The First Wave Review: el documental de COVID más emocionalmente poderoso

El director de “Cartel Land” sigue a tres trabajadores de primera línea en una mirada angustiosa, íntima y emocional a los primeros días de la pandemia.

En este momento de 2020, había exactamente un largometraje sobre COVID-19: “76 Días” de Hao Wu, un retrato de vérité vigorizante del cierre de Wuhan que contrastaba el caos dentro de cuatro de los hospitales de la ciudad con el silencio fúnebre que cubría las calles vacías afuera. Un año después, cada el cine parece tan inevitablemente que se trata de la pandemia de una forma u otra que los documentales reales sobre el tema corren el riesgo de dejar un extraño regusto de redundancia; un efecto secundario inevitable cuando se trata de una crisis que ha vivido todo espectador potencial en todo el planeta, al menos hasta cierto punto.

Sin embargo, la naturaleza de esa extensión varía ampliamente, no solo en todo el mundo o entre los estados rojo y azul, sino también a través de los códigos postales que ajustan a las ciudades individuales en claras divisiones socioeconómicas. Varía entre las personas que sobrevivieron al virus y las personas que amaban a las personas que no lo hicieron; las personas que perdieron una parte de sí mismas y las personas que resistieron la tormenta en relativa paz; las personas que arriesgaron sus vidas luchando contra el problema, y ​​las personas que arriesgaron todo el mundo vive pretendiendo que no existía.

“The First Wave” de Matthew Heineman se esfuerza por cerrar esas brechas con fuerza simple y bruta. Sumergiendo a los espectadores dentro de uno de los sistemas hospitalarios más afectados de la ciudad de Nueva York en un momento en que el Empire State tenía más muertes por COVID que cualquier otro país de la Tierra, la película sobre la pandemia de Heineman es tan visceral y desgarradora como cabría esperar de alguien acostumbrado a hacer documentales que puede que no sobreviva (sus temas anteriores incluyen cárteles de la droga mexicanos y Siria controlada por ISIS). Pero si el prólogo parecido a una zona de guerra de su último proyecto, en el que un paciente muy enfermo habla por video con su familia a través del iPad del hospital antes de morir en medio de un pasillo solo unos minutos después, anticipa una película que se cuenta de un tirón. Quitar etiqueta, el resto de “La Primera Ola” deriva su asombroso poder emocional de un modo de retrato más cercano.

Llevando el punto de vista característico de Heineman a un perfil inesperadamente íntimo de tres trabajadores esenciales mientras libran la lucha de, y en algunos casos por, sus vidas, “La Primera Ola” evita los horrores más amplios de la situación para enfocarse en un pequeño puñado de personas, rescatar la pandemia del borde de la abstracción y reducirla a una escala humana. Si Heineman siempre va directo al meollo del asunto, esta vez también va por nuestros corazones.

“The First Wave” está encabezada por una cacofonía de llamadas EMT superpuestas; hay ocho millones de historias de COVID en la ciudad desnuda, y estas son solo algunas de ellas. Y aunque Heineman obviamente no tenía forma de saber qué pacientes seguir cuando su equipo de esqueleto obtuvo acceso al Centro Médico Judío de Long Island en marzo de 2020, identificar al médico adecuado no podría haber sido más fácil.

La médica Nathalie Dougé se ofrece de inmediato como la columna vertebral de la película, y su presencia, incansable pero exasperada, proporciona una mirada más clara a través del ojo de la tormenta que la narración ocasional de Andrew Cuomo (sacada de sus conferencias de prensa). Una haitiana estadounidense de primera generación que nunca pierde de vista el panorama general a pesar de la intensa responsabilidad personal que siente por sus pacientes, la Dra. Dougé equilibra su desesperanza identificable con una resolución casi sobrehumana. Su enojo por la crueldad del virus y la disparidad de sus víctimas desbloquea todo un espectro de emociones para que Heineman las explore, y su capacidad para seguir siendo tan buena en su trabajo a pesar de lidiar con las limitaciones de su poder solo la hace más heroica. “Antes sentía que estaba salvando vidas”, dice en un momento, alejándose de la cámara con lágrimas en los ojos. “Ahora solo espero y rezo para que esta mierda no te suceda”.

