Los Soprano y los muchos santos de Newark se olvidan de las hijas de la mafia

“The Many Saints of Newark” continúa la tradición de “Los Soprano” de hacer invisibles a las jóvenes de la mafia.

En las escenas iniciales de “The Many Saints of Newark” de Alan Taylor, el fantasma de Christopher Moltisanti se eleva desde el concreto del muelle 49 para seguir a su padre, Dickie Moltisanti (Alessandro Nivola) y Tony Soprano (William Ludwig) de ocho años. El joven Tony salta entre la multitud de la era de los sesenta, elegantemente vestida, jugando a pelear con su tío Dickie. El grito desgarrador de tres gaviotas atraviesa el muelle. El joven Tony sonríe. Y la voz incorpórea de Christopher describe cómo, dentro de 40 años, este niño sonriente, su propio tío Tony, lo asesinará.

Casi todas las historias del universo “Los Soprano” son contadas por hombres y niños: la más nueva incluso la narra un hombre. fantasma. Las mujeres de “Los Soprano” tienden a ser sobrenaturalmente mudas, silenciadas, golpeadas o las tres cosas, al menos cuando no están seduciendo a los hombres o quejándose. Las niñas y las hijas experimentan esta misoginia doble, y “The Many Saints of Newark” continúa la tradición de “Los Soprano” de hacer que las niñas sean casi invisibles, olvidándose de las hijas.

Al igual que “Los Soprano” antes, “Los muchos santos de Newark” sigue la premisa tensa de una familia mafiosa en la que los niños a menudo están protegidos de una cultura de violencia que se libra principalmente entre adultos. Como la mayoría de las películas de gánsteres, la película es áspera, pero aún está envuelta en un aire de glamour. Christopher Moltisanti puede ser el narrador omnisciente de la película, pero vemos este mundo a través de los ojos de admiración del joven Tony.

Persistentemente populares, las películas de mafiosos son un género que a menudo adoptan una dicotomía complicada: que el sueño americano es posible con las conexiones adecuadas y una buena dosis de corrupción. Pero la forma en que los niños de la familia criminal DiMeo son representados tanto en “Los Soprano” como en “Los muchos santos de Newark” ofrece una peligrosa romanticización de una realidad mucho más aterradora que la película o la querida serie de HBO que la inspiró.

Nacer de un violento padre jefe del crimen organizado no es romántico ni glamoroso: es una infancia que casi me mata. Si bien la película y la serie de HBO muestran que los niños no están completamente protegidos del nebuloso límite entre familia y “Familia”, todavía no retrata con precisión cuán desgarradora fue la realidad para mí y para muchos otros que sobrevivieron a infancias similares.

“Los muchos santos de Newark”

Warner Bros.

Tanto “Los muchos santos de Newark” como “Los Soprano” presentan a su audiencia a padres gángsters antihéroes “agradables” que son inherentemente imperfectos, pero que hacen lo mejor que saben. Este tropo persistente de la cultura pop da glamour al crimen organizado y está muy lejos de la realidad brutalmente violenta que soporté cuando era niño. Esto no es para abogar por el abuso infantil gráfico en la pantalla, sino que a través de la exposición, una descripción más precisa y menos romántica de la infancia, especialmente para las hijas de la mafia, en una familia criminal podría y debería ser representada en su lugar.

Mientras que otras películas y series recientes sobre el crimen organizado, incluido el largometraje australiano “Animal Kingdom” y la serie italiana “Gomorrah” transmiten la oscuridad de este mundo sin la romantización, muchos proyectos estadounidenses, incluidos “Los Soprano” y “The Many Saints” de Newark ”, a menudo no logran captar el mismo matiz.

En la película, la confirmación de Janice comienza con su padre, Giovanni “Johnny” Soprano (Jon Bernthal), haciendo un brindis por su hija con motivo de convertirse en mujer. Su madre Livia (Vera Farmigia) se burla y apaga un cigarrillo. Janice permanece en silencio durante el discurso de su padre, como lo está durante la mayor parte de la película. Esta tranquila Janice de 14 años está muy lejos de la franca hermana mayor (interpretada por Aida Turturro) que molestó a su hermano mafioso en la temporada 2 de “Los Soprano” y defendió la autonomía de su sobrina adolescente Meadow de una manera que nadie alguna vez lo hizo por ella.

