El director de ‘Muppets Haunted Mansion’ tiene una idea occidental de los Muppets – Entrevista

“Los Muppets han hecho como nueve especiales de Navidad. Este es el primer [for] Víspera de Todos los Santos. ¿Por qué? “, Dijo el director Kirk Thatcher.

El director Kirk Thatcher ha trabajado con los Muppets durante décadas y, durante todo ese tiempo, había esperado ayudar a orquestar un especial de Halloween. Tras el éxito de la serie corta de Disney + del año pasado “Muppets Now”, Thatcher está cumpliendo su deseo con la nueva “Muppets Haunted Mansion”. El especial de 40 minutos ve al Gran Gonzo, junto con su amigo Pepe el Langostino, visitar la Mansión Encantada titular con la esperanza de pasar la noche. Poco sabe la pareja sobre las 999 guaridas felices que viven allí, y el deseo de esas guaridas de hacer de Gonzo el número 1.000.

“Hay tres cosas que me afectaron mientras crecía: las películas de Ray Harryhausen, Disneyland, en particular la Mansión Encantada, la Habitación Tiki y Piratas del Caribe, y obviamente los Muppets”, dijo Thatcher, quien ha trabajado con los Muppets durante 35 años. IndieWire. Extraoficialmente, también podrías incluir Halloween. Thatcher dijo que recuerda ser un niño pequeño tarareando la partitura de Haunted Mansion tan pronto como las hojas comenzaron a cambiar.

“Los Muppets han hecho como nueve especiales de Navidad. Este es el primer [for] Víspera de Todos los Santos. ¿Porqué es eso?” él dijo. No importa la razón, cuando se le ofreció la oportunidad de insertar a los personajes en la popular atracción de Disneyland, Thatcher imaginó un retroceso con tintes de Muppet a las características de terror de Abbott y Costello.

“El mejor cumplido que recibimos del equipo de Imagineering fue que nos dijeron que ha habido 200 proyectos a lo largo de los años relacionados con la Mansión Embrujada y que el mayor problema suele ser [those past projects] obtener la tristeza pero no la sonrisa ”, dijo.

Con ese adagio en mente, la producción tuvo mucho trabajo para equilibrar el humor de los Muppets con el terror de la Mansión Encantada, y a veces las cosas se salieron de control. Por ejemplo, la presentación de Fozzie Bear como el esquelético Hatbox Ghost. Decidieron darle los dientes al oso para mezclar mejor a Fozzie con el personaje de Haunted Mansion, pero todo resultó desconcertante, según Thatcher.

“El fantasma de la caja de sombreros es una cara de esqueleto, que intenté darle pómulos a Fozzie, pero no querías [him] parecer un oso podrido. Así que dije: ‘Bueno, tenemos que darle dientes’ ”, dijo Thatcher. Aunque el público podría asustarse, el director dijo que ese es el punto. Se supone que todavía hay elementos aterradores, solo aquellos que pueden ir precedidos o seguidos de una risa.

“Mansión encantada de los Muppets”

Disney +

Desde un punto de vista histórico, la producción llegó a jugar con todas las áreas de Haunted Mansion. “El mayor desafío fue, ‘¿Dónde lo filmamos?’”, Dijo Thatcher. “Para ser francos, no teníamos el cronograma ni el presupuesto para construir nuestra propia mansión encantada”. Decidieron emplear una técnica similar a la que se usa en otra serie de Disney +, “The Mandalorian”, y crearon un decorado virtual en una pantalla LED gigante.

Debido a que la tecnología era tan nueva y la producción sabía que no había mucho tiempo de inactividad, el temor era que la curva de aprendizaje fuera demasiado empinada, pero Thatcher dijo que era como trabajar con cualquier otra computadora. Debido a las precauciones de seguridad relacionadas con la pandemia, la producción también tuvo que emplear el rodaje en capas, donde los títeres y los invitados no estarían filmando en el mismo espacio. “Will Arnett esencialmente hizo una gran canción en la que con quién cantaba y para quién, la mayor parte del tiempo, no estaban”, dijo Thatcher.

“Muppets Haunted Mansion” no era estrictamente una oportunidad para traer de vuelta a los Muppets para un especial de Halloween, sino para permitir que los Muppets actuaran. Para Thatcher, es imposible no ver a los Muppets como actores y no es suficiente con que interpreten personajes fuera de quienes los conocemos. “A mí, personalmente, me gusta que interpreten papeles”, dijo Thatcher. “Para mí, los Muppets siempre han sido como Monty Python. […] Parte del atractivo fue que pudimos verlos como los Muppets, pero luego podemos ver esta versión de Haunted Mansion de ellos “.

El guión incluso llegó a situar esto en la narrativa para que los niños entendieran que los personajes no estaban jugando a disfrazarse, sino en el personaje, de ahí la necesidad de afirmar que Gonzo estaba sintiendo las “vibraciones de simpatía” de la Mansión.

Pepe, Gonzo, Will Arnett

“Mansión encantada de los Muppets”

Disney +

Recientemente, Frank Oz, asociado de Henson desde hace mucho tiempo, criticó a Disney por no utilizar a los Muppets de la manera correcta y, a pesar de sus afirmaciones, Thatcher dijo que todavía recibe ideas interesantes de los forasteros sobre dónde ubicar los momentos. No leyó la historia, pero incluso le propusieron una versión de los Muppets de “El gran Gatsby” de F. Scott Fitzgerald.

Se espera que este especial abra la puerta a más especiales de los Muppets. Thatcher dijo que le encantaría hacer una aventura de ciencia ficción con los Muppets, una parodia de superhéroes e incluso un giro de James Bond. Incluso ha imaginado un western de los Muppets, que ha estado dando vueltas en la cabeza de Thatcher durante un tiempo, concebido con su mentor de mucho tiempo, el difunto Jerry Juhl, después de que la pareja trabajara en “Muppet Treasure Island” de 1996.

“Me encantaría hacer un gran western tonto como el de ‘Apoye a su alguacil local’ [or] ‘Pequeño gran hombre’. Algo que tenía esa escala épica, pero con la estupidez de los Muppets ”, dijo, y señaló que se necesita cierto tipo de material para usar los Muppets, por lo que los géneros tienden a funcionar mejor que los libros específicos.

Thathcer dijo que le habían propuesto una versión de los Muppets de “Dungeons and Dragons”, donde la voz de Kermit the Frog saldría de alguien como Jason Momoa. “Es una gran idea, pero es un presupuesto enorme”, dijo. “No gastas $ 100 millones en una película épica de ‘Star Wars’ con los Muppets en ella. Si fuéramos a hacer una película tipo ‘Star Wars’, deberíamos hacerlo por un tercio de ese presupuesto, puedes ver el cartón en las paredes y bromearán al respecto “.

Dijo que cualquier historia que sea demasiado grandiosa y pulida también pierde lo que a mucha gente le encanta de los Muppets, que es su apariencia casera. Es una de las razones por las que Thatcher siente que una versión CGI de los personajes estaría mal. “Uno pierde esa cualidad táctil para ellos”, dijo. “Han hecho recorridos por museos en los que solo están los Muppets en los puestos y la gente se vuelve loca porque su físico es muy entrañable”.

“Muppets Haunted Mansion” se estrena el viernes 8 de octubre en Disney +.

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