daniels en “American Rust”

Dennis Mong / Showtime

A diferencia de “The Newsroom”, “American Rust” no está interesado en la política. El libro, publicado en 2009, está ambientado en la década de 2000, pero a pesar de que la serie tiene lugar en la actualidad, no hay sombreros de MAGA flotando en Buell o peleas en la barra sobre quién debería ser presidente. Daniels reconoce que estos personajes son las mismas personas cuya frustración por perder sus trabajos puede haberlos llevado a recurrir a Trump en 2016, quien prometió recuperar esos trabajos, “los engañó”, como dijo Daniels, pero la serie está más comprometida. al poner de relieve la fría realidad cotidiana a la que se enfrentan demasiados estadounidenses rurales.

“Hay mucho dolor que se está ocultando, ya sea [with] alcohol u opioides, y hay mucha ira ”, dijo Daniels. “Ciertamente no nos metemos en la política. Pero estas son personas que han quedado atrás y abandonadas. Estamos tratando de pintar una imagen de ahora mismo. Aquí hay algunas personas, ahora mismo, en este país, y no saben a dónde acudir “.

Elevar estas historias significa algo para Daniels. El actor creció en Chelsea, Michigan (población 5.467) y todavía reside allí hoy. Ha visto el cierre de fábricas en su estado natal, así como los efectos debilitantes que esos cierres han tenido en las comunidades circundantes. Cerca del final de nuestra conversación, Daniels hizo una pausa inesperada.

“Solo estoy pensando”, dijo. “Mi propia pequeña ciudad aquí en Michigan – ya es difícil ser una pequeña ciudad en Estados Unidos. Es muy difícil que los pueblos pequeños sigan siendo pueblos pequeños. La pequeña ciudad en la que crecí ya no existe “.

Chelsea todavía está allí, pero sin duda ha cambiado en los últimos 50 años, junto con los estados circundantes y más partes obreras y de clase trabajadora de Estados Unidos. Con “American Rust”, Daniels dijo que el punto no es ofrecer soluciones; a diferencia de muchos otros programas, no hay ninguna implicación de que mudarse a una gran ciudad arreglaría todo. En cambio, el enfoque es honrar a las personas que todavía están mirando.

“No nos veo, en este punto de todos modos, diciendo, ‘Aquí está la salida’”, dijo Daniels. “Creo que estas son personas que están tratando de encontrar una salida, o no pueden encontrar una salida. Ahí es donde estamos ahora. Y cómo vamos a salir de eso depende de muchas cosas durante los próximos dos años “.

Personalmente, Daniels aprecia interpretar todas las muchas facetas de Del: sus honorables intenciones y sus lapsos ocasionales; compartir algunos secretos pero no otros; tratando de preservar partes de una ciudad que se está oxidando, al mismo tiempo que intenta hacer pequeños cambios que importan mucho a personas específicas.

“Las contradicciones en esta gente, me gustaron mucho”, dijo Daniels. “A menudo le decía a Futterman: ‘Siento que estoy interpretando dos o tres cosas a la vez’, lo que generalmente los actores no pueden hacer. Siempre he dicho: ‘Solo puedo jugar una cosa’. Yo he dicho eso. [But] no es necesariamente cierto. Es complicado. Algo así como la vida. Algo así como personas desesperadas. Y hay mucha desesperación, con algunas de estas personas, enmascaradas como frustración o ira, que parece impregnar. Y solo empeora. Solo se pone peor “.

Pero quizás con un poco más de atención, las cosas pueden encontrar una manera de mejorar.

“American Rust” estrena nuevos episodios los domingos a las 10 pm ET en Showtime. “To Kill a Mockingbird” regresa a Broadway el martes 5 de octubre.

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