Una mujer felicita a la joven Janice por su confirmación y le dice que el santo que eligió en la iglesia, Santa Apolonia, es el santo patrón de los dentistas. Una mártir cuyos dientes se rompieron cuando fue torturada, St. Apollonia presagia el destino de violencia doméstica de Janice cuando 30 años después será golpeada en la mandíbula por su futuro prometido (y compañero mafioso) Richie Aprile, antes de que finalmente se rompa.

Es un estribillo que recuerdo que mi madre me decía cuando era niño: “Tu padre muestra amor a su manera”. A menudo, eso fue a través de la violencia. No sabía cómo contarle a mi maestra y al director lo que había sucedido, y estaba demasiado avergonzado para desnudarme y mostrarles mis moretones ensangrentados. Rara vez los abusadores domésticos solo dañan a sus parejas románticas; los niños también son víctimas frecuentes. Representar a los hijos de los mafiosos como de alguna manera divinamente salvados y aislados de la violencia de sus padres es inexacto y fetichiza la realidad de haber nacido en una familia peligrosa de la que es posible que no entiendas.

Hay un puñado de casos en “Los Soprano” en los que el adulto Tony es físicamente abusivo con su hijo, abofetea a Anthony Jr. (Robert Iler) y lo saca de la cama descaradamente. Esto es dócil en comparación con la violencia indescriptible que yo, y otros como yo, apenas sobrevivimos. Representar la violencia del crimen organizado como contenida artificialmente entre los personajes adultos pasa por alto las heridas de por vida que muchos otros hijos de gánsteres sufrieron en nuestra infancia.

“Los Sopranos”

Como Johnny Soprano y su hijo Tony Soprano (más tarde interpretado en la película por Michael Gandolfini), mi papá también trajo su trabajo a casa. Cuando era niño, me despertaba y encontraba a mi padre escondiendo dinero por toda la casa o descongelando el congelador porque había escondido montones de dinero en efectivo debajo del hielo. La única vez que accedió a llevarme a un partido de fútbol, ​​pasó la mitad del juego paseando por el lado del campo del otro equipo, negociando distraídamente lo que creo que era un trato de drogas. Las mamás del fútbol se alejaron de sus propios hijos para mirarme, buscando una explicación, y luego volvieron a mirar a mi papá. Me humillaron. La primera vez que vi un arma de cerca fue cuando mis padres intentaban matarse entre ellos. Corrí a la cocina para poner helado en tazones para el desayuno de mis hermanos menores para que se mantuvieran preocupados y no se arriesgaran a quedar atrapados en el fuego cruzado de mis padres.

Luego están las ocasiones en que mi padre me robó la identidad, como la vez que me nombró a mí, a los cinco años, director ejecutivo de su empresa, algo por lo que pasaría años pagando impuestos atrasados, porque los agentes fiscales y los supervisores decían que no importaba la edad. Era. Cuando me di cuenta de lo que había sucedido, era un adolescente sin hogar ingenuo que no sabía llamar a un abogado para otra cosa que no fuera la cárcel o el divorcio. Negocié un pago mensual con el IRS y permanecí sin hogar mientras trabajaba en dos trabajos de servicio de alimentos para pagar la deuda tributaria de mi padre acumulada a mi nombre y SSN. Esos son los ejemplos más benignos, y aunque no puedo decir con certeza que todos los papás jefes del crimen sean como los míos, hay una cierta ironía en el hecho de que la palabra “mafioso” está a solo una letra de “monstruo”.

Como mi propio padre, Johnny Soprano también usó a sus hijos, particularmente a Janice, para cubrirse. La película de Taylor vuelve a visitar una escena fundamental en la que Johnny Soprano es arrestado en un parque de diversiones local. En la película, la joven Janice (Mattea Conforti) grita y su hermano pequeño Tony parece que está a punto de llorar mientras ven a la policía empujar a su padre esposado a una camioneta policial. En el fondo hay gritos más felices de otros niños, presumiblemente con padres no criminales. La secuencia es una devolución de llamada al episodio 7, temporada 1 de “Los Soprano” cuando el adulto Tony (James Gandolfini) recordó este recuerdo clave en una sesión con la Dra. Melfi (Lorraine Bracco) mientras hablaba de la paternidad en una familia con F mayúscula. El adulto Tony le dice a su terapeuta: “Este parque de diversiones es donde descubrí que mi padre no era como los demás”.

En ambas versiones de la escena, Johnny Soprano usa a su hija como historia de tapadera para reuniones clandestinas en el carnaval, atrayéndola al negocio familiar sin que ella lo sepa. Ella es felizmente ignorante, al menos hasta que arrestan a su papá. Cuando vi a mi propio padre ser arrestado, fue en casa, y al mismo tiempo me hizo temer a la policía y también me sentí aliviado de que mi padre pudiera dejarnos en paz aunque fuera brevemente, otorgándonos un respiro de su rabia.

