Revisión de The Harder They Fall: Idris Elba lidera el elegante western de Netflix

Una banda sonora asesina con canciones originales de Jay-Z, Ms. Lauryn Hill y Seal refuerza el Black Western más lleno de estrellas jamás creado.

“The Harder They Fall” de Jeymes Samuel es un Black Western dinamita que no pierde el tiempo poniendo sus cartas sobre la mesa. “Si bien los eventos de esta historia son ficticios…” dice el garabato de apertura, “Estos. Gente. Existió.” El punto no podría ser más claro: este oater de Netflix tenso, propulsor y ultrabrillante podría colocar una nueva y gruesa pista de Jay-Z sobre los créditos iniciales (de una película que él también produjo) y reunir un equipo de oscuro digno de los Vengadores. Iconos negros de todo el siglo XIX en un solo tiroteo explosivo, pero Samuel tiene poco interés en permitir que su película se atribuya a la fantasía o se agrupe con el resto de la vena revisionista de su género.

Por el contrario, “The Harder They Fall” parece decidido a corregir el récord. Manifest Destiny puede haber sido un concepto exclusivamente anglosajón, pero los blancos no estaban solos en la expansión hacia el oeste que siguió a la Guerra Civil, sin importar lo que la gran mayoría de las películas sobre ese período de tiempo quisieran hacerles creer. De hecho, muchos historiadores estiman que más de una cuarta parte de los vaqueros de la época eran negros, por lo que la idea de hacer un western sencillo sobre dos facciones rivales de forajidos afroamericanos no debería requerir ningún esfuerzo de imaginación. Esto no es “Hamilton”. Una saga de venganza sobre Nat Love (Jonathan Majors) cazando al hombre despiadado que mató a sus padres (Idris Elba) no es despertó sólo porque Hollywood ha estado caminando sonámbulo a través de la misma visión ciega del pasado desde los días gloriosos de John Ford.

Por supuesto, incluso Ford hizo una vez un western protagonizado por Woody Strode, pero la película de Samuel no aborda la raza en el mismo grado que precursores como “Sergeant Rutledge” o “Buck and the Preacher” de Sidney Poitier. Asimismo, “The Harder They Fall” luce su modernidad con un toque mucho más ligero que los clásicos de Blaxploitation como “Thomasine and Bushrod” o “The Legend of Black Charley”. Si bien el verdadero Cherokee Bill probablemente nunca llamó a ninguna de sus víctimas “hijo de puta”, y la diligencia real Mary estaba demasiado ocupada entregando el correo con una escopeta cargada debajo de cada brazo para cantar canciones lentas de R&B relucientes en el burdel que posee en esta película. , tales florituras ocasionales del flash del siglo XXI hacen más para traer el pasado al presente que el presente al pasado. Son acentos, no asteriscos (lo cual no quiere disminuir la magia de una banda sonora original que también incluye nuevas canciones de Lauryn Hill, Alice Smith, el hermano de Samuel, Seal, y el propio director, quien además escribió el funk de percusión de la película). anota y despliega toda esta música con una delicadeza que solo te hace escuchar más de cerca los matices históricos de la película).

Este es el Black Western más grande, pop y lleno de estrellas que jamás se haya hecho, una película cuyos raros signos de blancura solo se utilizan para efectos cómicos, y su poder ontológico e histórico por igual se basa en el hecho de que se niega a justificar su presunción más allá de los primeros 10 segundos. Estas personas existieron, de una forma u otra, y es muy divertido ver cuáles de ellos todavía lo hacen cuando se han quedado sin balas.

La trama es la materia de un western estándar desde el momento en que comienza, pero hay una buena razón por la que el género siempre se ha adaptado tan bien (Samuel y el coguionista Boaz Yakin tienen un gran giro en la manga, que salvan durante tanto tiempo que su impacto se ha desvanecido cuando sale). Comienza tomando la leyenda de Nat Love en una dirección inesperada, ya que “The Harder They Fall” toma prestada la famosa racha desafiante del esclavo convertido en vaquero y la mezcla en una historia de origen muy diferente. Aquí, Nat es un niño cuya idílica vida hogareña en la pradera se pone patas arriba cuando el rufus Buck (Elba) rompe la puerta, asesina a sus padres a sangre fría y talla una cruz en la frente de Nat.

Cuando la historia se recupera algunos años después, Nat (Majors) se ha convertido en el líder de su propia banda de forajidos: forajidos que acorralan a otros forajidos para hacer algo bueno por el mundo mientras esperan ajustar cuentas con el hombre más malo. alrededor. Rufus ha estado en la cárcel desde que un alguacil adjunto lo puso allí (Bass Reeves es interpretado por un Delroy Lindo que lanza una pistola, y aquí se reúne con su coprotagonista de “Da 5 Bloods”, Majors, para un papel que es tan bueno como ” un Delroy Lindo con una pistola ”lo hace sonar), pero hay un plan en marcha para sacarlo.

