Imágenes de Magnolia explorando una venta

No es MGM, pero Magnolia podría ofrecer a los streamers adquisitivos dos activos principales: una biblioteca de 500 películas y destreza de distribución.

Según los informes, el distribuidor de películas como “Melancholia” y “John Lewis: Good Trouble” está buscando un comprador. Magnolia Pictures ha contratado al banco de inversiones Stephens para ejecutar una venta de la compañía, informó Deadline después de que el New York Times dio a conocer por primera vez la noticia de una posible venta el miércoles.

La medida se produce cuando la consolidación está remodelando rápidamente la industria para la era del streaming. Si bien ha acumulado una biblioteca diversa de 500 películas durante sus 20 años en el negocio, Magnolia es una compañía muy diferente a otros objetivos de adquisiciones recientes de Hollywood, como MGM con su propiedad intelectual explotable o el equipo de producción de “Big Little Lies” de Reese Witherspoon, Hello Sunshine.

The Hollywood Reporter una vez llamó a Magnolia “una de las últimas casas de distribución independientes dedicadas a la comida de la casa de arte”. Magnolia quiere averiguar cuánto podría valer eso en un momento en el que los ingresos de taquilla han bajado, pero la transmisión ha alimentado una demanda de contenido que nunca ha sido mayor.

“Pasamos por este proceso hace 8-10 años y no lo vendimos entonces, y es posible que no lo vendamos esta vez. Pero el clima esta vez es fuerte y lo hemos hecho extraordinariamente bien ”, dijo el presidente y cofundador Eamonn Bowles a Deadline. “El clima en este momento ha sido una gran cantidad de cambios. Sería una tontería no explorar lo que soportaría el mercado en este momento “.

El informe del Times contextualiza la venta potencial en el contexto de una industria en la que “los transmisores buscan ofertas de contenido”. También señala que “las películas de gran atractivo han comenzado a repuntar en la taquilla, pero las películas de arte no han seguido su ejemplo, en parte porque su audiencia tiende a ser mayor y, por lo tanto, más preocupada por el coronavirus”.

Si se materializara un acuerdo, particularmente con un equipo de transmisión, diría mucho sobre el valor actual de las bibliotecas de películas para los transmisores.

Si bien Bowles no compartió información sobre ningún comprador potencial con Deadline, sí notó que la biblioteca de Magnolia se ha desempeñado extremadamente bien incluso durante la pandemia, cuando muchas personas recurrieron a la transmisión para sus necesidades de entretenimiento. Señaló que incluso las películas más antiguas de la compañía han tenido un buen desempeño en los últimos meses. Magnolia tiene su propio servicio SVOD, Magnolia Selects, que se lanzó en 2019, y firmó un acuerdo de salida con Hulu en 2017 después de que expirara su acuerdo anterior con Netflix.

“RBG”

CNN

Gran parte del negocio de Magnolia proviene de adquisiciones de títulos de festivales, que incluyen documentales que presentan perfiles de figuras principales como “RBG”, nominada al Oscar. Pero su biblioteca se inclina hacia el nicho, como la película animada psicodélica “Cryptozoo” o las ofertas en idiomas extranjeros, como “Shoplifters”, nominada al Oscar japonés en 2019. Sus otras adquisiciones recientes incluyen el embriagador documental de Rodney Ascher “A Glitch in the Matrix” y el destacado género “Censor” que, junto con “Cryptozoo”, se estrenó en Sundance en enero. Magnolia se asoció recientemente con National Geographic Documentary Films para “Fauci”, que se estrenó en los cines el mes pasado antes de su debut en Disney + en octubre.

Magnolia fue una de las primeras pioneras en los lanzamientos de día y fecha, un modelo que se ha expandido de una característica única de distribuidores especializados a una práctica general adoptada por Universal, Disney y otros durante la pandemia.

Magnolia fue fundada en Nueva York en 2001 por Bowles y Bill Banowsky, inicialmente financiada por un pequeño grupo de inversores liderados por Mark Cuban y Todd Wagner. Los multimillonarios pronto compraron Landmark Theatres y compraron a los otros inversores de Magnolia como parte de una visión para integrar dos lados del negocio de las casas de arte.

“Mark y Todd fueron muy optimistas al jugar con las ventanas teatrales. Tener una cadena de cines significaba que podíamos hacer lanzamientos diarios en VOD y en cines ”, dijo Bowles a THR en 2016.

Cuban puso a la venta Landmark y Magnolia en 2011. No surgieron compradores. Volvió a poner la cadena de cines en el mercado en 2018, cuando Cohen Media Group la compró. El año pasado, Cuban describió el momento de esa venta como “fortuito” para IndieWire. Admitió que la transmisión no ha avanzado tan rápido como predijo hace años. “Creo que donde estamos es donde esperábamos que estuviera hace 10 años”, dijo. “Cuando comenzamos la industria del streaming, estaba haciendo proyecciones de que en 2005 la televisión sería reemplazada. Estaríamos experimentando estas pantallas gigantes en casa. Obviamente estaba equivocado “.

Amazon, Netflix, Apple y otros streamers adinerados han invadido en los últimos años el territorio de Magnolia para competir por algunas de las adquisiciones de festivales más deseables. Si bien la biblioteca de Magnolia, con títulos de nicho y todo, es su activo más obviamente deseable para los streamers, su destreza en la distribución teatral también podría ser atractiva para una empresa como Apple.

Apple batió récords cuando adquirió “Boys State” en Sundance en 2020, pero se asoció con A24 para ayudar a que se produjera un estreno en cines. A24 también lanzó “On the Rocks”, de Sofia Coppola, producida por Apple. Apple rompió otro récord en el siguiente Sundance cuando adquirió “CODA”, pero aprovechó Bleecker Street para distribuir la película en los cines. Ese lanzamiento de la era de la pandemia no iluminó la taquilla, a pesar del enorme revuelo de Sundance.

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