‘Demi’s Panic’ anima a superar el trastorno de estrés postraumático … incluso en una pandemia

En la primavera de 2020, el escritor y productor Daniel (“Danny”) Leonard experimentó ansiedad por primera vez y lo que describe como “los peores cinco días de mi vida”.

“Nuestra hija menor se puso muy enferma”, dice. “Ella tenía dos años en ese momento. Tenía una tos terrible y cuando la escuchamos toser en su cuna en medio de la noche, fue bastante aterrador. Terminó teniendo fiebre alta. Ella no comería, no bebería. Cuando mi esposa Lorena la llevó al médico, solo dejaron que una persona la acompañara. Y cuando trajeron a mi hija, estaba bajo un protocolo COVID completo; trajes de materiales peligrosos, médicos, protectores faciales y sistemas HVAC. Pero no la probaron porque era un bebé “.

De lo más profundo de la angustia de los padres surgió la idea de El pánico de Demi, El primer cortometraje animado de Danny y su esposa Lorena Hernández Leonard, calificado oficialmente para la consideración del Oscar y el reciente ganador del premio a la Mejor Animación en el Big Apple Film Festival.

Según Danny, “No dejaba de pensar: ‘¿Qué va a pasar con ella? ¿Nuestra hija mayor se va a enfermar? ¿Nos vamos a enfermar? ¿Qué pasa si nos enfermamos? Todo esto pasaba por mi cabeza y experimenté ansiedad por primera vez en mi vida. Es una experiencia impactante si no está familiarizado con ella. Esa fue la génesis de la idea. Tomando este aspecto de la pandemia y este pánico y haciéndolo visible. Y sabía que tenía que ser una animación para contar esta historia “.

El pánico de Demi es producido por Leonards ‘Rock Farm Productions, y animado y dirigido por el legendario cineasta independiente Bill Plympton, conocido por su prolífica biblioteca de películas dibujadas a mano que incluyen Engañando y Idiotas y Ángeles (lea las publicaciones del diario de Bill’s Idiots en AWN). La animación 2D de 10 minutos sigue el viaje de una joven llamada Demi, que experimenta varias oleadas de una pandemia y lucha por mantener la estabilidad emocional a medida que aumenta su ansiedad. El pánico de Demi se acaba de proyectar en Spark Animation y se proyecta en el Festival Internacional de Cine de Arlington y el Festival de Cine de Napa Valley hasta el 14 de noviembre y en el Festival Internacional de Cine de Toronto Shorts del 10 de noviembre al 30 de noviembre.

“Esto nos ha dado la oportunidad de dar vida a algo que realmente mejora la experiencia física de tener ansiedad”, dice Lorena, quien coprodujo la película con su esposo y Plympton.

“Hemos tenido algunos sustos desde entonces, pero la mayoría de las personas en todo el mundo también han tenido esos sustos”, añade Danny. “Eso era algo que quería explorar escribiendo El pánico de Demi, este drama y ansiedad universal e invisible que está sucediendo en nuestra casa y en todas las casas del mundo “.

Si bien hay fragmentos de pequeños diálogos, donde el personaje Demi está hablando por teléfono o viendo las noticias, El pánico de Demi es principalmente una película visual más que narrativa, y Danny y Lorena querían asegurarse de que las ilustraciones representaran poderosamente el sentimiento tangible de ansiedad y depresión. Por eso Plympton fue su primera opción.

“Fue una curva de aprendizaje muy empinada, siendo nuestra primera película animada”, dice Danny. “Pero pudimos conectarnos con Bill Plympton y ¿en qué mejores manos podrías estar?”

Lorena añade: “La sencillez de las ilustraciones reales potencia el sentimiento de ansiedad que atraviesa el protagonista. Y Bill solo usa lápices, por lo que es muy simple, pero debido a que está trayendo todos esos colores a un mundo en blanco y negro, como espectador, realmente puedes sentir lo que está pasando por Demi “.

Tiempo El pánico de Demi – animado en bocetos a lápiz – comienza como un mundo nítido y limpio en blanco y negro, a medida que la pandemia comienza a extenderse, el mundo de Demi se corrompe por el color. El diseño de su personaje, una vez simple y lleno de suaves espacios en blanco, se llena cada vez más con líneas onduladas de varios colores que comienzan en el corazón de su camiseta de pijama I-heart-New-York y eventualmente llenan toda su persona.