Entra: el resto de la pandilla de Rufus Buck, un grupo de bandidos a la moda que incluye al infame Cherokee Bill (un astuto Lakeith Stanfield) y la misteriosa Trudy Smith (Regina King), cuya filosofía de matar o morir oculta lo que sea. sentimientos que podría albergar por el jefe. Primero van a ir todos “Con Air” en el tren de pasajeros que transporta a Rufus de una prisión a otra, y luego van a establecer una tienda en la ciudad que solía llamar hogar; el plan es convertir a Redwood en una meca para los negros al oeste del Mississippi, incluso si tienen que hacerlo solo por miedo. Mientras tanto, el único temor que irrita a la diligencia Mary (una Zazie Beetz magnética, luciendo un sombrero de copa tan bien que podría traerlos de vuelta con estilo por sí solo) es el temor de que su novio Nat, de nuevo y golpeado de nuevo, la deje. de nuevo, para ajustar cuentas con Rufus. Puede que tenga que ir con él para hacer el trabajo.

Si eso es básicamente todo lo que hay que hacer, “The Harder They Fall” se trata menos de qué de todo eso que el cómo. Y también es algo bueno, ya que ese énfasis se convierte en una verdadera gracia salvadora para una película cuyo héroe es más un estado de ánimo que un hombre (si también no el estado de ánimo suficiente para llevar la película con la fuerza de su destello). Majors pone todo su cuerpo en el papel con una arrogancia entusiasta que mantiene la historia unida, pero la estrella hipercarismática no tiene mucho que jugar más allá de la fría sed de sangre de Nat.

“Cuanto más duro caen”

DAVID LEE / NETFLIX © 2021

La película de Samuel se engancha a la idea de que todos sus personajes – “buenos” y “malos” – tienen que matar al demonio dentro de sí mismos si alguna vez esperan vivir en paz, pero Nat apenas parece estar en conflicto con su venganza. Él sabe quién puso al diablo dentro de sus entrañas y cortó al Señor en su frente, y eso es suficiente para él. Si eso no siempre es lo suficientemente bueno para mantener a “The Harder They Fall” en pie a lo largo de una sección intermedia lenta, los amigos de Nat evitan que se caiga por completo. Danielle Deadwyler aporta todo tipo de fuerza a la potencia andrógina Cuffee, mientras que RJ Cyler de la reputación de “Yo y Earl y la niña muerta” inyecta un exaltado infantilismo a su rápida rivalidad con Cherokee Bill. Ninguno de estos personajes resuena tan profundamente y, sin embargo, ambos (y varios otros) salen de la pantalla con suficiente estilo para hacerte sentir como si siempre hubieras sabido sus nombres.

Es difícil imaginar cómo a Elba le quedan nuevos matices de la villanía de la pantalla grande para compartir después de “Cats” y “Star Trek Beyond”, pero el cansado Rufus tiene más valor que el resto de ellos combinados. Se necesita cierto tipo de hombre para salir de la cárcel y luego deambular por la calle principal de Redwood sin cambiarse las rayas de la prisión. Elba transmite más con los párpados medio cerrados que la mayoría de los actores con todo su cuerpo, y pone el suficiente servicio superior en cada toma para que sigamos adivinando; cuando Rufus asesina a un ciudadano inocente sin siquiera mover un músculo, una parte de ti podría jurar que notó que su zen incorpóreo traicionaba un propósito más profundo. Además, tiene un par de pistolas doradas, que son extremadamente geniales incluso cuando no las gira con los dedos.

“The Harder They Fall” es el trabajo de alguien que entiende el alto estilo como su propia forma de sustancia, y está lleno de detalles igualmente prolijos que se desvanecen en el panorama general. Algunas, como la ciudad más blanca que jamás hayas visto, son buenas para una broma visual rápida. Otros, como los pendientes de aro Fulani de Trudy (entre tantos otros aspectos del rico diseño de vestuario de Antoinette Messam) ubican sutilmente a estos personajes en el contexto más amplio de la diáspora africana. Lo mejor de todo son los estallidos de violencia de grindhouse que se convierten en un momento culminante de artes marciales y le permiten a Samuel mezclar sus influencias favoritas en la película sin forzar su relación con un pasado específico.

Un día, con los dedos cruzados, será ilegal filmar un western en digital, pero incluso en sus momentos más plásticos o intensos, “The Harder They Come” siempre logra mantener al menos un pie en el suelo. Esta es una película sobre personas reales y, a pesar de toda su energía moderna, el debut de Samuel permanece conectado al suelo donde nacieron sus leyendas.

Grado B

“The Harder They Fall” se estrenó en el Festival de Cine de Londres de 2021. Estará en cines y disponible para transmitir en Netflix a partir del viernes 22 de octubre.

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