"Los muchos santos de Newark"

“Los muchos santos de Newark”

Warner Bros.

Las formas en las que mi propio padre nos atrapó a mis hermanos ya mí en su vida laboral fueron mucho más insidiosas que lo que se describe en “Los Soprano” o en su precuela. Varias veces, el “trabajo” de mi padre casi resultó en mi muerte o en la muerte de mi hermano cuando era niño. Mi papá traficaba con humanos, drogas y conmigo. Me torturó y me encerró en aislamiento sin comida ni agua durante días, justificando sus sádicos castigos citando infracciones como si hubiera jugado afuera y ensuciado mis calcetines, “respondí” o no me fue bien en un examen de matemáticas. En repetidas ocasiones me secuestró de mi cama mientras dormía, y me despertaba asustado y desorientado en el asiento del pasajero mientras conducíamos por la autopista en otro estado, el paisaje irreconocible.

No hay duda de que las hijas de “Los Soprano” son lo suficientemente interesantes como para merecer más tiempo en pantalla, tanto en la serie como en esta precuela. Una de las mayores tragedias de la serie y la película es que Janice no logró mantenerse alejada de su familia, incluso después de que se escapó después de la escuela secundaria, solo para regresar 20 años después cuando su madre Livia fue hospitalizada.

Hay teorías persistentes de los fanáticos de que Janice se unió al culto Rajneeshees antes de regresar a su hogar en Nueva Jersey en la segunda temporada de “Los Soprano”. Hay innumerables detalles y preguntas sin respuesta sobre los 20 años entre la confirmación de Janice y cuando regrese a Nueva Jersey, aparentemente para ayudar a cuidar a su madre enferma. Con un conjunto muy hippie de los 90 que parece que huele a pachulí, Janice recita modismos parentales de Zuni a Carmela y Tony, menciona que su hijo Hal no tiene hogar en alguna parte y ofrece una historia muy confusa sobre la pensión por discapacidad que recibió después de mantener un Lesión laboral que involucró una varilla de vapor expreso mientras trabajaba en una cafetería en Seattle, ¿o fue Olympia?

Sus intentos fallidos de huir de su familia y comenzar una nueva vida encarnan la trayectoria femenina de quizás el niño de la mafia cinematográfica más famoso de todos: Michael Corleone (Al Pacino) en “El Padrino”. La conexión narrativa de Janice Soprano con Michael Corleone también se encuentra en su elegida Santa Apolonia, ya que Michael se enamoró de Apollonia Vitelli a primera vista y se casó con ella en Sicilia. Si “Los muchos santos de Newark” está poniendo a prueba el interés de la audiencia en más historias sobre “Los Soprano”, Janice sería una protagonista fascinante. Ella no es el personaje más agradable, pero Janice tiene 20 años de aventuras mientras intentaba una y otra vez llevar una vida normal lejos de su familia. Si tan solo pudiera averiguar qué significa “normal”.

Barbara Soprano puede parecer la hermana soprano más cuadrada de todas, pero la mecánica de cómo aprendió a mantener los límites con su familia es intrigante. Sólo un bebé en “Los muchos santos de Newark”, lo más que vemos de la soprano más joven es cuando Livia sopla humo de cigarrillo a la bebé Barbara en su cochecito. Pero al menos ella no es un fantasma. Basado en su interpretación limitada en “Los Soprano”, Barbara parece haber salido con éxito, no como una aparición que persigue a su familia como Christopher. Quiero saber cómo lo hizo.

Quizás mi experiencia hubiera sido diferente si hubiera nacido niño. Quizás resonaría más con las propias experiencias de la infancia de Tony Soprano. Pero mi padre me vio como un recurso, no como una hija. Yo era subhumano; propiedad para ser propiedad. Esto se volvió obvio para mí a los ocho años, un día en que mi padre me llevó a “trabajar” con él, de la misma edad que Tony Soprano en las escenas iniciales de “The Many Saints of Newark”.

Mi papá me levantó sobre sus hombros, con los pies colgando de sus brazos. Mis dedos se entrelazaron con fuerza a través de su cabello rizado siciliano-irlandés. Señaló un descapotable blanco de época con un interior de cuero rojo. “Este era de Marilyn Monroe. Obtendrás esto cuando …

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