“La forma en que Dan escribió la historia la hizo muy visual”, dice Plympton. “Y en lugar de hablar solo con un grupo de médicos y enfermeras, era más una historia sobre espacios en la vida de esta persona en los que atraviesa el infierno. Entonces, lo importante era mostrar el pánico en la vida de Demi. Entonces, no quería que el diseño de personajes antes de la epidemia de la película fuera demasiado ocupado o demasiado detallado. Quería mantenerlo muy estilizado. Porque entonces, cuando se asusta por esta enfermedad, es un estilo muy diferente. Es totalmente el extremo opuesto de la escala artística. Entonces es esta locura “.

Originalmente, Danny había planeado que la ansiedad se concentrara en el corazón de Demi. Pero, con la aprobación de Danny, Plympton cambió eso. “Todo el cuerpo, el cerebro, las tripas, incluso los dedos de los pies, todo entra en pánico en una situación como esa”, dice. “En una escena, Demi está mirando su computadora portátil y acaba de enterarse de que alguien cercano a ella ha muerto. Y su cuerpo de garabatos termina siendo una simple, frágil, pequeña línea. No estaba seguro de si eso perdería la audiencia. Pero creo que la gente entendió el simbolismo muy claramente, que esta línea era como si Demi estuviera colgando de un hilo porque de eso se trataba su vida “.

Esa escena es la favorita de Lorena.

“Debido a esa devastación que está atravesando y que Bill ilustra, se siente como si también estuvieras abandonando tu cuerpo en ese punto mientras lo miras”, explica Lorena, quien tiene bastante experiencia con la ansiedad, no solo de los últimos años. ‘susto con su hija, pero de su propia infancia.

“Crecí en Colombia durante la guerra contra las drogas y esas experiencias me causaron mucha ansiedad”, recuerda. “Sufrí de trastorno de estrés postraumático durante mucho tiempo en mi vida. Y ver a Danny pasar por lo que pasó el año pasado fue muy difícil. Es una experiencia muy aislante. A pesar de estar rodeado de personas que te quieren, todavía estás muy solo en esa experiencia. Y no mucha gente habla de eso. Y no mucha gente sabe cómo hablar de eso “.

Y para Lorena y Danny, eso es lo El pánico de Demi era y es para ellos; una forma de hablar de ello.

“Al principio, simplemente trataba de trabajar con estas ideas que sentíamos en nuestro hogar”, dice Danny. “Pero la escritura a menudo puede ser realmente útil en términos de trabajar con las cosas. Esta historia no se trata realmente de redención. Se trata de la realidad de la vida en esos momentos difíciles, esos momentos que provocan ansiedad, todo mezclado con momentos de alegría y felicidad. Esa es la realidad y era importante mantener ese equilibrio en la película “.

Para Plympton, cuyo trabajo suele inclinarse hacia el lado de la comedia, trabajar en El pánico de Demi fue su propia experiencia única.

“Esta es la primera película que he hecho que es totalmente seria”, dice Plympton. “No creo que haya una sola broma en toda la película y eso no es lo que hago normalmente. Me gusta hacer reír a la gente. Pero sentí que este tema era muy importante. No creo que desde la epidemia del SIDA hayamos tenido una depresión nacional tan grave y miedo a relacionarnos con otras personas. Creo que es realmente la historia del trauma nacional, cómo lidiamos con el peligro y cómo lo sobrevivimos “.

Aunque el final de la película no es exactamente feliz, sino más bien una advertencia para no olvidar lo que causó tanto pánico, el objetivo final de la película es promover, como dice Lorena, “el crecimiento postraumático”.

“En psicología positiva, esta es básicamente la experiencia de atravesar un evento traumático, atravesar los mismos síntomas (depresión, ansiedad, estrés intenso), pero debido a las propias acciones de la persona y su propia voluntad, son capaces de salir de la circunstancias y ser mejores de lo que eran antes de enfrentar la adversidad ”, explica Lorena. “Me tomó toda una vida sentirme mejor ante las circunstancias adversas de mi infancia. Y ha sido una experiencia realmente maravillosa ver tal crecimiento en Danny a través de la realización de esta película, y esperamos que nuestro público también se beneficie de esto “.

Ella agrega: “Lo que quiero que el público aprenda de esto es que sienta que no está solo en su sufrimiento. No estás solo en tu ansiedad. No estás solo en tu depresión “.

Foto de Victoria Davis

Victoria Davis es una periodista independiente a tiempo completo y Otaku a tiempo parcial con afinidad por todo lo relacionado con el anime. Ha informado sobre numerosas historias, desde noticias de activistas hasta entretenimiento. Obtenga más información sobre su trabajo en victoriadavisdepiction.com.