“La primera ola”

National Geographic

Desafortunadamente, ya les ha pasado a muchos otros trabajadores esenciales. Los otros dos en los que Heineman se concentra llamaron su atención por razones obvias, y ambos presumiblemente se ganaron su atención aquí debido a sus brutales peleas de 12 asaltos contra esta estúpida y jodida plaga. El oficial de seguridad escolar del Departamento de Policía de Nueva York de 36 años, Ahmed Ellis, es de alguna manera carismático incluso cuando está en coma inducido por un respirador, y su viaje de regreso a casa con su esposa y sus dos hijos es un verdadero dolor de cabeza. El enfoque estrecho de Heineman le permite tener una cámara en la habitación con Ellis mientras sus estadísticas fallan y vuelven a la vida. “The First Wave” no solo nos permite compartir una serie de conversaciones de Facetime entre Ellis y su esposa Alexis, sino que la película también se toma el tiempo para saltar a través de la pantalla del iPad y sentir el efecto del virus desde el otro lado. No es una técnica particularmente sofisticada, pero ningún documento de COVID anterior ha examinado con tanta paciencia la terrible logística de amar a alguien en cuarentena.

Aún más insoportable es la situación de la enfermera nacida en Filipinas Brussels Jabon, quien enfermó gravemente de COVID cuando tenía nueve meses de embarazo. La conocemos después de su cesárea de emergencia, ya que permanece con un ventilador mientras su bebé está en cuarentena en la UCIN y su novio está atrapado en casa. No es ningún misterio por qué el personal del hospital se involucró tan personalmente en la supervivencia de Bruselas, pero la inmediatez emocional de su historia es crucial para la película de Heineman; en un contexto diferente, un ejemplo tan dramático podría desviar la atención de los casos del virus menos dignos de “ER”, pero “La Primera Ola” es valiosa debido a sus tendencias desgarradoras, no a pesar de ellas (llorarás cada vez que alguien saca un iPad).

Es posible que tengamos mucha necesidad o paciencia para más documentales de COVID en este punto, pero en un subgénero definido hasta ahora por los actos de testimonio y presencia al estilo de Wiseman. ¿Cómo diablos sucedió esto? post mortems, “The First Wave” es una adición tan valiosa debido a su golpe que hace temblar el cuerpo. Si bien la mordaz partitura de cuerdas de H. Scott Salinas y Jon Batiste ayuda a crear el ambiente, Heineman no tiene que insistir en el tema para conmover a su audiencia. Por el contrario, solo tiene que sostener su mirada, para volver a enfocar nuestra atención en el costo humano que este virus nos causó, y reiterar por qué es posiblemente aún más peligroso ahora que tantas personas se sienten tentadas a pensar en él en tiempo pasado o en tiempo pasado. como problema de otra persona.

Ese fenómeno es tanto un mecanismo de supervivencia como un dilema moral, y “La primera ola” enhebra la aguja entre esas dos fuerzas separadas, particularmente cuando el calendario cambia a mayo de 2020, y el Dr. Dougé toma las calles después de esto. del asesinato de George Floyd. Heineman solo tiene mucho ancho de banda para concentrarse en las protestas, pero la rabia y la frustración sangrienta que el Dr. Dougé canaliza a lo largo de las barricadas es lo suficientemente cruda como para reflejar la lucha más amplia de la película contra el entumecimiento.

Este es un documental que sin vergüenza quiere iluminar nuestras emociones; quiere reavivar los fuegos dentro de nosotros que pueden haberse apagado después de haber estado expuestos a tantas muertes evitables; quiere que sintamos una pizca de la misma furia e impotencia y, eventualmente, ocasionalmente, afortunadamente, incluso la misma catarsis a la que se enfrentaban los trabajadores de primera línea todos los días cuando esta pesadilla estaba en su peor momento. En todo caso, Heineman es casi demasiado comedido en su enfoque. Demasiado miedo de que pueda llevar las cosas demasiado lejos y hacernos insensibles de nuevo. Una secuencia particularmente sombría sigue a una bolsa para cadáveres desde la UCI hasta un camión de la morgue estacionado fuera del hospital, pero ese viaje, quizás demasiado largo para desarrollarse en tiempo real, se edita de una manera que hace que sea demasiado fácil aligerar la carga. de lo que nos muestra.

“La primera ola” es más eficaz cuando obliga a los espectadores a sentarse con el peso de lo que se ha perdido. No solo porque nos deja aún más agradecidos por las vidas que la Dra. Dougé y sus colegas pueden salvar, sino también porque subraya la enormidad de todo lo que no nos hemos permitido lamentar. Es difícil predecir qué valor retendrá este documental en el futuro (o si simplemente desaparecerá en el vacío del contenido, donde la historia fluye a una milla salvaje y un milímetro de profundidad), pero es seguro asumir que nunca será más urgente que Es ahora mismo, en un país agotado por sus tragedias superpuestas, cuando tanta gente de todo tipo podría usar un tiro en el brazo para recordar lo que está en juego.

Grado: B +

“The First Wave” se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Hamptons de 2021. NEON lo estrenará en cines a finales de este año en asociación con NatGeo Films.

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